哈罗德·戈德温森(Harold Godwineson)是英国盎格鲁—撒克逊时期的最后一位君主,他在位时间不足一年,成为国王后一直陷于战争,最后身首异处。

忏悔者爱德华与哈罗德家族

在进入哈罗德的故事之前,不得不提到另一位国王:“忏悔者爱德华(Edward the Confessor)”,他没有留下子嗣,因此也没有留下正统的继位者。造成许多“有志之士”认为自己应该登上王位,包括诺曼底公爵威廉。但在国王弥留的榻前守候的是哈罗德,因为国王没有选定王位继承人,在垂死之际爱德华握住了哈罗德的手,哈罗德从而宣称这是国王传位于他的旨意,因此他登上了王位。

Harold Godwineson

哈罗德的父亲:戈德温伯爵(Godwine)在克努特大帝时代就作为国王的谋臣而得势。1035年,克努特大帝死亡,精英阶级为争夺王位大打出手,之后烽烟四起。经历无数战争后登上王位的是阿尔弗雷德大帝的后裔:爱德华,他于1043年的复活节加冕为王。戈德温伯爵也没有战死,尽管戈德温谋杀了爱德华的哥哥,但戈德温手中的权利让爱德华无法轻易处死他。爱德华甚至委曲求全的娶了戈德温伯爵的女儿,但却从来没有碰过她。爱德华因为在诺曼底长大,在英格兰没有自己的权利,所以要依靠戈德温的实权才能统治这片陌生的土地。

当爱德华羽翼丰满时,他终于能对戈德温伯爵展开复仇。1051年,爱德华任命一个诺曼人为坎特伯雷大主教(Archbishop of Canterbury)。他对主教申诉戈德温伯爵谋杀了自己的哥哥,他们联合将戈德温伯爵驱逐出境。但这样的行为激怒了戈德温伯爵,在他回国时带回了一支舰队。爱德华因为无法击败他,郁郁不得志最后只能寄情于宗教。

戈德温伯爵在1053年因中风猝死,戈德温家族却没有因此失势,戈德温伯爵的儿子个个都有狼子野心,他们继承了父亲的位置,继续控制着英格兰。哈罗德是戈德温伯爵的大儿子,他代替父亲管理家族及王国的事务,而且还觊觎着王位。

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哈罗德为王位所做的牺牲

1064年,哈罗德横跨英吉利海峡前往诺曼底,营救被征服者威廉扣押的弟弟沃尔夫斯坦(Wulfstan)。哈罗德在横跨英吉利海峡时遭遇了风暴,他的船只被迫停在了盖伊(Guy)的领地,随后遭到逮捕并被转交给了威廉。

在见到威廉后哈罗德审时度势,知道自己敌不过威廉,只好向威廉俯首称臣,做了威廉的军队随从。威廉带他出征布列塔尼(Brittany),哈罗德在圣米歇尔山(Mont Saint Michel)营救了威廉的士兵。威廉任命哈罗德为骑士,哈罗德在任命仪式上做了手脚,使这次宣誓不成功,因此也不用在和威廉争夺王位时被誓言所缚。

哈罗德的心狠手辣让他能登上王位,也同样让他走向了灭亡。哈罗德的弟弟托斯提戈(Tostig)因为大肆搜刮财物,触动了其他贵族的权益,引发了纷争。哈罗德受国王之命前去调节矛盾,他只有两种选择:一是支持弟弟反抗贵族,二是牺牲弟弟,换得贵族的效忠,他毫不犹豫的选择了后者。牺牲弟弟使家族分裂,并将弟弟变为了自己的敌人,他后来因此丢了性命。

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登基为王

1065年冬天,国王爱德华逝世,他临死前握住哈罗德的手,但没能宣告谁是他的继承人。哈罗德抓住了这次机会,1065年11月6日,哈罗德在威斯敏斯特(Westminster)登基为王。但他的王位十分不稳固,在大洋对岸,诺曼底公爵对他的加冕非常不满,组建了一支远征军讨伐哈罗德。

斯坦福桥战役

在哈罗德和威廉对峙时,被他抛弃的弟弟托斯提戈回来了,还带来了挪威国王和他的一万两千名士兵。挪威军队在诺桑布里亚登陆,随后朝约克郡行进,他们击败了北方的伯爵,占领了约克郡。胜利后,挪威国王只带领了三分之一的军队前往八英里外的斯坦福桥(Stamford Bridge),在他们将要到达时遭遇到了哈罗德的军队,原来哈罗德的军队在四天前从伦敦出发,行军一百八十七英里到达了斯坦福桥。

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仇敌见面自然就开打,最后挪威军队失败,挪威国王和托斯提戈都战死,挪威军队的三百艘战船只剩下了二十四艘。战争后哈罗德也许由于愧疚,带回了弟弟的尸骨,并将其葬在了约克大教堂(York Minster)。但哈罗德没有时间为弟弟悲伤,甚至没有时间为自己的胜利欢呼,因为威廉在风向转变后已经继续起航,很快就要到英格兰了。哈罗德和威廉在黑斯廷斯相遇,经历了惨烈的一战,后来哈罗德死在战场上。

如果没有斯坦福桥战役,也许哈罗德不会在黑斯廷斯战役中失败,英国的历史也将会大不一样。但世上没有如果,哈罗德这个“篡位者”最终也因王位而死。

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