人类对橄榄油的栽培历史已有数千年之久。著名学者Jeary Shaw的著作中记述了橄榄树的种植起源于6000年以前地中海海岸的中东部,古老的美索不达米亚,也就是今天黎巴嫰、巴勒斯坦和叙利亚三国所在地。腓尼基人和希腊人首先开始了对橄榄树的开发。随着航海业的发展与对外扩张,橄榄树及其开发的技术被带到了西部流域(埃及、西西里、意大利半岛、伊比利亚半岛等)。

橄榄油

从公元前1世纪开始,橄榄树的种植以及橄榄油的生产技术被古罗马人发扬光大,橄榄油的品质得到了快速提升,橄榄油的美誉也随之广为流传。由于罗马人对橄榄油的特殊钟爱,到公元3世纪罗马帝国鼎盛时期,橄榄油行业已具有相当规模,并且有完善的品质分级标准。

公元8世纪到公元14世纪,阿拉伯人在占领了伊比利亚半岛,对橄榄树的种植以及橄榄油的生产技术进行了进一步的提升,并传播到了西班牙。从那时候起,橄榄油在西班牙社会和西班牙烹饪中便占据了重要的位置。目前,西班牙是世界上橄榄树种植最多的国家(达三亿多株,220多万公顷),希腊和意大利紧随其后,其他还有一些国家种植橄榄树,如突尼斯、土耳其、叙利亚,但规模都相距较大。

橄榄油已不仅仅是地中海地区人们常见的传统食品,它作为一种象征人类文明的标志性植物,已经成为地中海地区的标志。

橄榄是神圣与和平的象征

橄榄树从一开始就与很多的传说故事有关,富有传奇色彩。

在古希腊罗马时代,橄榄树被认为是肥沃之树,是和平和生命的象征。妇女们来到橄榄树下睡觉,希望生育。在古雅典,古罗马的神话中,众神在创造历史时都能看见橄榄树的踪影。

地中海沿岸地区出现的各种宗教的所有经书中,对橄榄树及橄榄油都有描述。有人统计,《圣经》中,“油橄榄”即“olive oil”出现的频数超过200次。

圣经《创世纪》诺亚方舟传说讲道:由于偷吃禁果,亚当夏娃被逐出伊甸园。上帝看到人类的种种罪恶,愤怒万分,决定用洪水毁灭这个已经败坏的世界,除诺亚一家人以外,亚当和夏娃的其他后代都被洪水吞没了。之后上帝顾念诺亚和方舟中的飞禽走兽,便下令水势渐渐消退。诺亚方舟停靠在亚拉腊山边,放出一只鸽子,要它去看看地上的水退了没有,鸽子飞回来时嘴里衔着橄榄枝,带给人们洪水消退和上怒平息的喜讯。后世的人们就用鸽子和橄榄枝来象征和平。在《新约》中以及在描述基督生平的故事里,有关橄榄树的描述可以说是俯首皆是。耶稣受难之初,当他顺利进入耶路撒冷时,便受到了手持橄榄枝和棕榈叶的人们的热烈欢迎;耶稣临终前在橄榄园做过祈祷;十字架是用雪松木和油橄榄木制成的,而耶稣最后也是葬身于一片油橄榄地中。

在《古兰经》里,也有200多处讲到了“油橄榄树”,不过《古兰经》将它描写成了一种“神树”:“它的油未得光、火照耀便已熠熠发光。”

橄榄油是千年的保健、美容秘诀

古埃及人用橄榄油做保健护肤品,甚至药品来治疗各种类型的疾病。包括作为软膏来润滑田径运动员的身体,涂满病人身体来祛病,用橄榄油沐浴。绝世美女古埃及艳后克里奥帕特拉七世,每天用橄榄油擦遍全身护肤,涂满头发护发,是橄榄油美容的例证。埃及金字塔壁画中,经常有一位捧着陶罐的侍女,罐内盛的就是神秘的橄榄油。同时,橄榄油也被用作液体燃料点燃彩灯和许愿灯,作为圣油来赞美神龛。

古希腊时代的诗人荷马,是把橄榄油誉名为“液体黄金”的第一人,在其作品《伊利亚特》中多次出现油橄榄树。

“液体黄金”得名于橄榄油极佳的保健功效、美容功效和理想的烹调用途。橄榄油是油橄榄果经物理冷榨后,油水自然分离得到的果油,未经任何热处理和化学处理,完全保存了各种天然营养成分及其活性,是完全天然的食品。它同时也是纯天然的果汁,是世界上唯一以天然状态被食用的植物油,可直接饮用。

公元前400年,苏格拉底发现了橄榄拥有强大的抗衰老功能,他以橄榄为药方,治疗溃疡、胆囊、肌肉酸痛等病症。亚里斯多德曾深入研究过橄榄树,并最终将其种植提升为一门科学。梭伦颁布第一部法律来保护它。老普林尼在《自然史》中详细记载了橄榄树的特性。希波克拉底视它为“伟大的治疗剂”。加图的《农业志》和瓦罗的《论业谈》均对如何管理橄榄做了详尽的技术描述。维吉尔曾在史诗《阿涅埃斯纪》中这样评价橄榄树:“依着果实累累的橄榄树枝,人们得以净化在永恒的健康中。”凡此等等地中海古代科学文明大都具有橄榄文化的烙印。

英国人的饮食习惯中,橄榄油被使用的频率要高于其他食用油,尤其是拌沙拉、轻度煎炒。英国市场上出售的橄榄油大部分来自地中海一带,如意大利和西班牙,那么如何选购橄榄油呢?请点击这篇文章:如何购买橄榄油

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