威士忌(Whiskey)作为世界八大烈酒之一,以口感干冽、醇厚、劲足、圆润、绵柔等特点颠倒众生。话说世界上最好的威士忌来自英国,英国最好的威士忌来自苏格兰。威士忌可谓是英国人的“生命之水”,堪称英国的国宝,也是很多海外游客来英国旅游购物的必选土特产品之一。

苏格兰威士忌诞生在中世纪,酿法由爱尔兰传入。然而当时的威士忌只是一种经过蒸馏的无色液体,且口感欠佳。19世纪以后,才出现今天这种飘溢泥煤香,经过木桶成熟的褐色威士忌酒。因为当时政府对酿酒课以重税,酿制者为了逃避征税,进入深山老林之中进行私酿。
苏格兰威士忌
为了烘干大麦麦芽,燃料只好使用荒山野岭中取之不尽的泥煤代替,并且因为私酿蒸馏的威士忌不能公开贩卖,所以在销售之前只能藏在弃置不用的雪莉酒桶中,然而这些做法却提高了威士忌的品质——泥煤的烟味使威士忌更加爽口,并产生独特的烟熏味道;而用雪莉酒桶长期保存,则使威士忌呈现琥珀色,更为威士忌增添了一种独特的醇厚口感。所以直到今天,苏格兰威士忌在酿制过程中,依然将浸水的麦芽置于泥煤上烤干,并置于橡木桶中陈放。

苏格兰威士忌被当地人视为天赐的珍宝,其酿造生产受到了英国政府及苏格兰威士忌协会的严格监管。同时,英国和欧盟的法律也对苏格兰威士忌的酿造、陈年、标签说明有着严格的规定。早在1909年,英国政府就明文规定了什么样的威士忌才能被称为苏格兰威士忌。现行的苏格兰威士忌的定义就是1988年的苏格兰威士忌法案确定的。1988年苏格兰威士忌法案规定:苏格兰威士忌必须在位于苏格兰的蒸馏厂里制造,只能使用水与发芽的大麦作为原料。这些原料也有着严格的要求: 在蒸馏厂里现地磨碎;只能利用内在的酶系统(Endogenous enzyme systems)来转化为可发酵的物质,且只添加酵母来进行发酵;只能被蒸馏到体积酒精度(ABV)少于94.8%的水准,如此才能保留蒸馏产物中使用的原料与蒸馏方法所造成的香气与口味;只能装在容量不超过700公升的橡木桶中,于苏格兰的保税仓中进行陈年,而陈年时间不能短于三年;且除了水与酒用焦糖之外禁止添加其他物质。
苏格兰威士忌

法律禁止在苏格兰境内制造其他不是苏格兰威士忌的威士忌种类,并且规定:任何想要在欧盟境内销售或从欧盟外销的苏格兰威士忌,其装瓶后酒精度都不得低于40% ABV的下限。

苏格兰酿酒厂使用的橡木桶,大多数都是从波旁威士忌(一种主要用玉米酿制的美国威士忌)酿造商那里购买的。虽然苏格兰法律没有规定橡木桶的使用次数,但每个桶通常也只被使用3至4次。苏格兰威士忌必须陈放5年以上方可饮用,普通的成品酒需贮存7至8年,醇美的威士忌需贮存10年以上,通常贮存15至20年的威士忌是最优质的,这时的酒色、香味均是堪称上乘。

如何品尝苏格兰威士忌呢?

首先仔细观察颜色,颜色愈清澄表示酒龄愈轻,如果颜色呈蜜糖色则表示这威士忌已经有20年左右历史,接下来要闻闻味道。如果不易分辨,可以加一点水进去,第一次先浅闻一下,第二次再深深的吸一口气,相信会有不同的嗅感。

1. 喝纯的苏格兰威士忌

对于大多数纯麦芽威士忌来说,喝的时候最好不要加冰块,而要改用水来减轻威士忌的烈性。威士忌由各种不同的原料酿成,当它们是纯的时候,每一种原料都散发出属于自己的香味,而冰块会破坏这样的效果,你喝的仍然是威士忌,但实际上变味了。所以,要一杯没有掺水的纯麦芽威士忌,再要上一杯水,按照两份水对1份威士忌的比例来对水,同时,像一位品酒老手那样竖起鼻子仔细品评香味。把苏打水加入苏格兰威士忌的喝法是不甚讲究的。崇尚英格兰传统的人会认为苏格兰威士忌要优于波旁威士忌,后者是中产阶级的典型饮料。

2. 最佳饮用杯具

古典杯是饮用苏格兰威士忌的最佳选择,这种宽大而不深的平底杯,更利于苏格兰威士忌风格的表现。

3. 天使的一口

酒桶里的威士忌每年都要挥发一部分,苏格兰人称这部分消失的酒为“天使喝的一口”。

Glenmorangie(格兰杰)

