“他会从一首诗,一段说理的议论里得到享受,这种享受在他看来也远胜于可能得到的最奢侈豪华的生活享乐。” 大卫·休谟(David Hume)在《人性论》中的这一观点也是对自己的注解,重视情感体验而非物质生活,乐观而随性。德国古典哲学创始人康德曾多次称休谟为“见解高明的人”,后人认为休谟对19世纪以来西方哲学思想史的发展影响极大,可以说没有休谟就没有康德。

前面小编为大家介绍了苏格兰著名的历史小说家和诗人沃尔特·司各特,今天就继续为大家介绍来自苏格兰的贫穷商人休谟是如何成为苏格兰复兴运动中最耀眼的明星。

不辜负自己的天分不懈怠自己的梦想

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大卫·休谟1711年5月7日生于苏格兰爱丁堡。3岁丧父的休谟由母亲养大,在年仅12岁时就被家里送到苏格兰之王——爱丁堡大学就读。无论是生活还是学习方面,休谟很早就学会独立和成熟。刚入学的时候,休谟也想像父亲一样成为一名律师,但没过多久他发现自己有了“一种对于学习哲学和知识以外所有事物的极度厌烦感。”在休谟的极力争取下,15岁离开爱丁堡大学之后他就开始潜心学习哲学。不辜负自己的天分不懈怠自己的梦想,休谟做到了“一个新的思想天地,在我面前展开。”他18岁时就开始构思《人性论》,到25岁的时候基本完成该书的写作,这本书成为休谟一生中最重要的著作。

《人性论》

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可以说,是时代造就了这部对西方哲学有持久而深远影响的著作。英国光荣革命推动了资本主义的发展,资产阶级上升为统治阶级。它既要维持同封建贵族的联盟,同时又要加强对劳动人民的统治。并且当时英国正处于工场手工业的鼎盛时期,产业革命即将发生,社会与经济的变革改变了人们的生活方式和思考方式,推动着浪漫主义思潮。

休谟就是这一阶段资产阶级的进步性与保守性交织的代表,他的哲学理论也有着承上启下的作用。《人性论》全书分三卷,分别讨论人类的理智、情感和道德。从书中,休谟淋漓尽致的体现了自己怀疑论者和经验主义者的身份。他说“我只是一堆感觉而已。” 他探究情感的起源和性质,阐述道德问题,讨论“自然的德”。

休谟的哲学受到经验主义者约翰·洛克和乔治·贝克莱的深刻影响,他们三人并称英国“三大经验主义者”。英国哲学家罗素多次高度赞扬休谟的怀疑主义,“整个19世纪内以及20世纪到此为止的非理性的发展,是休谟破除经验主义的当然后果。”

生不逢时的天才

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虽然休谟是西方哲学史中的重要人物,但他却是以一个评论家和历史学家的身份闻名。“弃哲从文”的原因是世人并不重视哲学,人们冷落甚至恐惧哲学。休谟对人类认识的无情质疑造成了严重的信任危机,也使得当初年轻的休谟近乎精神错乱。或者说,将视线从哲学领域移开对他自己来说也是件好事。《大鱼》里面有这么一句旁白:“就在当晚,我发现你所认为最邪恶和最坏的事物其实只是孤独。”休谟昔日的朋友尼采因为无法忍受长期不被人理解的孤独,而最后失去了理智。

花费了15年写成的超一百万字的《大不列颠史》(The History of Great Britain),一经推出就成为畅销书。在写书期间,他担任了爱丁堡大学图书馆馆长,虽然薪资微薄,但图书馆的丰富资源使休谟得以拓展自己的视野,深入他在《大不列颠史》上的研究。对于《大不列颠史》一书,“可通过才气横溢的叙述而娱情;或可明晓启蒙运动大哲在他的时代是如何表述过去的。”

大卫·休谟

凭借休谟自身的哲学深度,其撰写的历史书籍自然也有不可多得的思想寓意。“无论是从道理上或现象上,都找不到什么根据可以断言世界是永恒不朽的。”他坚持进步法则,相信人类社会在进步,相信时代精神和人类对自由的向往会互相影响,推动社会文明发展。

晚年的休谟这样描写他的巴黎生活:“我真的时常想回归爱丁堡那平凡而粗糙的扑克牌俱乐部……以矫正并缓和这段时间以来那么多的感官刺激。”之所以发出这样的感叹,是因为到了晚年他才收获了前所未有的关注。从受到伏尔泰的钦佩赞赏到成为巴黎社交圈的名人,到1770年康德的让他从“教条式的噩梦”中觉醒,世人终于开始肯定和认同休谟的哲学思想和贡献。

1776年,这位苏格兰启蒙运动的重要领袖长眠于爱丁堡卡尔顿山丘的东侧,墓志铭是自己写的:“生于1711,死于[……]—空白部分就让后代子孙来填上吧。”同他坦率的自然观世界观一样,“宁静地注视着当前”,随性地过完一生。

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