“在温网,草莓和网球几乎一样重要。没了它们,就不是温布尔登了。”

几乎每一个来温布尔登看球的球迷都应该体验过奶油草莓的特别滋味。不过依然有人说温布尔登的草莓和外面超市里购买的2英镑一斤的草莓没有什么区别,不过是在稍微冰镇过之后浇上了特浓的奶油,甚至有人说要真论甜美,论奶香,温网的牛奶草莓还不及中国的草莓加上儿时熟悉的、5毛钱一块的牛奶冰砖。

但在温网,牛奶草莓就和这里的草地一样,早已不再只是一口吃食,而是英国历史与网球传统的载体。据传,英国人吃奶油草莓的历史可以追溯到16世纪的都铎王朝。当时著名的沃西主教(Cardinal Wolsey)在修建了汉普顿宫之后十分享受泰晤士河畔的奢华生活。

温网与奶油草莓

这栋有着多达1200个房间的宅邸经常会吸引各路王公贵族前来休憩消遣,最多的时候甚至需要同时接待700位贵客。所以当时沃西主教面临的最大的一个难题就是如何为这些数量巨大的客人提供简单、可口的餐食。特别是当时的都铎贵族们每顿饭都要吃44道油腻的荤菜,如果饭后能够有一份清凉的甜点,简直就像是燥热的夏日里一口透心凉的可乐。

直到有一天,沃西主教的一位厨师不小心将新鲜采摘的草莓和厨房里的一壶牛奶混在了一起,才突然发现原来二者放在一起是如此美妙的一个组合。

温网与奶油草莓

草莓从冰河时代开始,就是英伦三岛上常见的水果。但一直以来奶制品却被英国贵族视为是下层人民的食物,上层社会一直对其嗤之以鼻。不过自从沃西主教的厨师发明了奶油草莓后,这份小甜点就开始在英国皇室流传开来。随后在19世纪被带到了当时还是上层社会社交运动场所的温布尔登。

温网的草莓来自著名的肯特郡。温网官方之所以选定肯特郡的草莓不仅因为肯特郡的草莓享誉世界,而且因为肯特郡草莓农场距离温布尔登大约50公里,这样在一小时内就可以把新鲜的草莓运到温布尔登。

每天一大早,卡车就会从肯特郡将头天采摘的草莓运到温布尔登。到了园区,会有专人对这些草莓进行处理。他们会首先去掉草莓的叶子,再洗净后分盘加奶油,最后才送到草莓柜台出售。而这支草莓加工团队的工作地点就在温布尔登中心球场地下的冷冻作坊里。虽然加工团队的人整天在里面工作,也没什么人瞧得见他们,但每个人都是穿着温网特别制作的上面绣着红色大草莓的绿色围兜制服,忍受着冷冻作坊里的低温。

温网与奶油草莓

据统计,在为期两周的赛事会消耗掉28000千克的草莓和7000升左右的鲜奶油。每份草莓定价2.5英镑。在2012年,温网卖出了大约142000份奶油草莓,带来了约355000英镑(355万人民币)的收入。

另一样和奶油草莓齐名的是一种叫做Pimm’s饮料。这是一种用毡酒配以黄瓜、柠檬、薄荷叶混合而成的一种调制鸡尾酒。这种酒在中国有一个很写意的翻译,叫“飘仙一号”。在穆雷山上随处可见左手端着草莓,右手握着“飘仙一号”的球迷,这几乎成了温网除白衣、绿草以外又一大传统。

“我是美国人,我每年都来温布尔登就是为了能在英国的夏日享受草莓、奶油、Pimm’s。当然,如果能再来点儿好看的网球比赛,那更棒了。”有个来看温网的游客说道。

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