汉诺威王朝的前三位君王的故事似乎都太苦闷了一点,今天我们来讲点欢脱的——逗比胖子乔治四世(George IV)的故事。乔治四世全名乔治·奥古斯塔斯·弗雷德里克,是乔治三世的长子,但是他身上没有一点和他勤俭朴实、兢兢业业的父亲相像。乔治四世小时候天资聪敏,很快便学会母语英语,以及法语、德语和意大利语,长大后的他更是机智风趣,风流倜傥,才华横溢,品位高雅,在建筑风格的研究上很有造诣。

乔治四世的逗逼吃货本性

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明明拥有男神的潜质,但是乔治四世偏要走逗比路线。吃货是典型的逗比属性,据说乔治食量巨大,嗜酒如命,他甚至一度因为暴饮暴食导致胃炎。他具体有多能吃呢?温莎堡的常客也就是入选BBC最伟大的100名英国人的威灵顿公爵曾经描述过乔治四世的一次早餐食谱:两只鸽子、三块牛排、大半瓶摩泽尔干白葡萄酒、一杯干香槟、两杯波特酒,还有一杯白兰地。这样的摄入量当然会形成如泰山般的体型啦,30多岁的时候乔治四世就已经胖到连亲生爹妈都不想认他了。

当时有一名叫查尔斯·兰姆(Charles Lamb)的散文作家写诗讽刺乔治的容貌道:

一条独一无二、硕大无朋的鱼
笨拙而艰难地游动在北极的海域
看看他两腮垂肉,脑满肠肥
就知道他鲸吞了多少海水……
琳琅满目的鱼群从他身边掠过
或在他身后退缩
他地位尊贵无人能比,好似凶猛怪物蛰伏海底……
要问他姓甚名啥咋排行
他可是称霸海洋的摄政王
他块头庞大一身肉
丰满肥硕直流油
我的眼神还真灵光
他正是那威尔士亲王

但是身材走样的乔治四世还是很在意自己的外表形象的。和大多数欧洲贵族一样,他在自己油光满面的脸庞上涂抹白垩粉,甚至用水蛭吸血,让自己的脸变成当时流行的苍白色(当时的欧洲人认为脸色苍白是贵族身份的体现,因为他们不用干粗活晒太阳)。

乔治四世

为了让自己的腰身显得不那么肥胖,他还尝试穿紧身衣。人生也已如此艰难,他的好朋友博·布鲁梅尔偏偏还要拆穿真相,告诉他反正他的裤子也不合身。不过机智的乔治四世还是找到了变帅的方法,他选择穿深色衣服,穿裤子而不穿马裤,以遮掩自己的拥肿身形;穿高领衣服和领巾,以掩盖自己的双下巴。这样的打扮竟然在当时掀起了时尚浪潮。

乔治四世的风流韵事

英雄自古爱美人,逗比胖子乔治四世也不例外。这位曾经的威尔士亲王在18岁拥有属于自己的宫殿以后,就开始了“幸福”的私人生活。他先是和一个叫玛丽·罗宾逊的女演员鬼混,分手后女方讨要封口费,老爷子乔治三世花了5000英镑才掩盖住这个丑闻。不料想,4年后,这熊孩纸又搞了出更大的新闻——疯狂地爱上了比他大6岁的寡妇玛丽亚·安妮菲茨赫伯特夫人,为大家又送上一枚茶余饭后的谈资。

尽管王室与议会都反对这种不正当关系,而民间也视其为笑柄,威尔士亲王还是坚持想方设法和这位天主教徒秘密成婚。这场婚姻不仅不受祝福,而且是无效的。因为《1701年嗣位法案》规定凡天主教徒的配偶都不能登上英国王位,而乔治身为储君;同时《1772年皇家婚姻法案》则规定威尔士亲王不可在未得英王同意下建立任何婚姻关系,而乔治三世显然是拒绝的。

1787年,挥霍无度的威尔士亲王陷入了巨额的债务,盛怒的乔治三世再也不会给儿子多余的零花了,声称那是“无耻地浪费公款去满足一个不走正道的年轻人的奢欲”。王子被迫抵押自己的官邸,直到他发表声明否认和菲茨赫伯特夫人的关系后,议会才同意拨款替他偿还债务和赎回官邸。

红木衣柜

但爱情的力量终究是伟大的,没有什么能够阻止威尔士亲王和他心爱的情妇在一起。多年以后,人们在德文郡庄园发现了乔治四世用来私会玛丽亚的秘密通道。通道藏在一架红木书橱的后面,直通相邻的卧室。据称,这位当时的威尔士亲王经常光顾德文郡庄园,天黑之后,都会来这间房间读书。

8年后,威尔士亲王再次陷入经济危机。这次,乔治三世表示会向他提供财政援助,只要他和另一个胖子——他的堂妹卡罗琳结婚。处在屋檐下,乔治只能低头。当他见到未来的新娘时,不禁大惊失色,脱口说了声:“天哪!”接着表示自己不舒服,需要一杯白兰地。而卡罗琳也嫌弃他太胖,远不如肖像画那样漂亮。不过两人还是结婚了,据说王子婚礼当天喝了个烂醉。强扭的瓜不甜,1796年元月,夏洛蒂公主诞生以后,两人就分居了。接着,威尔士亲王继续回到玛丽亚·费兹赫伯特连身边,而卡罗琳于5年后暴病而亡。

如果你认为乔治四世是一个专情的人,那就错了。放荡不羁爱自由的乔治四世一生还拥有许多情妇,包括交际花格蕾丝·艾略特、泽西伯爵夫人、赫特福德侯爵夫人以及康宁汉侯爵夫人等,并留下不少私生子女。

