丘吉尔曾说,“这世上所有的小国,也许只有古希腊人在对人类的贡献上能够超越苏格兰人。”这个“充满荣耀的国家”有代表着大英帝国历史的苏格兰短裙,有嘹亮优美的高地大风笛,有着悠久而鲜明的民族传统,也产生过许多名人。比如最受苏格兰人喜爱的诗人罗伯特·彭斯、陪伴小编长大的小说《金银岛》的作者史蒂文森等。

就连《哈利·波特》的作者J.K.罗琳也曾对苏格兰赞不绝口,《哈利·波特》就是她居住在苏格兰的期间完成的,直到现在她还住在爱丁堡。苏格兰人杰地灵,今天,小编就为大家介绍一位苏格兰大文豪,他就是著名的历史小说家和诗人沃尔特·司各特(Sir Walter Scott, 1st Baronet)。

劫后英雄

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司各特出生在苏格兰首府爱丁堡一个没落的贵族家庭。受过良好教育的母亲给他之后的写作事业带来了不少创作灵感。不幸的是,司各特18个月时患上了小儿麻痹症,导致终身腿残。但他却用残缺的身体说出了健全的思想,把自己的一生投入到了文学的阅读和创作之中,展现了一幅幅巨大的英国历史画卷。

从小体弱多病的司各特被送到苏格兰山区远房祖父的庄园上修养。“古老的歌谣和传说,是偏处乡野的家庭的唯一娱乐,我从这些古老的歌谣和传说中所得到的关于苏格兰山地的知识,对我后来的志趣和事业颇有影响。”司各特从小就喜欢听古代民间传说和历史故事,有着古老的苏格兰氏族传统的庄园给了他许多创作灵感,激发了他的想象力。

在爱丁堡的一所高中读书的时候,他就喜欢给同学们讲故事讲传说。因为司各特的父亲是一名律师,后来他跟随着父亲进入了律师界。虽然对律师这个职业不感兴趣,但是充满求知欲的司各特还是学习了律师方面的很多知识,对苏格兰从封建社会发展到现代社会的历史有了深入了解。另外,参加许多文学和哲学协会的经历,使得他对社会、历史、政治、哲学等问题也有了进一步了解。

司各特曾说:“一个民族的性格,不是从它的衣冠楚楚的绅士群中可以了解的。”他认为和农民结成莫逆之交比与贵族交往有趣的多。他从农民那里搜集到了很多民间故事和民歌,有些汇编成册出版,也就是三卷《苏格兰边区歌谣集》;他后来的历史小说里的很多人物也是以他结交认识的民间人物为原型。从1806年开始直至司各特去世,他一直担任爱丁堡高等民事法庭庭长。在职期间,他有较多的空闲时间从事写作,创作了大量诗歌和小说。

再现历史

沃尔特·司各特

司各特的诗取材自历史事件或是民间传说,讲述着浪漫的冒险故事,有着神奇怪诞的想象,表达着对苏格兰风光的热爱和对骑士理想的向往,流露着对封建王朝的同情。长篇叙事诗《最末一个行吟诗人之歌》、《玛密恩》《湖上夫人》等等为他带来了广泛的注意和声誉。

但是浪漫派诗歌巨匠拜伦的出现让司各特深感无力,他觉得自己在诗歌创作方面无法超越拜伦,便将自己的视线转到了英国历史小说创作,而他最大的成就是这写下的27部历史小说。通过司各特的小说,我们能熟悉过去的时代,不是以严肃庄重的形式,而是以家常轻松的方式。

比如代表作《艾凡赫》就再现了一幅中世纪英国社会生活的生动画面:塑造了一个完美的主人公艾凡赫,具备着英国传统封建贵族所应该具备的一切优良品质;勾画了一个存在于基督徒传统观念中的犹太人形象艾萨克,胆小怕事,却也知恩图报;勾勒了一个全新犹太人形象蕊贝卡,善良博爱,敢于奋起反抗宗教迫害;还有劫富济贫的罗宾汉,这个来自民间传说的基础上的传奇人物成为他笔下的人民反抗者。

沃尔特·司各特

通过《艾凡赫》能了解到十二世纪末英国封建主义全盛时期的历史,通过《清教徒》能体会到1679年苏格兰清教徒反抗压迫而爆发起义的惨烈,通过《罗布·罗伊》能体会到“苏格兰的罗宾汉”杀富济贫的气概。正如作者所说,“将自己民族的人民介绍给姐妹国家的人民,旨在为他们的美德赢得同情,为他们的特点争得宽容。”不过当时小说这种体裁没有受到普遍认可,被认为是低俗人群才看的杂文。

司格特从一开始写小说就没有用真名署名,他用“威弗利作者”这个笔名写了很多脍炙人口的经典作品,但是直到1827年才公开承认自己说这些小说的作者。司各特以笔再现历史,以笔传递感动,他钟爱的古老歌谣和传说成为他无穷无尽的灵感源泉;他所经历的苦难造就了他笔下人物的坚强和勇敢。

《英国剑桥文学史》这样评价道,“司各特具有突出的品质,那就是集幽默大师和传奇作品于一身,集老于世故的人和热爱自然并崇拜历史的人于一身。”他具有同笔下的人物一样的英雄气概,用惊人的毅力战胜残疾和苦难,承担114000英镑的印刷厂债务,拼命写作,但却超强度的工作压垮了他的身体。这位曾拒绝了“桂冠诗人”荣誉的苏格兰大文豪于1832年在阿伯茨福德去世。

他的逝去也意味着浪漫主义这一文学时代的结束,后来人们为了纪念这位伟大的苏格兰诗人、小说家,在爱丁堡王子大街修筑了司各特纪念塔,这座纪念塔也成为了王子街的标志之一,是到王子街旅游的必去景点。

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