关于英国的古代历史,虽然不能和世界四大文明古国相提并论,但也算是源远流长、光辉灿烂。不过人们对不列颠岛上原始居民的了解却知之甚少,但这些居民在威尔特郡(Wiltshire)索尔兹伯里平原(Salisbury plain)上,所遗留下来的巨石阵(Stonehenge),都表明岛上的早期居民,拥有着相当发达的文明。

不过在过去漫长的岁月中,英国(England)都不曾是一个真正统一的国家。不列颠岛早期的居民是高卢人和凯尔特人,他们都是临近大陆迁居不列颠岛的早期移民,由于岛国闭塞,民风彪悍,早期的不列颠岛和不列颠人,都被称作蛮夷之地和蛮夷之人。在那个时代,要想改变一个地方人民简陋野蛮的生活,最有效的方法就是战争了,所以公元前1世纪罗马(Rome)的凯撒大帝(Julius Caesar),就带着他浩浩荡荡的征服大军前往了不列颠岛。

英国历史

征服不列颠岛是罗马最后一次持久的扩张,不列颠岛的归治,可以有效帮助罗马帝国解决一个边境之患。不过罗马人到底是高估了不列颠人,随着不列颠岛的征服,罗马人发觉这里只不过是一个穷山恶水的不毛之地,虽然这样说英国人民可能要表示不服了,不过当时罗马人真没太把不列颠放在眼里。先进民族靠武力征服落后民族,自然也会为落后民族带来先进的文化和技术,所以在罗马统治的几百年时间里,不列颠岛得到了迅速的发展。

由于罗马帝国的衰落,自顾不暇的罗马人最终抛弃了不列颠岛。被抛弃的不列颠人,又不堪忍受新暴君的统治,便就向日耳曼(Germanic)的撒克逊人求援,不曾想却是引狼入室。勇猛异常的撒克逊人,在亨吉斯特(Hengist)、霍萨(Josa)两兄弟的带领下,成功占领了不列颠岛大部分地方。不甘落后的日耳曼其它部落酋长,也前赴后继的杀入不列颠岛来争夺土地。这些部落的人大部分出自三个民族:撒克逊、盎格鲁、朱特。这三个民族在语言和政制上都大同小异,入侵不列颠岛之后,反而加快了民族融合。由于各个部落都在蚕食不列颠岛,而且大家纷纷自立为王,所以不列颠岛也出现了类似天朝战国时期的七国争霸时代(5世纪到9世纪)。

首先建国的当然是征服不列颠岛的元老亨吉斯特,亨吉斯特在今天的埃塞克斯(Essex)、米德尔萨克斯(Middletown)二郡,以及萨里郡(urrey)的一部分,建立起肯特王国(Kent)。随后建立的国家有:萨塞克斯王国(Sussex)、韦塞克斯王国(Wessex)、埃塞克斯王国(Sussex)、诺森布里亚(Northumbria),东盎格利亚王国(East Anglia)和默西亚王国(Mercia)。虽说这些国家整体都小的可怜,不过麻雀虽小五脏俱全,英国自此也正儿八经,出现有模有样的国家。为了让大家更好的理清思路,小原就唠唠叨叨的说了那么多肯特王国的建国背景,和不列颠岛被入侵瓜分的历史。那么现在我们就一起去了解,这个在英国历史上产生过重大影响的国家吧。

武起三代之衰

肯特王朝

作为一代枭雄的亨吉斯特,本来就为子孙打好了基业,却不曾想亨吉斯特的后几代继承人,都是懦弱无为的庸人,肯特王国在七国中的地位也迅速下滑。

到了亨吉斯特曾曾孙子这里,终于肯特王国开始崛起发迹,这也就是肯特王国的第五位国王——埃塞尔伯特(Ethel Bert)统治时期。埃塞尔伯特为了重振家业,武起三代之衰,也是历经了艰苦,毕竟当他继位时,不列颠岛早就改天换日了。这时的韦塞克斯王国,根基稳固,兵强力壮,不断侵蚀各国领土,堪称七国霸主。不过锋芒太盛,必会招致灾祸。埃塞尔伯特抓住各国对韦塞克斯王国不满的软肋,和各国结成联盟,并成为大家公认的盟主,开始用天朝战国时期各国,对付霸主秦国(Qin State)的合纵连横之术,对付韦塞克斯王国,但韦塞克斯王国毕竟不是雄立东方的秦国,所以很快就被打的偃旗息鼓。而埃塞尔伯特就当之无愧的成为了新霸主,肯特王国也重新夺回了霸权地位。

