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1727年6月11日,不受待见的乔治一世终于死在了汉诺威。当这个消息传到身在英国的王储威尔士王子耳中时,他竟勃然大怒,认为这是一个弥天大谎。此时的威尔士王子已久不染指政事了,10年前,他和父亲乔治一世彻底撕破了脸皮,打那以后便和妻子卡罗琳从圣詹姆斯宫(St James’s Palace)搬到了莱斯特府(Leicester House)。

王子在懵逼中继承了王位,即乔治二世(George II of Great Britain),随后决定留在英国而不是前往汉诺威参加父亲的葬礼,与此同时还压制了乔治一世企图分离汉诺威与英格兰的遗嘱。人们认为这是新王对英国喜爱的表现,但究竟其初心如何,我们却不得而知。

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和乔治一世一样,乔治二世出生于汉诺威,接受德式教育。但不同于他爹,乔治二世即位时,已经对英国政治情况有了足够的了解。1714年,30岁的乔治二世随同父亲跋山涉水来到英国,他勤奋好学,说得一口流利的英语,热衷于政事,在人民中颇有威望。

如今,英国人民急切期待他执政后改天换日,有所作为,能够担起一名英王的责任。但这一次,他们又失望了。乔治二世即位后,依旧把大部分政事交由英国议会处理,被世人称为“老是缺勤的国王”。

出生于汉诺威并在那里生活了30年,德国文化深深扎根在乔治二世的灵魂里,尽管当他生平第一次踏上英国辽阔的土地时,面对着民众不绝于耳的赞美,声称自己的每一滴血都流淌着英格兰风范。

“非我族类,其心必异。”乔治二世对汉诺威的关切远远超过于英格兰,甚至可以说,为了汉诺威他不惜舍弃英格兰的利益。乔治一世死后,乔治二世从他手上同时接管了汉诺威,成为新一任汉诺威选帝侯。如同他父亲,乔治二世任期内多次返回汉诺威,让妻子卡罗琳独自留在英国代为执政。

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乔治二世停留汉诺威的期间,虽然公务繁忙,日理万机,但业余生活还是很丰富的,例如闲暇之余和肥胖的情妇们探讨人生。英国人早就受够了他老爹乔治一世了。这一次,无论是庙堂之上,抑或江湖之中,都对他这种抛妻弃子、不理朝政的行为非常不满。据说为了取笑这位老是缺勤的国王,有人把一匹精疲力尽的跛脚老马放到大街上,在它的背上挂了一个牌子,上面写道:“别挡路!我乃御用马车之套马,特从汉诺威将国王陛下及其情妇一路运送到英格兰来。”更有甚者在圣詹姆斯宫的大门上订了一个告示,写上:“这个房子里走失了一个把妻子和6个孩子抛弃在教区的人(Lost or strayed out of this house a man who has left a wife and six children on the parish)”。

为保障汉诺威领地的安全,乔治二世甚至不顾朝内反对,在奥地利王位继承战争中支持奥地利与普、法、西联盟作战。他抛下英国国内政务,返回汉诺威指挥前线,并亲自率领德意志诸侯联军和少量英军跟法军作战,终于在1743年赢得德廷根战役。虽然此时的乔治二世已经61岁,且在战场上表现出惊人的军事天赋与高明的外交手段,但这并不能改善乔治二世损英利德的形象。翌年,时任首相卡特里特荣幸成为背锅侠,被迫辞职,乔治二世无可奈何,只能目送这位政治伙伴下台。

乔治二世

普通英国百姓不满这位国王,顶多是嚷嚷几句,有的人则直接开打。例如丢了王位了斯图尔特家族。1745 年夏,詹姆士二世的孙子,俗称“小王位觊觎者”的查尔斯·爱德华·斯图尔特率领雇佣军又一次入侵英国,爱丁堡、卡莱尔、德比先后陷落。乔治二世继承了他父亲的一项独特技能——出大事的时候必然在汉诺威度假。听闻消息的乔治慌忙赶回,并派其子坎伯兰公爵任抗敌总指挥,好歹平息了这场叛乱。

老是缺勤英国政务的乔治二世其实并不像他爹那样讨厌英国,他只是更加热爱自己的故乡罢了。况且,在乔治一世的催化作用下,英国王权衰微已成定局,与其在英国做一只被议会上了枷的老虎,倒不如回汉诺威做一个猴大王逍遥快活。

1755年,乔治二世再次返回汉诺威,期间英国面临七年战争,形势严峻,迫切需要他返回英国主持大局。这次国王的表态一针见血:“英国已经有足够多的国王了,我在那里什么也不是。我老了,不要回去受那该死的议会的耍弄了。”乔治二世时年73岁,话里的国王们当然指的是那帮议员了。

1760年10月25日,乔治二世永久地缺勤了。这位英国历史上最后一位亲自上阵作战的国王,在清晨起床如厕时突然死亡,死因是大便时用力过猛而引起的夹层动脉瘤破裂。

作者: 李小闷
简介: 你可以说我文笔臭,但绝不可以说我不帅······
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