我曾经英国第二大城市,伯明翰(Birmingham),生活过相当一段时间。距离我所居住的社区不远,有一所不太知名的社区学院,马修·博尔顿学院(Matthew Boulton College)。以我当时的见识,我仅仅知道马修博尔顿是一个名字而已。
马修博尔顿
现在想起来,我真为当时无知的自己脸红。生活在伯明翰,没有好好研究下这个人物,因为如果没有马修·博尔顿,人类的历史也许会改写。今天,我就给大家说说他。

在说马修·博尔顿之前,我们先说另一个人,蒸汽机的发明人,詹姆斯·瓦特。今天,瓦特对我们来说,是一个如雷贯耳的名字。可在当时,他的蒸汽机出现之前,他的人生相当不顺,甚至有些灰暗。

1773年3月,瓦特的合伙人破产了,这不仅使他失去了稳定的收入,而且不得不变卖家产来还债。37岁的瓦特抱怨说:“我还有妻子儿女,眼看自己变得雪染双鬓,却没有任何固定的职业来供养他们”。

1773年的秋天,瓦特又遭遇了一次家庭的变故,和他共同生活了九年的妻子去世了,而且给他留下了六个儿女,与他共同合作的工厂又破产了,这个时候,他的生活落到了最低谷。

正当瓦特走投无路,准备背井离乡去俄国打工时,他生命中贵人出现了,这就是马修·博尔顿。

博尔顿当时已经是一个颇成功的企业家,在伯明翰有1000多个员工的工厂,生产小五金器械,甚至包括望远镜之类的产品,但是,博尔顿非常有眼光,他看到英国工业正在兴起,许多新的工厂需要新的动力,于是,他就决定转产蒸汽机和加工机械。

博尔顿和瓦特之前就有过交道,对瓦特的机械才能有一定了解。当他知道瓦特的生活陷入困难时,他主动写信,极力挽留住了即将远赴俄国的瓦特。他在信中写到,“我将为发动机的竣工创造一切必要的条件,我们将向全世界提供各种规格的发动机。您需要一位“助产士”来减轻负担,并且把您的产儿介绍给全世界”。就这样,原本瓦特和博尔顿走到了一起。

马修·博尔顿和詹姆斯·瓦特有着完全不同的性格。两人能够走到一起是工业历史上最令人难以置信的一页。瓦特心思细腻,做事动作迟缓并且非常容易焦虑。他常常会灰心丧气。 他会将工作放到一边,感觉好像要彻底放弃了。与他形成鲜明对比的是,马修·博尔顿热情洋溢,生气勃勃,与人相处得很好,总是很乐观。

三年后的1776年,瓦特发明的蒸汽机问世。瓦特向世界证明了自己的才能,博尔顿向世界证明了自己的眼光。后来的就不再是普通人故事,而是工业革命的巨轮和滚滚发展的历史了。至于瓦特和博尔顿,他们赢得了巨额的财富和无尽的荣誉。
马修博尔顿

印在英镑上的瓦特和博尔顿。

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作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
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