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艾伦·图灵(Alan Turing)在二战中是布莱切利庄园(Bletchley Park)的密码破译者,在二战中破译了Enigma机后,因为英美合作去往了美国。在从美国回来之后,艾伦知道战争已经不需要他了,因此他从布莱切利庄园退出,搬到了汉斯洛普庄园,继续他的研究。

Alan Turing

艾伦二战后的研究

1. 升级语音加密系统“黛丽拉”

艾伦在二战中曾研究过电子语音加密技术,这些通信系统被称为“X系统”,他在其中使用了声码器。在战后艾伦认为“X系统”中的声码器并不是必须的,随后不断改进这个系统,这个系统后来成为“黛丽拉”。艾伦将“黛丽拉”结合电子革命,在机器上连接了电子管,他还借鉴了查尔斯·巴贝奇的“条件分支”,因此“黛丽拉”只用了不到30根电子管,就实现了语音加密通信。然而“黛丽拉”却没有赢得多大关注,也因质量问题无法商业化,最后被遗忘在历史的尘埃里。

2. 创立“ACE”计划

之后沃默斯利邀请艾伦加入国家物理实验室,艾伦成为了临时高级科学官,工资每年800英镑。他在这借助“黛丽拉”创造了“ACE”计划。这个计划原名为“自动计算引擎”,缩写为“ACE”。这个计划不关注乘除法之类的运算,而是要实现速度快、容量大的存储。艾伦设想在机器内部有大量存储的信息后,会实现一定意义上的“智能”,他认为“ACE”应该要有能力自动检查、准备和编写程序,而其核心是逻辑控制。但计划最后的目标与艾伦的想法不符,他也因此退出了这个项目。

3. 艾伦对“电脑”的设想

艾伦随后开始关注“机器大脑”,原型就是图灵机。他的理论是不需要设计出不同的机器,而是让一台机器有不同的软件,能完成不同的事。这种机器不正和现在的电脑类似吗?艾伦发明了计算机编程,通过一系列指令而不是硬件来完成,只需要通过简单的或、与、非等逻辑操作就可以实现,能让机器自动识别并根据不同的情况执行命令。

Alan Turing

1947年艾伦返回国王学院,继续当研究员。此时艾伦的生活非常惬意,他可以继续思考那些天马行空的想法,还能出去度假旅游。5月艾伦接受了曼彻斯特大学的任命,当他到学校时,研究已步入正轨,他自感在这里没有很大的用武之地。随后对生物胚胎学有了兴趣,他把它们结合到数学中。艾伦还隐约产生了“个人计算机”的想法,因为没有经济的支柱,所以这种机器没能被生产。

艾伦二战后取得的成就

艾伦在1949年成为曼彻斯特大学计算机实验室的副主任,把数学同计算机应用相结合设计真正意义上的计算机。1950年,艾伦发表了论文《机器能思考吗?》,划时代的提出了“人工智能”的最初概念。1952年,艾伦担任了弗兰迪公司的顾问,这是一家设计自动数字计算机的公司。艾伦还写了关于国际象棋的计算机程序,可惜当时没有计算机能执行这段程序。

1951年艾伦由于在数学方面的的伟大贡献,成为英国皇家学会的一名院士。1945年英国皇室因艾伦在二战中的巨大功劳,授予他“不列颠帝国勋章”。美国计算机协会因纪念艾伦在计算机方面的开创性成就,以他的名字设立了“图灵奖”,相当于计算机界的诺贝尔奖。

Alan Turing

艾伦之死

艾伦因为他的情人阿诺德·莫瑞(Arnold Murray)走向了死亡。艾伦与莫瑞相处还算友好,但因莫瑞缺钱,偷了艾伦的钱。艾伦没有意识到外界对待同性恋的态度而报了警,这样的举动让艾伦身陷囹圄,他的性行为被警察指控犯了猥亵罪。

对艾伦的审判结果为执行缓行,并进行化学阉割,法官给了他两个选择:入狱或者是治疗。他选择了后者,治疗过程包括注射雌性激素。他在被审判两年后自杀,事先没有任何征兆,他的亲人、朋友都对自杀的说法感到怀疑。但他提前立好的遗嘱,又证明他有自杀的可能性。

英国是一个自由的国度,但政治家认为性取向异常者会很容易成为间谍,甚至连艾伦的每次出国都会引起怀疑。艾伦一直是个特殊的人,没人能预料他的下一步行动,因此官方不能放任他,所以英国政府可能制造了他的“自杀”。艾伦的死是因错生了时代而产生的悲剧,也是因他一生从没真正融入过俗世。

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后世对艾伦的平反

2009年,英国科学家康明发起了为艾伦平反的活动,请愿书上签名者超过3万人。9月11日晚,英国首相布朗发表了道歉声明。2012年,霍金等著名科学家要求英国政府为艾伦平反。2013年8月,英国伊丽莎白女王宣告赦免艾伦·图灵。2013年12月24日,英国政府正式赦免艾伦的“严重猥亵”罪。

从此艾伦生前被强加的罪名终于洗清,但他现在却不得而知了,也不能体会如今同性恋者自由的生活。艾伦的自杀是为了坚守属于自己心里的一寸之地,在那里他能自由且有尊严的生活,而为了守护这不可侵犯的一寸之地,他宁愿付出珍贵的生命。

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