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英国王室是世界上现存最古老的王室之一,由于他们明智的让步而使英国率先建立起自由宪政制度,这一制度为现代Liberty(自由)的发展提供了最基本的框架;同时,这个王室也是新闻媒体紧盯的对象,虽然对王权的古老崇拜已经不复存在,但王室仍然努力维持这种魅力,并不断出现在全球媒体的报道中。

英国王室

2011年,威廉王子迎娶凯特王妃时,真人版“灰姑娘”的故事传遍街头巷尾,拉近了这个荣耀但日趋没落的家族与民众之间的距离,也让英国王室重振旗鼓。此后,凯特顺理成章成为摄影师的宠儿,公众无时无刻都在谈论她的衣着,并引起消费热潮。而她产子后,民众爱屋及乌,焦点就落在小王子乔治的身上。去年年尾,英国王室发布了几张乔治的圣诞照,几天内小王子身穿的带有皇家卫兵图案的毛背心就被抢购一空。

热烈的关注在带来支持度回升的同时,也会带来负面效应。近日媒体爆出安德鲁王子“与未成年人发生不当行为”的丑闻,显然是王室面临的又一次形象危机。

在我们的记忆中,丑闻与危机对于英国王室来说已经不是什么新鲜事。从以往的经验来看,无论丑闻如何严重,英国王室总能安然渡过。从黛安娜王妃事件到查尔斯王子婚外恋,从安德鲁王子的风流韵事到哈里王子在拉斯韦加斯酒店的裸照。不可否认的是,公众在内心深处极其渴望挖掘王室的丑闻。通过丑闻,人们可以窥见高贵者的狼狈,仿佛因此就可与那些平日光鲜的大人物取得身份地位上的平等,增添茶余饭后的谈资,并感叹:“看,他们也不过就是会犯错的普通人!”

从某种程度来说,王室成员因其特殊地位,就像演艺明星、体育明星一样,也是一种“明星”,他们在竭力通过各种方式保持王室的“星光”不散,而这正需要媒体的持续聚焦不断引来大众的眼球。明星们都知道靠绯闻来博版面,因此王室也陷入与大众的微妙互动中,对丑闻进行了一定限度的容忍。

但如果公众的焦点都在连绵不绝的丑闻上,那么,王室虽然得到关注,恐怕就将失去信任与尊敬。民众认为王室虽然可以生活奢华,但却不能举止腐败,他们应该给英国人民起到道德榜样的作用,并“以好的方式代表英国”。

什么是“好的方式”呢?当这个家族的合法性早就不再源自“王权至上”时,就留给了英国王室一个永恒的困惑:英国人到底要我们扮演一个什么角色?已故的伊莉沙白女王私人秘书查特里斯阁下曾说道,“我们所在的是一个为人们提供幸福的产业”。一语中的指出当代英国王室的所有意义:传达快乐、幸福、稳定、勇气等英国人所信奉的价值观。

因此,所有的王室成员,包括那些不在王位的,仍然要为全球民众的期待,英国国民每年缴纳的三百万税金和保全自己的“荣耀”,继续严于律己地“表演”下去。

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