英国人和斯诺克的关系不是一两句话就能讲得清的,而事实上斯诺克对于英国人的分量也不只是一项运动而已。如果票选英国的国球,估计斯诺克和足球还有得一争。何出此言?尽管英国的足球,尤其是英超闻名天下,但是称呼英国为足球之国的话,恐怕巴西人不答应。但若称英国为斯诺克之国,想必没有任何一个国家敢出来挑衅。无论是谈及斯诺克的渊源或是斯诺克的发展,以及目前能代表斯诺克最高水平的运动员,统统都与英国有关。所以英国人与斯诺克毫无争议的能捆绑在一起。同时,英国人和斯诺克运动有种玄妙的相似,仿佛斯诺克就是英国人性格和言谈举止的延伸,或许这也是英国人深爱斯诺克的原因吧。

英国斯诺克

斯诺克的起源

虽然台球运动的历史可以上溯到15世纪,但斯诺克的发明要相对晚一些。目前关于斯诺克的起源比较可信的说法是:在19世纪晚期,台球运动风行于驻扎在印度的英国军队中,当时流行的玩法是黑球入袋(Black Pool)。这种玩法用1个白球,15个红球和1个黑球。1875年的一天,驻扎在印度贾巴尔普尔(Jubbulpore)的英国陆军上校内维尔·张伯伦(Neville Chamberlain)和他的战友们觉得这种玩法过于简单、乏味,便决定增加黄色、绿色和粉色3个彩球上去。不久,又嫌难度不够便再加上了棕色和蓝色球。这种新玩法很快流行开来,其实就是现代斯诺克的前身。

1885年,当时的英国英式台球冠军约翰·罗伯特(John Roberts)在印度旅行时见到了张伯伦并从他那里知道了斯诺克这种新玩法。回国后罗伯特就把斯诺克台球带回到英格兰。但是当时还是英式台球的天下,斯诺克并没有在第一时间引起人们足够的重视。直到1930年代,英式台球日渐衰落,许多选手才逐渐转向斯诺克。

英国斯诺克

每一种体育运动的兴起,都与一两位传奇人物有关,斯诺克也不列外。斯诺克史上最传奇的人物就要数乔·戴维斯(Joe Davis),是他首先意识到了控制主球走位的重要性。他清楚的看到只有将主球控制在最佳的射程范围内,才能有效避免打击远距离长球造成失误。而在此之前,打斯诺克台球的普遍策略是以进攻为主,简单来说就是先把短距离或容易击打的球打进后再考虑进攻远距离长球或防守。这种思路只能让选手进阶到一半,会在连续得分的能力上进入到一个瓶颈期,很难成为顶尖大师。

而乔·戴维斯通过良好的全局观和精湛的杆法控制主球的走位,在击打这颗球是充分考虑下颗球的位置,大大增加了下一颗球的进球概率。也正是这样将斯诺克带入了一个新的高度,讲策略,讲大局。

目前斯诺克最重要的比赛是Embassy世界锦标赛,比赛从1977年来,一直都是在英格兰谢菲尔德的克鲁斯堡剧院举行。

英国人与斯诺克的相似之处

1. 讲规则

毫无疑问,任何一种运动都需要规则,就连最粗暴的橄榄球也有一套完整的规则。斯诺克的规则很复杂,要求也很细致,裁判主观判罚的自由度不高,完全“依法办事”,而英国人也是这样,无论是谁都按照法律规定的来办,犯了法自觉接受“裁判”的惩罚,扣除相应的分数以作警告。

2. 懂节制

斯诺克是一项对人自我控制要求非常高的运动,该出手时就出手,该防守时就必须防守,否则冲动的代价会让人因为一颗球而丢掉一局,甚至丢掉一场比赛。

即使面前有一颗“近在咫尺”的红球,可惜如果自己分差落后,这颗红球就不能选择进攻,进攻的后果就是台面上分值根本不够反超。毕竟面对高手时,做“斯诺克”(有障碍的球)并不会十分凑效,所以这时必须忍痛放弃进攻得分的机会,认真做好一颗防守球,静静等待自己的机会。