苏格兰威士忌总体可分为麦芽威士忌和调和威士忌两大类。在麦芽威士忌中,如果是由一家酿酒厂,采用同一批大麦发酵酿制而成的,则称之为“单一麦芽威士忌”;如果作为原酒的麦芽发酵酒来自两家或更多的酒厂,经过调和而成,则称为“调和麦芽威士忌”。最早的威士忌就是“单一麦芽”威士忌。

格兰杰是单一麦芽威士忌的代表,酒厂位于苏格兰东北部Ross-shire地区的Tain高地,建成于1843年。自成立至今,一直坚持传统的手工酿造技艺。通常的威士忌酒厂都采用附近的河水或湖水酿造自己的威士忌。而如果有哪一家酒厂足够幸运,附近就有上等天然泉水可以使用,那只能说是连上帝都在眷顾他们了。百多年来,纯净而富含矿物质的泰洛希泉水赋予格兰杰顺滑丰盈的口感。泰洛希泉水是苏格兰最纯净、最富含矿物质的天然泉水,1989年,为了保护水质,格兰杰酒厂买下此泉水及其周围250公顷的森林。
苏格兰威士忌

威士忌酒厂都采用2次蒸馏法来浓缩由麦芽汁发酵而成的原酒。但是各家的蒸馏器又各有千秋。一般来说,蒸馏器都是由黄铜制成,因为铜在加热状态下能够吸附酒蒸气中的杂质,起到净化酒质的作用。于是,蒸馏器的高度就成了重中之重。大部分的蒸馏器高约2~2.5米,而格兰杰拥有全苏格兰最高的蒸馏器——高达5.15米,只有最轻最纯的蒸气才能上升到蒸馏器的顶端,继而被冷凝、收集、陈化。所以它的酒质在纯度方面可谓首屈一指。

用来存放威士忌的橡木桶,其原木材要生长缓慢,年轮细密,细孔小而均匀,从而利于威士忌在其中的呼吸和发展。格兰杰所选用的美国奥索卡山脉白橡木就是极佳的树种。新的木桶会先用来存放美国波本威士忌,待4至5年后,再运回苏格兰储藏及陈化格兰杰单一麦芽威士忌,以减少新木桶辛辣的口感。所有的木桶,格兰杰坚持只使用两次就废弃不用,以保证酒质和香味的稳定。

Chivas(芝华士)

产于苏格兰的芝华士威士忌,是拥有200多年悠久历史的芝华士兄弟公司奉献给世界的瑰宝,它诞生于人们对“生活”与“分享”的梦想。作为调和型威士忌的杰出代表,每一瓶芝华士12年苏格兰威士忌都是用多种在橡木桶中醇化了至少12年的威士忌调和而成,在苏格兰当地生产灌装。
苏格兰威士忌

1801年,詹姆士·芝华士和约翰·芝华士兄弟俩在苏格兰阿伯丁郡开设了一间食品和酒水店铺,他们梦想能够酿造一种与众不同的威士忌,口感醇和,易于饮用,并且适合与朋友分享。通过尝试将几种最优质的陈年威士忌进行调和,最终他们得到了一种醇和丰润、风味独特的威士忌。酒厂尤其重视陈年醇化过程,延长陈年时间从而酿造出口感柔滑醇厚的优质苏格兰威士忌来进行调和。这也是每瓶芝华士苏格兰威士忌陈年时间均超过12年的原因。不久,芝华士兄弟以他们卓越的服务,被正式委任为“王室御用供应商”。

拥有浓郁而清澈的金琥珀色,散发出水果的馥郁芬芳和柔和的花蜜清香;平滑柔和的口感,略带干果芬芳,回味丰润醇厚而悠长——酿制芝华士12年最大的挑战在于,如何将多种有细微口感差别的威士忌调和成一种完美和谐的威士忌,使其口感醇厚,回味悠长。正是历任芝华士首席调酒师的毕生投入、不懈努力,让每一瓶芝华士12年,都成为了精心调配的艺术作品。为了确保芝华士12年中的精髓——strathisla麦芽威士忌的品质,1950年,芝华士兄弟公司历经波折,最终买下了苏格兰高地最古老、最美丽的酿酒厂strathisla。芝华士兄弟公司还窖藏有调和威士忌所需的来自苏格兰各地的优质陈年麦芽和谷物威士忌。

Ballantine(百龄坛)

1827年,爱丁堡企业家乔治.百龄坛(George Ballantine)酿造出第一瓶威士忌——Ballantine’s,它将苏格兰威士忌的风味引入盛境,成为极富盛名的苏格兰威士忌品牌。在每瓶百龄坛的瓶底,都印有一行拉丁文字“Amicus Humani Generis”,即“全人类的朋友”。
苏格兰威士忌

