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无论是女王还是国王,在人们心中应该都代表着至高无上的权力。所以常常有人会问,你们英国的女王为什么感觉像是纯摆设呢?为什么连英国议会的大门都进不了呢?今天就来解答一下这个问题。

英国女王
其实,英国的君主多年前也有无上的权力,大笔一挥可以颠覆整个王国。但是1215年,约翰国王签署《大宪章》(英文:Great Charter;拉丁文:Magna Carta)的那一刻,国王的权力之光也随之彻底熄灭。当然,他是被迫签署的。《大宪章》中有以下三条,彻底将权力还给了人民:

1. 收税要征得同意

英国国王不能随心所欲地征税,必须要征得人民代表的同意。目前,这些代表就是英国下议院的议员,每5年更换一次,由全国人民选出。

2. 国王犯法,与庶民同罪

国王在法律面前没有特权,如果真的犯了法,一样会受到严惩。此外,国王没有权利决定任何臣民的生命,一切全看法律。

3.陪审团判案

国王不能做法官,因为要做到“政权分离”和“相互制衡”。所以直到今日,英国的司法体系都不受任何政权的制约,真正做到了法律面前人人平等。
英国女王
著名的“人身保护权(Habeas Corpus)”也起源于《大宪章》。

有了人身保护权,任何一个被拘禁的人都可以在遭遇非法拘禁时要求释放,无论是被拘禁的人本身还是前来救助者都有权提出释放要求。

为保障人身保护权,法院会颁发专门的令状,即“人身保护令(A writ of habeas corpus ,也作great writ)。人身保护令是在普通法下由法官所签发的手令,命令将被拘押之人交送至法庭;以决定该人的拘押是否合法。如果拘押不合法,被拘押者必须立刻被释放。任何人士如果被拘押,皆可以由自己或他人向法院申请人身保护令,挑战拘押的合法性,并迅速获得裁决。

人身保护权目前很多国家都有,最初是用来保护个人自由不受政府专制控制的一种重要法律手段。

英国的陪审团“取之于民,用之于民”,这一点也起源自《大宪章》。这样随机从广大人民中抽取陪审团,同样是是为了实现法律的公平公正。

英国法律抽取陪审团有一套自己的程序和过程,因为是随机抽取,任何人都可能成为陪审员。比如,我很有可能随时收到一封信,邀请我做评审员。英国法律让人人都有机会实践自己的权力,也是保障法律公正的一种手段。此外,陪审团可以决定案件的最终审判结果,法官只起到监督案件的作用。英国陪审团由12名成员组成,全部选自平民大众。

英国法律规定,法庭对公正开放,任何公民都可以到旁听席(public galley)旁听,哪怕案件跟你毫无关系。这样做,是为了实现英国法律体系的绝对透明。
英国女王
《大宪章》最终演化成了英国的《权利法案(English Bill of Rights)》。《权利法案》进一步约束了国王或女王的权利。该法案由英国下议院提出,于1689年表决通过。《权利法案》提出了“议会至上(Parliamentary Supremacy)”的概念,英国的君主更加不能想干什么就干什么了。“议会至上”意味着:执行政府权力受到制约;选举自由,选举频繁;任何公民都有言论自由;任何公民都有向政府请愿的自由

《权利法案》受到了英国伟大哲学家约翰•洛克(John Locke)的深刻影响。

洛克认为,每个人都有三项自然权利(natural rights):

生命权:每个人生来都有生命权。

自由权:只要不违反生命权,人人都有自由权,可以做自己想做的任何事。

财产权:只要不违反生命权和自由权,人人都对自己创造、获赠或交易得来的财产拥有所有权。

自然权利也称“天赋人权”,否定了王权神授(Divine Rights of Kings)的概念。

英国现在虽保留了国王和女王的头衔,但是实行“君主立宪制”。君主仍是国家元首,但是无权统治人民。真正行使权利、谋权划策的是当选的议会议员,真正对英国人民有约束的是英国的法律。所以,女王虽依然高高在上,但早已名存实亡。

不过,议会提出的所有法令都要征得女王的同意,而且女王具有否决权。但300多年来,英国从没有一位君主行使过此项特权。

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作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
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