1027年,在法莱斯(Falles)的城堡中,征服者威廉出生,他是诺曼底公爵罗贝尔一世的私生子,诺曼底虽然当时在名义上效忠于法国,但俨然是个独立的王国。威廉在争权夺利的环境中懂得了力量的重要性,因此他的一生都在入侵别的领地,所以得名“征服者”。

危机中成长的威廉

William The Conqueror

威廉年仅8岁时父亲死于朝圣的路上,因此他成为爵位继承人,这无疑让许多人想对他赶尽杀绝。威廉不仅要躲避对他的暗杀,还见证了残酷的现实,10岁时亲眼目睹了自己的管家被杀死在他的卧房。这些苦难让威廉迅速长成了冷酷无情的人,他最终战胜了叛乱的贵族联盟,成为了诺曼底公爵。传言威廉的父亲将他托孤于忏悔者爱德华,爱德华见证了威廉在危机四伏中的快速成长,曾视他为王位继承人。

打败哈罗德征服英格兰

威廉的野心不仅仅局限在统治诺曼底,他还对英格兰野心勃勃。威廉非常不满英格兰国王哈罗德,他觉得英格兰的国王之位应该是自己的。他召集诺曼底的各大领主商议进攻英格兰的计划,各地的领主安于现状,不想挑起战争,在威廉的利诱之下,被利益收买的领主答应参加战争。而铁血威廉给自己进攻苏格兰找到了一个冠冕堂皇的借口——国际征讨。

那个时代的英国教会拥有很大的政治影响力,威廉庇佑教会组织,所以教皇支持威廉的战争行为。教皇还为威廉的战争行为祈福,授予他权戒和旗帜。以宗教信仰的名义,威廉宣告讨伐异教徒哈罗德,领主们也全力支持。威廉迅速组建了一支远征队,建造了四百艘龙头船,船上满载着盔甲、弓箭、长矛,还有无数桶酒及六千匹马。

William The Conqueror

哈罗德同样也不甘示弱,召集了三千名骑兵、五千名英格兰领主和一万三千名民兵,准备迎战。1066年8月10日,威廉的军队已到达诺曼底海岸,两支军队隔海相望,但威廉的军队受天气的影响不得已在此停留了很久。

当威廉在诺曼底海岸时,哈罗德的军队却遇到了更大的麻烦。由于组成哈罗德军队的很大一部分是民兵,而这些民兵平时是农民,9月又正好是丰收的季节,哈罗德只好在9月8日解散了民兵。与此同时,哈罗德的弟弟伙同挪威人也在入侵英格兰,他不得不带着剩余的军队去应付挪威人的入侵,哈罗德与挪威人在斯坦福桥打了一仗,结果挪威人失败,但哈罗德也元气大伤。

而当威廉终于到达英格兰的土地时,哈罗德的军队已经为打败挪威人付出了惨痛的代价,威廉的军队因此占了先机。1066年10月14日,两军相遇在黑斯廷斯(Hastings),战斗持续的时间很长,过程也非常惨烈,这场战役使英格兰一半的贵族丧命。结果哈罗德先是眼睛中箭,后来被骑兵开膛破肚而死,威廉的军队获得了最终的胜利。

William The Conqueror

威廉的野心不光是赢得一场战争,他还想统治整个英格兰,于是在打败哈罗德后,迅速侵略英格兰东南的所有村庄,所到之处无不尸横遍野。威廉一个接一个的攻陷了盎格鲁-撒克逊城镇,控制了英格兰。

1066年12月25日,威廉在威斯敏斯特(Westminster)加冕成王。但在加冕仪式举行时,他的士兵为镇压反叛烧毁了周围的房屋。燃烧所产生的烟雾扩散到了威斯敏斯特教堂内,教堂内一半人跑了出去。威廉也因为外面的冲突受到了惊吓,加冕仪式在烟雾中迅速的结束了。

William The Conqueror

威廉的暴虐统治

威廉称王后英格兰北部的人民仍在大规模的抵抗他的入侵,在威廉统治的三年内,约克郡人民一直支持丹麦国王斯万(Swein),为此威廉发动了一场大规模镇压运动。这次镇压最后变为了一场大屠杀,被杀死的尸体腐烂在大街上,所有庄稼也被悉数烧毁,连牲畜都所剩无几。剩下的人也注定要死于饥荒,并且还因为尸体的腐烂造成了瘟疫。

威廉还在英格兰建造了九十座城堡,用于镇压任何有可能的反叛。威廉仅靠两万五千名诺曼人,就统治了两百多万的撒克逊人,就是因为他的恐怖镇压。威廉得到的不止是国王的称号,随之而来的还有英格兰富饶的财富以及肥沃的土地,英格兰人民却遭受到了无尽的灾难。

威廉的功绩:《末日审判书》

1085年,威廉在格洛斯特(Gloucester)发起了他统治时代饱受争议但成就非凡的运动:信息运动。这次运动的目的本是提高赋税,因此编撰了《末日审判书》,这本书是为了加强管理地租而汇集的全国土地调查情况。它完整的记录了国家的每一项事务,上至每一块土地,下到每一个动物。而记录时间用了不到六个月。这本书被叫做《末日审判书》是因为调查员的神情都凶神恶煞,让接受调查的人如同在接受末日审判。

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暴君的悲惨下场

60岁的威廉依然暴虐好战,1087年在征服英格兰和法国的一处边境小镇时,威廉的军队几乎摧毁了这个小镇,在士兵放火烧毁小镇的房屋的时候,一根燃烧的木梁倒在了威廉前面,威廉的马受惊使他跌下马背受伤,随后威廉被送往鲁昂(Rouen)的一个小修道院治疗。9月,威廉重伤逝世,他的尸身被仆人洗劫后弃尸修道院,一代枭雄就这样悲惨地离开了人世。

这个一生都在征服中度过的国王,也许是因为他对英格兰造成了惨痛的影响,最后上帝让他连尊严都失去了。威廉因为一系列偶然成为英格兰的统治者,但他的确让英格兰在战火中走向强盛。

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