英国人对子女教育的重视度一点不输中国,在好的教育大环境下,条件好的家庭更倾向于为孩子们寻找更优质的教育资源,如今英国的重点中学正在被小康之家全面占领。

伦敦各区政府纷纷警告说,由于人口自然增长和大量外来移民所造成的入学高峰潮冲击了伦敦小学之后,现在开始冲击中学。举例来说,伦敦东南郊水晶宫(Crystal Palace)地区的哈里斯城学院(Harris City Academy),2014年初一招生名额为180,但申请入学人数则高达2016人;在泰晤士河畔金斯敦(Kingston-upon-Thames)的名校提芬学校(TiffinSchool),招生160人却迎来1863人报名;比例超过11比1。即使传统上学校质量平平的伦敦东区一些中学,也被迫扩招以满足当地学生入学要求。

那么,怎样才能让子女在众多的申请者中成为最后的胜出者呢?这个也是家长们比较关注的话题,来看看英国人都有哪些方法给孩子搭建这些通往重点中学的桥梁呢?

1. “曲线救国”

英国免费的公立中学主要有两大类:普通中学(Comprehensive Schools)和重点中学(Grammar Schools, 直译:文法中学)。普通中学不挑不拣,只要在中学覆盖的区域内,学生可以按部就班地从小学直接升到中学,跟国内的九年义务教育制度一样。所谓重点中学,学校要测验学生的语文、数学、写作等能力,按成绩择优录取。
英国重点中学
英格兰目前只有164所重点中学。随着英国遭遇经济衰退,本来有钱送孩子上私立中学的部分家长转而瞄准不掏钱但教育质量往往不逊于甚至超过私立学校的公立重点中学,使得本来已竞争激烈的升学考试更是困难重重。仅2013年以来,英格兰排名前20位的重点中学的申报人数上升了15%。北伦敦的Latymer 中学,2014年2100个学生争186个入校名额。

跟国内基础教育不一样,英国的中小学都没有全国统一教材,重点中学的入学考试各自出题,考察学生的能力各有侧重。重点中学的考试内容和学生在小学的学习内容是“两张皮”。而公立小学没有为学生辅导准备考重点中学的义务,更没有升学指标压力,学习自觉性完全取决于学生自己以及家长的监管。

于是,部分家长就选择了“曲线救国”的道路:孩子在公立小学上到三年级后,转到私立的“准备”小学(Preparatory Schools),简称Prep。这类私立小学为希望考公立重点中学的孩子制定量体裁身的专门辅导,可以具体到针对某一个中学。

英国财政研究所的报告说,英格兰公立重点中学中,13%的孩子来自Prep 小学。虽然这类小学收费不低,但交两年学费,帮孩子考入公立重点中学,省去7年的私立学费,显然是“吃小亏占大便宜”。

当然,上两年的Prep,也得两万英镑左右,要“曲线救国”首先要有资本。而英国的人均年收入是两万镑左右,很多家庭有孩子后都是一人上班,一人在家带孩子,所以这个费用也不是英国所有家庭都能承担的。相对而言,很多的双职工华人家庭经济条件比较宽松,对这比费用却是毫无压力。

2. 搬家挪窝

英国的重点中学录取学生对居住地有不同要求。比如Newstead Wood,以学校为原点直径九英里划圈,在这个圈内的学生录取机会一视同仁,你家住在学校大门口也没用。

直径九英里划圈,也就等于把伦敦东南部的孩子们都囊括了,大家争吧。

再比如伦敦格林尼治区,没有一所公立重点中学,而相邻的Bexleyheath区有三所,三所重点中学都优先录取本区内的考生。本区内的考生只要过了录取分数线,就可以保证上其中一所中学,但外区的学生,则要取得所有考生中前180名的成绩才能确保被录取。

瞄准有距离要求的重点中学的家长中,就有人不惜卖房搬家或在学校附近租“二房”,以求增大孩子的录取机会。因此在英国好的学区房价格也是丝毫不逊于中国。

一所重点中小学附近的房子,因学校造成的“通胀率”达10%-15%。一个极端的例子:伦敦Clapham的Honeywell街,街道两边相同的房子,价格相差可达9万英镑。原因?一边划在重点中小学的录取范围内,一边划在圈外。

破家值万贯。为了学校搬家挪窝,还是要靠强大的经济作后盾。

3. 家教小灶

如果不想那么伤筋动骨,相对投资较小而收效显著、也是最多用的一块敲门砖,就是给孩子请家教吃小灶。
英国重点中学
请家教一是因为考重点中学的11+试题,特别是Verbal Reasoning Test和Non-Verbal Reasoning Test,有特定的形式套路,不做足够的专项训练,即便孩子再聪明,也会碰壁,因为它跟小学的教学内容是两码事。二是别人都吃小灶,你不吃,“营养”就跟不上,拼不过人家。

英国教育慈善机构萨顿信托Sutton Trust进行的另一项单独调查显示,2014年在伦敦市,请家教吃小灶的孩子竟然达到40%。

需求决定市场。英格兰小学教师与家庭教师的比例是1比2 ,一个有口碑的家教,每小时可以收取100英镑的费用,每小时收取35-40英镑是“普通价”。

伦敦一些地区开始出现“绝密课后辅导班”现象,就是希望自己孩子能在白热化的入学竞争中胜出的家长,“秘密”将孩子送到口碑好的家教那里接受额外辅导。

伦敦某家教中介曾经透露,很多家长在周末都是在焦虑和期待中度过的,他们都希望在孩子身上的大笔投资能换来理想学校的一个入学名额。多数学生家长都不愿让别人知道他们孩子在哪里接受家教辅导,以避免来自其他家长和学生的竞争。“除非自己的孩子已经成功考入理想中学,否则家长都不愿意把家教的姓名告诉他人”。

三块敲门砖,砖砖砸的都是钱。有报告说,英国公立重点中学正在被富裕家庭“买断”。

作者: 海一 | 微信: Ukkids
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