“北方天使”(Angel of North)是英国的地标之一。有人推崇,有人讨厌,是一个极富争议的塑像作品。我曾在位于英格兰北部的“纽卡斯尔”(Newcastle)读书和生活多年,“北方天使”塑像曾经差不多每隔几个月都会看到一次。

去看“北方天使”,可从埃尔顿广场购物中心(Eldon Square shopping mall)乘22号公车前往,十几分钟一班,往返票价3.5英镑。公车穿过纽卡斯尔(Newcastle)城区,从“泰茵桥”(Tyne bridge)穿过Gateshead,沿A1公路向Durham方向行使25分钟后,在公路旁一片荒烟蔓草中看到红通通、气势非凡的Angel of the North拔地而起。
angel of north
“北方天使”是英国知名雕塑家安东尼.格姆雷(Antony Gormley)耗时四年,直到1998年才完成的作品。身为英格兰境内最大的雕塑公共艺术品,天使高度超过20公尺,比五层楼还高,两翼展开的宽度是54公尺,快要抵上一架波音747的宽度,重达200吨,纯钢骨的材料,让天使屹立不摇超过15年,默默的手护着英格兰东北这片土地。

安东尼.格姆雷创作来源源自于Gatehead这片土地繁盛又没落的历史。当年19世纪工业革命,以煤矿及造船业为命脉的工业大城Newcatsle在二十世纪遇到保守党执政,政策改变及重工业势微之下使得煤矿业逐渐萧条,人口纷纷外移,让这片在泰茵河(Tyne river)上原本闪闪发光的亮点变的残破不堪。Gateshead镇政府花了一百万英镑委託安东尼.格姆雷设计“北方天使”雕像,希望透过意味深长的钢铁天使,带给东北居民愿景和希望,同时也守护天使脚下那一片曾经是绵延不绝煤矿场的先民土地。

雕塑家选用了配合当地原本没落的煤矿业铸造的钢铁,这为当地居民带来工作机会,间接改善人口外流降低失业率等等的社会问题。此外,这座巨大建筑还成为了当地最佳的观光资源,其后当代美术馆(Baltic)与音乐馆(The Sage Gateshead)也在当地成立。使这里由一个原本该是没没无闻的英国小镇,带来每年络绎不绝来此地观光的游客,让这个区域转型为一个艺术文化重镇。

如今,纽卡斯尔以新艺术中心的形象出现在人们面前。这里不仅保留了丰富的历史文化遗产,还产生了许多现代艺术杰作。另外,在英超赛场久负盛名的纽卡斯尔联队也是城市的一面旗帜,今天,纽卡斯尔再一次以巨人的姿态站了起来,就像它的新标志“北方天使”一样充满了希望。

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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