何谓国花?国花是指一个国家用来作为自己国家象征的花。通过国花能看出国家的文化底蕴及历史,所以一般来说国花对一个国家的文化别具意义。很多国家都有国花,如日本的樱花、荷兰的郁金香、韩国木槿花、孟加拉睡莲、意大利雏菊等等,仔细品来就能体会被附着的意义。那么英国的国花又是什么呢?是不是就是我们常听到的玫瑰呢?

事实上英国的国花共有四种,分别是英格兰的花之代表蔷薇(Rose)、苏格兰的花之代表蓟花(Thistle)、威尔士的花之代表黄水仙花(Daffodil)、北爱尔兰的花之代表酢浆草(Shamrock),接下来就来一一讲解这些花的渊源。
英国的国花

英格兰——蔷薇(Rose)

英格兰的国花是蔷薇(Rose),但在许多资料会翻译成玫瑰。英国历史上的红白蔷薇战争(Wars of the Roses,后来也有译成玫瑰战争),Lancaster与York 的两个家族的族徽分别就是红蔷薇和白蔷薇。历经了三十年的战争,来自Lancaster的都铎获胜,成为英国历史上都铎王朝的首位国王─亨利七世。在他登基后,他把约克家族爱德华四世的女儿伊莉莎白娶回家当皇后,弭平两家的矛盾。一二七二年,英王爱德华一世将蔷薇铸在王室的徽章上,这也是使得蔷薇成了英王室的标记也是英格兰的国花。
英国的国花
上图中,右边为Lancaster家族的红蔷薇,中间为都铎蔷薇(Rose of Tudor)融合红白蔷薇,右边则是York家族的白蔷薇。值得特别说明的是玫瑰、蔷薇还有他们的月季常常被大家混淆,他们同科同属,只有种类上的差别,所以许多资料也会显示英格兰国花为玫瑰。在欧洲各大语言中,蔷薇、玫瑰和月季都是同一个词,英语的rose,德语的die Rose。蔷薇花朵艳丽高贵,象征美丽与爱情,茎上有锐刺,象征严肃,颇能衬托出英国甚具贵族色彩的民族性。

苏格兰——蓟花(Thistle)

苏格兰的国花是蓟花(Thistle),一种叶子带刺的紫色花。最早在十五世纪被用来当作防御的象征,也常常出现在画作中,像是梵谷的著名作品《蓟花》就是一个例子。
英国的国花

这里有几个有趣的蓟花传说要跟大家分享。第一个故事是发生在13世纪,苏格兰跟丹麦发生战争,当时丹麦包围了苏格兰城,在丹麦人要跨越城河进攻时,发现城河是干枯的,上面是一大片的蓟花。在丹麦士兵要进攻时,必须踩着蓟花前进,因无法忍受疼痛而发出喊叫声,于是苏格兰军队就提早发现并且大获全胜,这也是为什么蓟花也被视为拯救苏格兰的花。在苏格兰,许多货币和勋章等物品,也都以蓟花为主题。另一个故事是希腊神话,大地女神爱慕一位擅于涉猎的牧羊人,但是女神却饱受单恋之苦,最后将自己化身成蓟花,所以日后蓟花也象征着心如针刺的单恋之情。

威尔士——黄水仙花(Daffodil)

威尔士的国花是黄水仙花(daffodil),国庆日是圣大卫(St. David’s Day)当天,每年的3月1日,传统的威尔士人会配戴黄水仙花或是韭葱。圣大卫是威尔士的守护圣人,据传在西元七世纪时,萨克逊人入侵了威尔士,圣大卫的追随者在帽子上插韭葱做记号,去判别谁是同伙,最后齐力打败了敌人。多半人认为黄水仙之所以会成为威尔士的国花,是因为其配色的关系。
英国的国花

有一则有趣的故事要跟大家分享,为庆祝威尔士的圣大卫日,2008年时,一名有着爱国心的威尔士男子用9000盆黄水仙,把自己的房子外围全都布置上黄水仙,引起媒体的关注与报导,也由此可见媒体和威尔士人对于黄水仙的钟意。

北爱尔兰——酢浆草(Shamrock)

北爱尔兰的国花是酢浆草(Shamrock),而且童军也以它做徽章。听说爱尔兰的守护圣徒St. Patrick在布道中用这种三叶的植物来阐述三位一体的教义,他用了三叶草来表示圣父、圣子、圣灵一体的概念。 St. Patrick逝世的那天(西元461年3月17日),人民为了悼念他,把这天定为圣派翠克日,而那天圣派翠克的追随者们就会佩戴酢浆草来纪念他。
英国的国花

这四种花各具特色且富有象征意义,所以经常能见各类商品中看到它们一齐的身影或单独出现。抱枕、茶具、摆设等等手工艺品都非常喜欢采用这四种花的图案或概念,让商品不仅美观大方还特别具有英国意义。所以等大家下一次看到的时候再也不要以为只是简单的几种花了哦!

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