现在国内好像都特别流行西式婚礼,可是如果再仔细追问下什么是西式婚礼,大家对此的理解也就停留在婚纱,交换戒指,教堂和誓言的层面上。说得好听是婚礼办得中西结合,其实在很多西方人看来却是不伦不类,让人哭笑不得。今天的西方婚礼主要分为三种形式:传统的教堂婚礼(Church wedding),注册婚礼(Registrar wedding) 以及近几年来很受年轻人欢迎的人性婚礼(Humanist wedding)。刚好我三种婚礼都去过,就以英国为例讲一下西式婚礼到底是怎么一回事。
英国的婚礼

大家都知道英国人做事慢,这一方面源自于他们精益求精的态度,另一个重要的原因其实就是什么都要自己来。这就造成了婚礼筹备战线特别长,以及新娘什么都会的神奇存在。从订婚开始到婚礼的举办可以有长达两年准备(短的也不会短过一年),而新娘也基本拦下了所有的活。什么请柬啦,赠礼 (英国叫Favours,类似于国内的喜糖盒子),婚礼蛋糕,场地装饰品,全都得自己来,如今更有演化成新娘才艺大比拼的态势。你问新郎的作用是什么?四个字,精神支持。

发请柬

这说的请柬分为两种,第一种是在婚礼举办前10个月到1年的时间寄出,叫预留日期卡(Save-the-Date Card)。意思就是说,我俩在明年几月几号要结婚啦,你们赶紧把这天空出来别安排活动了。第二种就是我们说的结婚喜帖了(Invite),一般在婚礼举行前的6个月寄出。近代西方文明建于理性的基础之上,也正式如此养成了西方人提早安排计划的性格。如果像国内这样在婚礼前几周发出请柬,那肯定是没人来参加的。

喜帖里的内容很详尽,除了附上仪式及就餐地址,住宿,交通信息以外,还有一张礼物清单(Gift List),也就是国内说的红包了。他们谈钱敏感也可谓体现在文化的方方面面。去参加个婚礼总觉得送钱太直白,且没什么人情味,还不如就送礼物来的实在。新婚夫妇会在清单里列上他们想要的物品,比如餐盘,茶壶,行李箱,床单被褥,微波炉,甚至是电视柜。意思就是说,我俩刚组建新家,还没什么家用,不如各位朋友送我们一些?
英国的婚礼
而随着如今网络购物的发达,英国各大百货也推出了婚礼礼物购置服务,新人建立好自己的网络礼单后,直接把序号付在请柬里,让客人自己挑选送什么。礼物价值一般在30到60英镑之间,百货会在新人婚礼结束后自动送货上门。一来省掉了客人寄礼物或者携大宗礼物参加婚礼的痛苦,二来也避免了客人送的礼物重样。我之前参加一个婚礼送了一套茶具,几个月后收到短信,“我俩正用你送的茶壶泡茶喝呢,什么时候来我家也给你泡一壶?”想想似乎是比“我俩正用你送的六十镑在外面喝啤酒吃炸鱼呢”有意义的多。

客人在收到请柬后,需要在规定日期内写信回复新人能否出席婚礼,以及对就餐食物有无特殊要求。对,没错,就是写信。或许你想问,不能电子邮件或短信回吗?可以,不过那会被认为不够正式且很没格调(他们真的很古板对吧?)。西式婚礼对来宾人数要求非常精确,这背后的原因是出于对他人的尊重以及礼仪秩序的遵守,即我绝不给你添乱这一原则。客人是绝不会不请自来的(请柬上若没你名字那就是没你份,哪怕你是收帖人的伴侣),也鲜少有说好了要来却没有出席的情况。当然这也跟西方一人一份的餐桌礼仪有关——新人需要提前通知酒店准备多少份餐食(这就要考虑有人是素食,有人对坚果过敏,或是老年人吃不了生牛排等各种情况)。这绝不是中式婚礼当天突然多了个客人添一把椅子那么简单的事。曾经有朋友收到新人请柬后问新郎可否也邀请自己的新男友来参加,新人虽然同意了,但是这位朋友之后却也被议论说不知礼节。