皈依基督教

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在历史长河中,有多少英雄霸主都被人们所轻易遗忘,而埃塞尔伯特之所以被后代世人铭记,其实倒不是他建立了多么伟大的千秋霸业,而是他引导了英国的撒克逊人皈依了基督教。撒克逊人本来的信仰是非常不成体系的祖先和战神信仰,这种粗陋和野蛮的信仰,根本无法支撑一个国家民众的精神,所以改变信仰,也成为肯特王国顺应时代要做的事。

埃塞尔伯特在父亲在世时,就迎娶了巴黎国王卡尔伯特(Culbert)的独生女伯莎(Bertha)。双方签订的婚姻规定:埃塞尔伯特应该保证伯莎公主的信仰自由。伯莎公主便把法国主教一起带到了肯特王国,并对奉教和传教事业充满了热情,由于她对埃塞尔伯特潜移默化的影响,也使埃塞尔伯特逐渐倾向了基督教,加上她在肯特王国中人缘很好,也为基督教在肯特王国开辟了一条坦途。

在公元597年,埃塞尔伯特在其首都坎特伯雷(Canterbury),接待了罗马教皇格里高里(Gregory),派出的传教使节圣奥古斯丁(St. Augustine),并在圣奥古斯丁的影响下,接受了洗礼。埃塞尔伯特也成为撒克逊七国中,第一位接受基督教洗礼的国王。

埃塞尔伯特与伯莎的婚姻,和肯特王国信奉基督教,自然有利于肯特王国的发展。因为这增进了肯特与欧洲大陆的法兰西(France),和意大利(Italy)等各邦的交往,也渐渐摆脱了撒克逊人自古相传的蒙昧与野蛮。埃塞尔伯特也成为第一个在王国元老的支持下,制定成文法典的君主。这在当时的北方蛮族中,是前所未有之事,也让肯特王国地位达到了他国无法企及的高度。

宗室混乱

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虽然在埃塞尔伯特时期,肯特王国成为了撒克逊七国中最强大的国家,但是在接下来的几个世纪中,肯特王国的国力却逐渐衰退。到了国王埃格伯特(Egbert)时期,王室内部就更加混乱不清,此后王室就开始不断上演篡逆相寻、叛乱丛生、贵胄內衅的事件。王室内部都乱了,外部就更别想安宁,所以肯特王国也开始,周期性地被默西亚王国,和韦塞克斯王国所瓜分征服,最终在8世纪后半期,沦为默西亚国王奥发(Ofala)统治下的一个省份。

奥发死后,肯特人在796年爆发了反抗麦西亚(Mercia)的起义,但被残酷镇压下去。公元825年时,肯特王国被韦塞克斯王国的国王爱格伯特(Egbert)征服,并被迫承认韦塞克斯的君权,随后肯特成为韦塞克斯王国的一部分。尽管肯特在8世纪末开始的丹麦人侵略浪潮中,成为受害最严重的地区之一,不过肯特仍然是诺曼征服(Norman Conquest)以前,不列颠岛经济最发达的地区,因为坎特伯雷大主教区在该区存在,也使得大批财富以宗教的名义汇聚在该区。另一方面肯特王国,和欧洲大陆始终保持着密切的联系,也使肯特王国长时间成为不列颠岛,宗教、政治、经济和文化的中心。

这个曾经在大不列颠岛上雄霸一方的国家,也在历史的车轮中,最终归于了尘埃,但它对英格兰产生的深远影响,却将一直延续下去。

作者: 荒原
简介: 即使前路布满荆棘也要做最好的自己。

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