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伦敦警察厅(Metropolitan Police Service)又译伦敦警务处、伦敦警视厅等,又叫做苏格兰场,伦敦警方官方网站的中文名称则为伦敦都市警部,是英国首都大伦敦地区的警察机关,负责地区包括整个大伦敦地区(伦敦市除外)的治安及维持交通。伦敦警察厅经常被误译为“伦敦市警局”或“伦敦市警察”,但它实际上是伦敦市 (西堤区)的警务部门,是与伦敦警察厅同等的独立单位。

苏格兰场不是地名,而是伦敦警察局的别称。它也不在苏格兰,更不负责苏格兰的警备。喜欢侦探类小说的童鞋对“苏格兰场”这个名字一定不会陌生。福尔摩斯系列,邦德系列等小说中都曾出现过这个名字。就连苏格兰场的犯罪数据库都被称为Home Office Large Major Enquiry System,其缩写是HOLMES,以此纪念小说中的大侦探夏洛克·福尔摩斯

别名的来历

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大约一千年以前,苏格兰国王肯尼斯为表对英国国王埃德加的衷心,在威斯敏斯特附近建造一座官邸,每年来访一次。每次到英国,肯尼斯就入住在这个寓所里。于是,这个地方就成了苏格兰国王的财产,而且逐渐地被伦敦的人民认作为苏格兰。1603年,伊丽莎白一世逝世,指定继承人正是苏格兰在位国王詹姆斯六世。那时候,现在的伦敦警察厅被用作政府的办公大楼。1829年,内政大臣罗伯特•皮尔主导成立了伦敦警察厅,渐渐地苏格兰场成为英国首都伦敦警察厅总部的代称,从此闻名全球。

到了19世纪后期,苏格兰场的伦敦警察队总部不堪拥挤,就在泰晤士河河堤建成新的警察队总部大厦,称为新苏格兰场。后来,1967年警察队总部又迁移到维多利亚街(百老汇10号)对面另一幢新厦,亦称新苏格兰场。

苏格兰场的治安官

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在《福尔摩斯探案集》中,大侦探福尔摩斯的警察朋友——雷斯垂德就是为苏格兰场效力的。这一职位被称为早期的治安官,也就是日后英国警察的前身。这是一个历史悠久的职位。英国自9世纪起确立了治安自治的原则。最基层的治安组织是由十户组成的“太兴”,预防、打击犯罪的方式则是全民参与的“鸣金捕贼”。(这有点像中国以前的治安联防队)

治安官萌芽于理查一世时期(1157年9月8日-1199年4月6日)。但理查即位后苏格兰也未曾安宁。为了平息叛乱,抑制社会动荡,英国便颁布了关于维护王国秩序的法令,重申古老的誓言,要求所有男子遵守“国王的和平”,协助抓捕违反法令,破坏秩序的罪犯。启用了地方骑士,这成为地方维持官的起源。12世纪以后,逐渐出现的由治安法官领导治安官(Constable)负责地方治安的模式。英剧里面有福尔摩斯、华生及雷斯垂德的“三位一体”联合办案,可现实生活中却只剩唱独角戏的治安官。

苏格兰场的警察

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从传统上讲,英国普通警察是不携带武器的,持枪需要特殊的许可。这一传统可追溯到伦敦警察厅创立之初。当初倡导成立警察厅的罗伯特•皮尔提出了“立警为民”(Policing by consent)的原则,提出了警察机构是公民社会的延伸,此举也顾及了公众感受,缓解了老百姓对持枪执法的恐惧。本来担心没枪警察无法处理警务,结果据调查,77%的英国一线警察拒绝带枪执勤。但在北爱尔兰这片历史上暴力活动较多的地区,警察一直保持着全部配枪的传统。

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