新人单身聚会

顾名思义就是庆祝新人结婚前最后的单身时光。美国和加拿大分别叫单身男(女)趴,即Bachelor (Bachelorette) Party, 而在英国分别叫雄鹿趴(Stag Do)和母鸡趴(Hen Do)。雄鹿趴至今已有数百年的历史,即新郎和男性密友在婚礼前夜狂欢宿醉,以庆祝新郎最后一天的自由身。其中最典型的项目就是去夜店看脱衣舞娘表演了。而如今的雄鹿单身之夜,更多的是发展成了雄鹿周末趴(Stag Weekend),一般在婚礼前1到3个月由伴郎团统筹安排(没人喜欢新郎在婚礼前夜宿醉然后一脸怂相地出现在现场)。且庆祝的方式也更多元化,比如开坦克,打鸟枪,威士忌品酒,户外野营露宿等,完全取决于新郎的爱好(不过关于当天的一切活动新郎都会被蒙在鼓里),毕竟并不是人人都喜欢看脱衣舞秀(如今看脱衣舞秀反而会被认为是很下层,没素养的表现,即与屌丝文化联系在一起)。而活动的费用是由除了新郎以外所有参与人士均摊。母鸡趴是相对而言较新的概念,形式基本与雄鹿趴无异,不过是新娘及其一票女闺蜜一起庆祝。
英国的婚礼
母鸡趴活动玩Go Ape,就是类似于人猿泰山在树林里吊绳穿梭的游戏。
英国的婚礼
因为Bride-to-be很喜欢迪士尼动画,所以当天趴体的主题就是米妮。

伴郎和伴娘团的确定。伴郎团,在北美统一被称作Groomsmen,通常由新郎的三五个男性密友组成,然后再在其中选出一个领头作为Best Man(伴郎)。而在大洋彼岸的英国,同样的职位分别由伴郎(Best Man)和男傧相(Ushers,直译为引导员)来履行。其实说到底是很相似的概念,不过请记住千万不要在英国人面前提起Groomsman这个词,他们会很不屑的跟你解释说在我们英国Ushers和Best Man分得很清楚,美国人不懂才发明了一个Groomsmen。既然伴郎都被叫做Best Man(直译最好的男人)了,那他在婚礼当天的作用自然不容忽视。伴郎一直被认为是婚礼中除了新郎和新娘以外最重要的人物(其中婚礼的一个高潮便是伴郎演讲),因而西方人认为能有幸当一次伴郎,便是至高无上的荣耀。
英国的婚礼
相传古时,如果新郎临时逃婚,伴郎便必须舍命和新娘结为夫妻,所以为啥叫Best Man这下明白了吧。你就是除新郎以外“最好的男人”了,不和你结婚和谁结?也正因肩负如此重任,新郎会让自己最信任最亲密的友人担任伴郎。 其他男傧相的作用就是协助伴郎保证婚礼顺利进行,包括之前提到的组织雄鹿趴,接待宾客,负责保管对戒,为客人和表演乐队买酒等。

伴娘团(Bridesmaids)则由新娘的闺蜜组成,至于具体人数多少奉行和伴郎团成对原则。其中也有一个主领伴娘,叫做Maid of Honour(若主伴娘已婚就叫做Matron of Honour,与国内伴娘必须未婚的习俗略有不同),在美国被叫做Chief Bridesmaid。伴郎(Best Man)和伴娘(Maid of Honours)通常也会作为婚礼证人在新人结婚证书上签字。

说了这么大半天还没正式进入到西方婚礼仪式到底是怎么回事,那不如下次接着讲。不过从这里已经体现出了英国人诸多的国民性格特征,你可以说那是古板,磨叽,或者是假正经,不过说到底都是源于一个拥有悠久历史文化的国度对自己传统礼仪的尊重。他们会时时刻刻用一言一行告诉你,等级和格调(Class)很重要。

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作者:Cecilia W

作者: 学岛网
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