提到英国必吃美食,印度料理占有一席重要之地。英国曾殖民印度的这段历史,使英国有大量的印度移民,因此,英国的印度餐厅也特别兴盛,想找到地道的印度菜可说是轻而易举。在伦敦有一间英国最老的印度料理餐厅,坐落在观光旅游最精华地段摄政街(Regent Street),在Veeraswamy用餐,享用美食的同时,也能眺望车水马龙的摄政街,享受闹中取静的午后时光。

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走进餐厅,映入眼帘的是棕红色系的奢华装潢,白色沙发搭配着银质雕花设计,精致的水晶灯点缀着七色玻璃吊灯,还有一排象征印度“象头神”的银色大象座椅,在华丽之中带有浓浓的印度风情。Veeraswamy在1926年由一位英国将军后代和一位印度王子共同创立,始终坚持提供最精致的印度料理。

根据餐厅的推荐,前菜从招牌沙律镶面包(Raj Kachori)开始,这是一道传统的印度街头小吃,摆上餐桌既色彩丰富又清爽开胃。外皮炸得金黄酥脆,中空的酥皮包着满满内馅,周边点缀着石榴,看来就像幅艺术画作。以刀子划开,连着酥皮和内馅一起品尝,带有新鲜豆芽、蔬菜、土豆和香菜的多元口感。以优酪乳和各样香料包含扁豆粉、小茴香粉、辣椒粉调和,薄荷和青柠的酸味随后会在口中遗留,虽是冷食,但酸酸辣辣十分爽口。

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另一道前菜也十分令人惊艳,尝一口干烧绿虎虾(Green Prawns)就能吃到肉质完美的大虾,主厨将香菜打成泥,加入薄荷和辣椒调味,搭配有完整果肉的橘子酱,酸味、咸味全都一次到位。

比起前两道前菜,蟹肉饼(Crab Cake)稍嫌逊色,用新鲜螃蟹做成的碎蟹肉,伴着生姜、辣椒和莱姆一起煎成香酥蟹肉饼,有了螃蟹的鲜甜,同时也保留印度香料的多层次味道。才吃完前菜,已经对于印度料理有了崭新的好印象。

餐正式进入重头戏,吃过印度料理的老饕都知道,印度咖哩是将许多香料混合调味,制成带着浓稠汤汁的菜肴,得花费长时间烹煮,每一家调配的香料比例各有不同。Veeraswamy也强调所有酱汁都是独家配方,凤梨咖哩(Pineapple Curry)就十分具有特色。用新鲜凤梨和椰奶揉合,加上一些印度香料,再洒上几片月桂叶,更添几分印度料理的独有口感。因为是新鲜凤梨,所以口味偏酸,有别于一般的辣味咖哩,不爱酸食的顾客建议可选择其他咖哩,配上混合开心果、香菜和椰子粉的柠檬饭(Lemon Rice),让不习惯吃印度香米的我也忍不住多吃两口。

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最让我惊艳的是奶油鸡肉咖哩(Chicken Makhani),这是十分有名的北印度菜,棕红色的咖哩酱汁淋上奶油呈现微辣口感,慢炖多时的鸡肉即使浸泡在酱汁里,鲜嫩完全不打折扣。服务生贴心地点上蜡烛,持续加热保持菜色的美味。

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接下来端上桌的烤羊排(Amritsari Chops),是属于南印度的料理,先经过煎的程序后再烤至约七分熟的羊排紧紧将肉汁锁住,外层铺上满满的花生、蒜泥和芥末子,加上几片紫苏叶,巧妙去除了羊肉的膻味,把羊肉的鲜味提上另一层次。所谓南印度菜系,通常以酸、咸、辣重口味为主,原料多用椰子,菜式较简单。搭配主餐的烤饼(Naan Bread)则是点睛之笔,洒在饼上的茴香籽让烤饼从放入嘴里的瞬间漫出清香,手工制作的饼皮十分有嚼劲,意外地为主餐又添几分美味。

印度料理经过千百年淬炼,形成十分独特的饮食文化,历经将近一世纪岁月的Veeraswamy,也把既丰富又神秘的味道在伦敦重现。

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