英国王室多传奇,比如不爱江山爱美人的国王爱德华八世,“欧洲的祖母”维多利亚女王。今天我们来讲讲这位不懂英语的外来国王——-乔治一世(George I of Great Britain)

英国历史上最大的奇迹

乔治一世

1714年8月,一艘驳船在一片浓雾弥漫中驶向伦敦。54岁的乔治此行的目的是继承英国王位。乔治一世登上英国王位被认为是“英国历史上最大的奇迹”(the greatest miracle in British history)。因为哪怕乔治在王位继承顺序中排名第52位,但他依然顺利即位。原因要归功于一部《王位继承法》。

乔治一世是汉诺威(Hanover)选帝侯奥古斯都和英国国王詹姆士一世的外孙女索菲亚的儿子。在1698年,其父逝世后继位为汉诺威选侯。1714年,斯图亚特王朝的末代君主安妮女王驾崩无嗣。按照《王位继承法》的规定,王位应由詹姆士一世的外孙女索菲娅继承。而此时索菲娅也已去世。英国王冠就自然落到了索菲娅的儿子乔治头上。

不学英语的英国国王

乔治只会说自己的民族语言德语以及法语,却不会讲其母懂得的英语。但是这位国王就是任性。不会说英语也不肯学。(是不是很羡慕那个时候没有托福雅思考试啊?)其实乔治一世一开始就对英国没有好感。他对人说,我在汉诺威生活的很好,要不是英国王冠比较诱人,我是不会到这里来的。执政的时候,他已经54岁了,以18世纪的标准算是个老年人。考虑到他的年龄,再想学一门外语实在是力有不足,更何况这还是他最讨厌的语言。当时的英国国民都曾感叹地问道“此乃吾君也,何其声之不似我也?” 但他的执政时期是英国历史上非常重要的时期,对日后英国的政治制度产生了非常深远的影响。他所开启的汉诺威王朝到维多利亚时代成为英国历史上的黄金时代。

任性的甩手掌柜

在中国,皇帝对于权力极为重视,但是在英国居然会有国王对国家事务不敢兴趣呢?值得一提的是,雍正帝与乔治一世处于同一时期,两人执政时中英都出现了政治制度的重大革新。雍正将封建主义的皇权发展到了一个新的高度,而乔治一世却无心参与英国的国家事务。即位后乔治一世因为不了解英国的政治事务和习俗传统,加之不会英语,只能用法语或借助翻译与大臣交流,颇为不便。

最初几年,他还能勉强参加内阁会议。1714年以后,他再也没有否决过内阁会议的决定。自1718年起,他就不再出席会议,把问题完全交给一些重要大臣去讨论、研究和解决。久而久之,乔治一世不出席内阁会议成为惯例。这样,在国王不出席会议的情况下,为了在讨论时取得一致的意见并把意见集中起来通知国王,渐渐在内阁大臣中出现了一个主持讨论的人。这个主持者成为内阁事实上的领袖——首相。英国内阁在第一任首相沃波尔主持下得到巨大的发展和完善,从此开创了英国首相制度,沃波尔成为第一任首相。内阁的权力得到极大的提高,最终在乔治一世时期基本形成,对英国的政治制度产生深远影响。所以说乔治算得上无为而治的代言人。这这期间,英国政治制度的革新逐步掀开了近代的辉煌篇章。

国王的婚姻

乔治一世自1714年8月1日起兼任大不列颠和爱尔兰两国国君,荣极一时。但他的个人生活并不如意。与政治上的任性作风相比,乔治一世处理个人私事就要用武断残暴形容了。

1682 年,乔治娶了他的表妹、塞列公爵的私生女索菲娅·多娜茜为妻。乔治的母亲最初很反对这次联姻。因为索菲娅·多娜茜的母亲并非王室成员,而且她担心多娜茜的政治地位会影响自己儿子的继承权。这是一场政治婚姻,双方没有感情,只有憎恨。但是生下来一个儿子和一个女儿。儿子名为乔治·奥古斯塔斯,威尔士亲王。1705年与安斯巴赫的卡罗琳结婚,1727年,乔治一世驾崩后继位为英国国王、汉诺威选侯,称乔治二世。女儿嫁给了普鲁士士兵国王腓特烈·威廉一世,生了个儿子就是著名的腓特烈大帝。

乔治一世夫妻二人关系十分恶劣,各自有各自的情人。早在汉诺威时,容貌姣好的索菲亚就与一名瑞典军官保持情人关系,东窗事发后盛怒之下的老乔治很快就让这瑞典军官“人间蒸发”了,而对妻子他也是毫不留情:索菲亚被乔治监禁在城堡中,此后直到去世的32年间她再未见过自己的儿女。

住在德国的英国国王

乔治本人的兴趣不在英国国内,而在外交事务与汉诺威领地。他一生对汉诺威充满感情,并且常年居住在德国。这也更加使得原有听命于国王的内阁权力得到扩张,国王不参加内阁会议,成为惯例,使自己成为了“统而不治”的虚君。据记载,乔治一世在位期间曾7次返回汉诺威,每次历时数月至半年不等。1727年6月,乔治一世按惯例去汉诺威避暑,途中突然中风,6月11日,乔治病死在奥斯纳布吕克城。

虽然乔治一世的继位具有偶然性,但是却对英国历史产生了很多连锁反应。因为英语不好,所以不出席内阁会议。语言的障碍使他对英国内政不能过多干涉,但这也是英国责任内阁制形成的关键步骤,更是英国君主立宪制最终确立的关键一环。正如BBC纪录片曾说,“德国国王造就不列颠”,汉诺威人也推动着英国的发展。

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