百龄坛的独特绵滑口味来源于苏格兰所独有的四种天然成分:1. 带有淡淡烟熏味,品尝起来有丝丝甜味的大麦;2. 苏格兰乡间泥炭,如果用火点燃,就会闻到一股好闻的烟味;3. 流淌在苏格兰山脉间的清澈的山泉水;4. 乡间纯净的空气,也是造就品质卓越的威士忌的不可替换的特殊成分。对于很多人来说,百龄坛即是高品质苏格兰威士忌的同义词。这一至高声誉的由来颇有渊源:从苏格兰四个不同地区——苏格兰群岛、苏格兰高地、斯贝赛地区和苏格兰东南部低地,挑选出最优质的单一麦芽威士忌与精选的酿制成熟的苏格兰谷物威士忌精心调和,从而成为浑然天成,具有丰富地域口感和芳香的苏格兰威士忌。

目前在顶尖的苏格兰威士忌中,仅有百龄坛拥有特酿12年、15年、17年、21年、30年等全系列年份威士忌。百龄坛12年陈酿,酒质温润醇和,具有浓郁的雪梨香味,最能体现于生俱来的真挚与诚意,是艺术与质量的完美结合;百龄坛17年陈酿,酒质温和复杂,口感醇厚,蕴含着橡木的熏香,余味绵长不绝;著名的百龄坛陈酿,钴蓝色瓷质瓶身,彰显皇家气度的神秘高贵,口感醇和,爽而不腻,伴有金雀花的悠长芳香;极致珍贵的百龄坛30年陈酿,限量发售,外观俊郎挺拔,超越于世俗之外,是收藏家的荣耀。

Johnnie walker(黑牌)

Johnnie Walker“黑牌”威士忌由来自苏格兰各地酒厂的40多种不同威士忌调配而成。每种威士忌至少在橡木酒桶里存放了12年,或者更久。具有馥郁芳香、深邃复杂、浓郁顺滑的特质。其酒色呈琥珀色,口味中充满迷人的烟熏味,混合了新鲜的水果味和丰富的果子味,其中还可以品尝出浓郁的香草味。Johnnie Walker“黑牌”威士忌口感顺滑又夹杂些许深沉的刺激。饮后余味持久深厚,麦芽余香在唇齿间久久不能散去。
苏格兰威士忌

1820年,苏格兰人John Walker开始了第一杯调配威士忌的尝试。他将调制混合茶叶的经验运用到威士忌的调配中,并发现这种经过调配的威士忌有着更深邃而精致的口味,绝非纯麦芽威士忌可比。随着调配技术的不断成熟,John Walker的调配威士忌开始在国内名声大噪。John Walker过世后,年仅20岁的亚历山大子承父业,并调制出一种全新的威士忌,命名为“老高地威士忌”,即Johnnie Walker“黑牌”的前身。1867年,亚历山大注册了商标所有权,并设计出让人眼睛一亮的倾斜式商标和方形酒瓶,在市场上创造出无可匹敌的威士忌。

Johnnie Walker家族就这样一代接一代,孜孜以求地专研威士忌的调配工艺,调制出举世无双的威士忌。关于Johnnie Walker,还有一个形象是深入人心的,就是被称作“行走的绅士”的广告宣传画,那是一个一英寸见方的绅士正在阔步向前行走。其背后的故事是John Walker的孙子让著名画家按照他祖父的旧照片画下来的,音容笑貌皆惟妙惟肖,引人入胜,于是成为全球第一批公认的广告肖像之一。如今,“行走的绅士”依然代表着Johnnie Walker对苏格兰威士忌最高品质的极致追求。

Royal Salute(皇家礼炮)

皇家礼炮的传说是这样开始的:1953年,苏格兰芝华士的酿酒师们在古老的城堡式酒厂见证了极品威士忌的诞生,此时,海德公园中皇家海军为女王伊丽莎白二世加冕登基鸣放的21响礼炮响彻伦敦——皇家礼炮因此而得名。作为以岁月向女王的献礼,第一瓶皇家礼炮被献给女皇陛下,其余出口全球各地,和全世界分享这喜悦的时刻……
苏格兰威士忌

皇家礼炮将苏格兰高地最为珍贵的麦芽威士忌与谷物威士忌进行最为完美地融合,并在精心挑选的橡木桶里历经至少21年的时光酝酿而成,造就了皇家礼炮细腻的口感与独特的韵味。每一瓶手工打造的蓝色瓷瓶,由英国知名陶瓷厂“Wade”的工匠至少花费6天的时间制作而成。

伊丽莎白女王登基当年推出的“皇家礼炮”,每一个酒瓶都铸有皇室徽章标签,上面印有女王题词的缩写。女王皇冠上所镶的红、蓝、绿翠三色宝石,化为三色瓶身。当然,这一切都是为了珍藏瓶内贮藏21年的甘美佳酿。

转自豆瓣阿博斯

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1条评论
  1. yameimei 2015年7月12日 上午10:05 回复

    拜读一下,哈哈