詹姆斯·吉尔雷曾在1792年发表了一张讽刺漫画,多多少少反应了乔治四世纵欲无度的形象。画面上,吃饱喝足了的乔治瘫坐在椅子上,粗鲁地用餐叉剔着牙,肥得流油的肚子撑开了裤扣。他身旁摆着各种药物,有治痔疮的,有治口臭的,还有两种当时专治性病的东西:维诺牌蔬菜糖浆和利克丸。不可少的,当然还有各家酒店的欠款单。

乔治四世从政经历

乔治四世

1788年夏天,乔治三世第一次发疯,人们认为国王的疯癫与他儿子们令人头疼的作风不无关系。面对父亲突如其来的疾病,长期处于乔治三世压制下的威尔士亲王当然幸灾乐祸,随后他联合辉格党领袖人物福克斯,要求自己摄政。威尔士王子本人对政务毫无兴趣,《泰晤士报》曾评论他“宁可选女人和美酒,也不要政治与和宗教布道”。

这一次他急于摄政,不过是贪图权力带来的自由与财政收入罢了。首相皮特当然看出了这个胖子大肚子里的小九九,他提出要严格地限制摄政王的权力,包括禁止威尔士亲王在摄政期间出售任何英王产业和禁止向英王直属子女以外的人士册封贵族爵位等。被人坏了好事,小王子瞬间就不开心了,随后双方展开了撕逼大战。最终出于现实考虑,双方还是妥协了。但上帝诚心要耍逗比寻开心,就在威尔士亲王摄政心愿达成的前夕,乔治三世神乎其技地痊愈了。

不过乔治还是在1811年2月5日如愿出任了摄政王。就在上年末,乔治三世人生中第四发病,此后病情再未好转。乔治从此成为自由的小王子,国会最初对摄政王的权限设立一些限制,但这些限制悉数在一年后撤销。摄政后,威尔士王子让利物浦勋爵担任首相,自己当起了甩手掌柜,并进军时尚界,引领起“摄政风格”的潮流。他让好基友——建筑师约翰·纳西,在伦敦设计了摄政公园和摄政街的摄政式排屋,同时在海边名胜布莱顿修建了具有东方韵味的“印度歌德式”风格皇家穹顶宫。

1820年乔治三世驾崩了,乔治正式出任大不列颠及爱尔兰联合王国国王和汉诺威王国国王,成为乔治四世。紧接着,他给自己办了一场极尽奢华的加冕大典,前前后后共花费了243,000英镑(合今1,900万镑),快把当年只用了约10,000英镑(合今150万镑)的乔治三世从坟墓里气活过来。对建筑有独特品味的国王觉得宫殿也是时候升级了。1824年,乔治四世成功从国会搞到了300,000镑拨款,对温莎城堡展开了历时多年的大规模重建工程,1825年又对白金汉宫进行严重超支的装修。

乔治四世

乔治四世在政治上也是出奇的任性。他早期支持天主教徒解放,后期又宣誓要忠于新教,拒绝给天主教徒更多的政治权利。他同意了某个大臣的建议,在另一个大臣的极力反对下又被他否认。他还曾大半夜写信让内务大臣暂缓执行第二天早上罪犯的处决。

大臣们都不信任他,他自己也得过且过,渐渐淡出公众场合,和他的狐朋狗友呆在温莎堡里,只是偶尔过问一下国事。但这并不代表他逗比行为的终止:有一次他竟然声称自己在法国滑铁卢之役中起了特殊作用,大家都觉得他像乔治三世那样精神失常了。乔治四世在位期间,英国国力日渐昌盛,正一步步走向“日不落帝国”时代。不过,这些都和乔治四世没多大关系。

世人对乔治四世的评价

乔治四世的一位高级近侍曾如此评价他:“没有一只狗会比这位国王更加卑劣、胆小、自私和麻木不仁……世上好的君主不多,但我相信他定是最差的君主中的一位。”

《泰晤士报》也在他离世后冷嘲热讽:“世上未曾有人像这位国王,死时得不到人民的婉惜。试问有谁为他落泪?有哪颗心为他悸动、勾起真挚的哀思?……如果他试过有朋友——一位不论来自任何阶层的挚友,我们要严正表示,他或她的名字根本从未为我们所知。”

这位一生遭子民嘲讽的君王也曾做过一些实事。他生前曾参与赞助国家美术馆的创立,以及伦敦国王学院的成立,而他修建的建筑也具有极高的艺术价值。同时,他是自理查二世后第一位前往爱尔兰的君王,也是自17世纪中叶以来首位到访苏格兰的在位英国君主。

访问期间,他平易近人的态度改善了英格兰与爱尔兰、苏格兰长期僵硬的关系。一个爱尔兰老人声称:“1798 年我反叛过老国王乔治三世。但是,上帝在上,我愿为他的儿子死一千次。”而他身穿苏格兰服饰并允许苏格兰人重新穿上苏格兰裙的行为也让苏格兰人对他无比感激。

乔治四世本人对自己的平生也有清楚的认识,晚年时他曾笑着对奉承者说:“我觉得我自己本来可能并且应该更伟大些。”可惜他没有机会了。骄奢淫逸的生活使他的身体状况与日俱下,1830年6月26日,肥胖的乔治四世终于在痛风、动脉硬化、白内障等一系列疾病的折磨中结束了一生的喜剧。

据记载,乔治四世死前呼叫道:“天啊!这是什么?”并且紧握著身旁男仆的手说:“老弟,这就是死亡”,说罢便断了气。乔治四世曾被称为“英格兰第一绅士”(First Gentleman of England),他本性善良,并且拥有非凡的才华。如果不是生来注定要继承王位,他可能成为一名流芳百世的建筑师,亦或是享誉欧洲的喜剧演员。

作者: 李小闷
简介: 你可以说我文笔臭,但绝不可以说我不帅······
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