图书的电子化是时代的大趋势,纸质图书的印刷和销售正在逐渐沦为夕阳产业。保守的英国人素有“爱读书”的美名,不过,英国人还是在努力保留着传统的读书方式,到书店买书和到图书馆借书,一杯浓香的下午茶伴着散发墨香的一本好书,手指添香间书香延绵。

其实,在亚马逊的强势竞争下,英国许多传统书店已经纷纷倒闭。电子设备无处不在、无孔不入,人们时时刻刻可以在手机、iPad、Kindle上读书。就算想回味纸质书的感觉,随时都可以在亚马逊上下单,何苦专门跑到书店去。这确实是现实。但即便如此,英国许多书店依然屹立不倒,倒不是说它们有多么会做生意、多么会紧跟时代,而是它们那么独特、优雅,那么与众不同,那么懂得英国人读书的习惯和喜好。

英国书店

传统的书店一般是家族经营,目前在英国还保留有近1000家。说实话,在了解它们之前,我买书也会毫不犹豫地选择网购。但当感受过它们的氛围,了解过它们背后的历史与文化后,我不禁入迷。因为在这些小小的书店里,读书不仅仅是读书,更是一种享受。

不同于网上虚拟书城的呆板,英国书店为每位顾客提供一系列的私人服务。为方便人们阅读,在英国如乐购(Tesco)、塞恩思伯里(Sainsbury)之类的大超市也会有专门的读书区,为顾客随时提供最新的畅销书。

巴尔通书屋主人Peter Snell告诉我,现在超市卖书很便宜,所以在价格上书屋不太有优势。但他自有吸引顾客的办法,比如大力介绍新作者、当地作者,或者引进新颖而独具特色的书籍,从而在大型零售商的侵袭下占据一席之地。

英国书店

话句话说,跟大众市场硬拼不占优势,书店大多另辟蹊径,迎合相比较为严谨、鉴赏力独到、眼光敏锐的读者。它们花大量时间去和读者沟通,了解他们的需求和兴趣,满足他们对书籍的不同追求。

此外,书店还有一个优势:读者可以随时预订想要的书籍。比如,如果你在巴尔通书屋找一本书没找到,你可以跟店员预定,第二天就能捧上书阅读。此外,最赞的在于它的二手书服务。有些书可能已经绝版了,哪里都买不到,但是书店却可以掘地三尺、四处活动帮你找到它的二手书。有时候为帮顾客找到这样的书籍,书店甚至会将电话打到澳大利亚去。

书籍在英国是十分昂贵的,一本质量不错的大学课本要花掉30-60英镑(300到600人民币)或者更多。因此,对于学生族而言,能预定二手书是十分难得的。书店也正是靠着当地的读者和顾客才一点点传承下来。

除了传统书店,还有一个地方为爱读书的人们保留着书香纯净 — 各地的公共图书馆。英国几乎每个小镇都自己的图书馆,大点的城市会有一个以上。而且,图书馆大多是独具特色的传统英伦建筑,每栋都有自己的历史故事。身临其境,观则赏心悦目,读则涤荡灵魂。

英国的公共图书馆面向全体公民免费开放,由税收等公共收入提供财政支持。图书馆一般会有专门的管理员。

图书馆内,一张张纸页翻动是一个个永恒的思想在跳动,一本本书籍借进借出是一种种精神在传承。不过,这里不知关于书籍和阅读,还关于为居民提供各种服务。

英国书店

举个例子,我的故乡利兹海德市(Leatherhead)图书馆每周会有人志愿为当地市民提供基础电脑技能培训。也许你会嗤之以鼻,但是对于当地的老年朋友们,这些培训却非常实用。此外,图书馆还会定期举行公共活动。上个月利兹海德市举办了“痴呆疾病病理主题周”,请专家直接与担心痴呆问题的居民面对面对话,解决他们的健康疑问。此外,常见的活动有定期特邀嘉宾演讲、知名诗人诵诗会、知名作家签售会等等。

英国人对于这样的图书馆很是热爱。我当天到达图书馆时,里面坐满了静静读书的居民。出于对隐私的尊重,我没能拍到图书馆里面的盛况,只能遗憾地拍一些没有人的角落。

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作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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