艾伦·图灵(Alan Turing),除了学计算机的人,很多人知道他的故事是因为本尼迪克特主演的《模仿游戏》。他是一个天才,却因错误的时代而结局悲惨,因世人的狭隘而死亡的英雄。

艾伦·图灵,1912年生于英国伦敦一个半贵族半资产的家庭,少年时代在数学和科学方面就天赋异禀。因孤僻的性格,艾伦并没有多少朋友。他甚至到7岁还分不清左右,衣着邋遢,为人却刚正不阿。

Alan Turing

艾伦的学生时代

他从童年时代就有超越体制的思维,以及对科学的不懈追求。不了解他的人会认为他整天就和数学打交道,每天在纸上演算无数的方程式,但他童年最大的兴趣其实是化学,这种打破物体固定形态的学科,为他日后能突破思维的局限,提出能思考的机器有莫大的关系。

但他不适合在体制内生活,他的思维太广泛了,他对旁人的世界不太理解,体制内的人因他的邋遢、不合群而欺负他,他无法适应公学的生活。他会怀疑权威,用自己的方式去验证事物。他甚至能用自己的方式推导出爱因斯坦的相对论。老师认为他不能通过测试,但他却能轻松通过所有考试。他的存在就是在颠覆人们惯常的认知。

Alan Turing

艾伦的初恋

1927年初,艾伦见到了这个令他铭记一生的人,克里斯朵夫·摩尔康。摩尔康比他大一岁,不像别的男孩只会嘲笑他,摩尔康会同他一起讨论科学。他为了和摩尔康见面,参加了不喜欢的留声机社团,艾伦甚至因为他去学习体制里的生存方式,只因他想和摩尔康做的一样好。

摩尔康让艾伦对天文学产生了新的兴趣,他们一起度过了一段美好的岁月。但很遗憾,摩尔康在1930年因一场大病而去世了。《模仿游戏》中摩尔康给了艾伦关于密码学的书,而在现实生活中他并没有,但是他让艾伦改变了对体制生活的态度。虽然艾伦仍然不喜欢体制生活,但他在尝试着接受这种生活。也是因为摩尔康,艾伦才会进入剑桥大学,这段短暂的感情是艾伦公学生活最美好的事。

在剑桥的日子

艾伦没能成功地去到三一学院,反而进入了国王学院。在剑桥艾伦不仅学到了数学知识,更是让艾伦在这个环境中学到责任。但国王学院对于同性恋的态度依然是反对的,他们认为这是对雄性权利的挑战。

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他虽然进入了剑桥大学,却没融入成功。他依然孤僻,不属于任何团队,并且再也没有遇到像摩尔康那样的人。他有过性伙伴,但却没再有过爱情。他在剑桥大学是个十分平淡的人,尽管出众但并不惹人注目。

他在22岁时成为研究员,于剑桥定居。他在这个时期,思考关于机器的问题,证明了数学不可能被有限的程序击败,并建造出了“图灵机”。图灵机为以后计算机的出现奠定了基础。1936年,艾伦应邀到普林斯顿高级研究院学习,并在此获得了博士学位。1938年,艾伦回到英国剑桥,继续担任研究员。

艾伦在剑桥的另一个收获是认识了路德维希·维特根斯坦。维特根斯坦在剑桥大学教授数学基础课程。维特根斯坦非常与众不同,他要求他的学生不能缺席,艾伦缺席了一节课,结果遭到了他的批评。他们两人都同样放荡不羁,但他们的数学交流让艾伦能从不同的观点看待问题。

艾伦的感情生活

克里斯朵夫·摩尔康离开后,艾伦并没有一蹶不振,他始终认为摩尔康以某种形式存在着。他在剑桥时,并不刻意掩饰自己是个同性恋的事实,甚至比以前大胆,在遇见肯尼斯·哈里森后,他坦白了他的性取向,而肯尼斯也接受了这个事实。

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而他和詹姆斯·阿特金斯的关系则无关爱情,他们境遇的相似,使他们之间产生了一种惺惺相惜的感情,他们的关系不被外人知道。虽然两人之间偶尔会有争吵,但两人保持了几年的友谊。

二战前艾伦的成就

艾伦于1936年发表文章《可计算的数》,定义了一种机械装置,就是被后人所熟知的“图灵机”。“图灵机”不仅在二战中起到了非常大的作用,甚至催生出了现代计算机。

他于1950年发表了文章《计算机与智能》,其中阐述了“思维与意识”的概念,他提出了机器是否有思维的问题,这是现代人工智能的最早起源。艾伦还提出了“图灵测试”的概念,如果一台机器能让与它对话的人意识不到它是机器,那么它就具有智能。

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