而生活中的英国人也是讲节制,不越礼。无论在公车站还是苹果新产品发布会当天,英国人总是在那排队,从不见人插队或“走后门”。节制自己不仅是自我修养的体现,也是尊重他人的体现。

3. 有风度

英国斯诺克

对于一场足球比赛或是篮球比赛来说,冲撞和肢体接触无法避免,有的时候还经常赐予观众们“彩蛋”。比赛中选手与对手打一架或与裁判打一架这种事情很常见,可是有谁见过在斯诺克进行时打起架来?

除了礼节性的握手外,整场比赛下来球手之间没有任何身体交流和接触,两人轮流上场。无论其中一方多么急躁,他/她所能做的只有貌似冷静的坐在椅子上,看着场上的球员一颗有一颗的进攻,除了想想策略,其他什么都做不了。

而更能体现风度的时刻是在比赛结束后。当比分定格时,一般选手之间会相互握手,输球的一方会赞扬对方的球技,而赢球的一方会感谢对手的谦让,并给予鼓励。

英国人也是出了名的有风度。尤其是那些绅士们,再紧迫的情况也保持冷静,风度翩翩的“走自己的路”。并且在英国的社会规范里,“女士优先”已是基本准则之一,就像《泰坦尼克号》里那些让位于女士和儿童的绅士们,面对即将沉如无边大海里的事实,也坚持西装革履,让女士儿童先走,最后留下一句:“我要死得体面,像一个绅士。”

4. 重穿着

英国斯诺克

在正规斯诺克场所里,不管球手是正在比赛还是朋友之间的娱乐,很少见人手握球杆,脚穿一双人字拖而来,而背心这种装扮是绝不会出现在斯诺克这项运动中。回想下这些球员,个个都是正式装,西裤、背心、领结、亮到足以反光的皮鞋,这不就是英国绅士经典的打扮之一吗?

5. 不张扬

即便是打进一个超直远距离长台还带拉杆到低库,球手也不会像许多其他类型的运动员一样挥舞着手臂,上串下跳,甚至把上衣豪爽的一脱……(画面太美,自行脑补),当然也不是说这样的庆祝方式不好,只是说这样的张扬就违背了斯诺克追求的内涵和精神。

哪怕是拿了最夯的Embassy世界锦标赛,选手也只是举起球杆庆祝一番,脸上还要保持含蓄的笑容,这,就是斯诺克,讲究低调的斯诺克。

英国斯诺克

英国人生性保守,大部分人具有感情不外露的冷淡和缄默的性格。通常来说英国人一般不会向别人展示自己的内心世界,当他们高兴时不会喜形于色,当他们悲伤时也不会愁容满面,这一特点在上层社会中非常明显。如此看来是不是有一种斯诺克范儿?

6. 距离感

看过美国超级碗(Super Bowl)的比赛,也看过世界杯决赛,感觉球员和观众之间是零距离。观众们呼喊得越高涨,球员越兴奋,表现越卖力。时不时还能见到球员和观众的互动和交流,仿佛置于同一个球场的球员和观众是一体的,恨不得将热烈的气氛冲上云霄。而斯洛克不是这样,观众是隔着玻璃般在观赏一场比赛,不做声、不开闪光照相,更不会冲下场拥抱球员庆祝。

这就是一种距离感,是这项运动与生俱来的特质。而多数的英国人恰好也有这个特质。几乎不谈论自己,感情不外露,更不会喜形于色,让人感觉很难走进他们的内心,不是吗?

所以说,英国人爱上斯诺克并将这项运动一次又一次的推向极致,绝非偶然。或许在他们骨子里就和这项运动无比契合,注定了斯诺克就是英国人在球类运动上的人格化和自我定位,那么面对两者如此多的相似的时候也不足为奇了。

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