不论何时何地,遗产继承与分配都是一个问题。寻常百姓常常为残砖破瓦而兄弟反目、姐妹成仇,更何况枝繁叶茂的王室呢?要想王位更替稳定,臣民心服,严格有序的继承规定是必不可少的。不同国家和王朝有不同的王位继承规定,英国的王位继承方法也具有直接的特色。下来就让我们看一看,英国国王是如何选出来的。

1689前的王位继承方法

王位

1689前,英国对于继承人并没有严格的成文规定,王室成员可以靠武力征服、法律规定、议会选举等各种方法成为国王。而随时间推移,男性长子继承制渐渐成为了默认继承规则,继承权主要和长幼、性别、合法性、血统有关。

关于王位继承一个比较典型的例子,就是结了六次婚的亨利八世的王位传承问题。亨利八世一直想要的一个儿子来继承自己的王位,但直到1537年10月12日,他都没有一个能够幸存的男性子嗣。因为没有正式的成文规定,亨利八世在王位传承上十分任性,王位继承法就通过了三部。

1534年春,亨利八世颁布第一部王位继承法,将与第一位王后凯瑟琳所生的女儿玛丽贬为庶女,指定第二任妻子安妮·博林所生的女儿伊丽莎白将来继承王位。后来安妮·博林被他以通奸罪斩杀,亨利与他的第三位妻子珍·西摩结婚后通过了第二部王位继承法,宣布新王后的子女将是王位继承人,而玛丽和伊丽莎白乃私生女,剥夺其继承权,同时国王且拥有以遗嘱重新指定继承人的权利。

再后来,亨利和两个女儿和解,又通过第三部王位继承法,重新赋予她们次于爱德华王子的王位继承权,但仍被视为私生子。亨利八世死后,他唯一的宝贝儿子爱德华六世继位,但爱德华未满15岁就去世了。爱德华死前忽视父亲的第三部王位继承法,与议会拟定了“继承案”,任命他的表亲简·格蕾为王位继承人,绕过与他血缘更近的姐姐玛丽和伊丽莎白。然而,这一个安排并不被议会和民众接受,简·格蕾在爱德华逝后登基,没几天便被玛丽推翻,而玛丽则得到议会支持,继任为王。

可以看出,没有成文规定,王位的继承存在很大的变数。其他王室成员很容易找到理由证明王储的设置不合法,从而引起政局动荡,王位争夺。

1689年《权利法案》与1701年《王位继承法》

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《权利法案》的全称为《国民权利与自由和王位继承宣言》(An Act Declaring the Rights and Liberties of the Subject and Settling the Succession of the Crown),由威廉三世于1689年签署,是“光荣革命”的产物。1701年英国议会又通过了一部《王位继承法》,它被看作是《权利法案》的补充。这两份法案为王位继承添加了硬性的宗教信仰条件,规定了同罗马教廷教会和好,或者保持交往者不能继承王位。罗马天主教徒或者与罗马天主教徒结婚的人更是被排除在继任者之列。《王位继承法》正式书面规定了长子继承制:在王位继承权上,同样的血缘关系,不论年龄大小,男性排位先于女性。若长子亡故,王位由其后嗣继承。英王如果没有合法子女,王位由其弟继承。

2011年《珀斯协定》

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不过几百年过去,这套继承规则也不可能完全符合当代精神了,其中的明显的性别歧视和宗教歧视备受指责。经过10多年的争议,2011年10月28日,英联邦16个成员国首脑终于原则上同意修改《王位继承法》,通过了《珀斯协定》(Perth Agreement),将王位继承的基本原则将从长子继承制改为长子女继承制,还废除了与天主教徒结婚者不得继承王位的规定。《1772年皇室婚姻法案》也同时被废除。虽然年近古稀的查尔斯王子随即表示对仓促改革继承规则感到担忧,但是2013年乔治王子的出生应该能让他暂时放心了,毕竟性别这种东西不会轻易改变。

有传言称,“超长待机君主”伊丽莎白二世女王表示,将跳过王储查尔斯王子而直接传位于威廉王子。虽然这样似乎对等待多年的查尔斯王子不公平,但对大多数英国人来说,未必不是一件好事。

作者: 李小闷
简介: 你可以说我文笔臭,但绝不可以说我不帅······
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