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爱丁堡作为“文学之都”牛人辈出,《哈利波特》作者J.K.罗琳历史小说之父沃尔特·司各特、亚当·史密斯和大卫·休谟等都诞生在这片神圣的土地上,在《爱丁堡文化之旅》之旅一文中就已经为大家简单介绍过这些牛人,今天呢,小编主要是为大家详细地扒一扒我们的经济学之父——亚当·斯密(Adam Smith)。

生于18世纪的亚当·斯密是经济学的主要创立者,在他之前,根本没有“经济学”一说。他的一生虽然不像卢梭那样精彩纷呈,但是他的理论“看不见的手”却引得欧洲大陆和美洲为之疯狂,影响了我们三个世纪,他也被称为“现代经济学之父”和“自由企业的守护神”。经济学家相信,只要利己主义存在,亚当·斯密的理论就依然闪烁着智慧的光芒。

生平简介

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亚当·斯密于1723年生于苏格兰沿海城市柯科迪(Kirkcaldy),毗邻爱丁堡,风景优美。他的父亲在他出生前几个月去世,他与母亲相依为命,终身未娶,和大卫·休谟是终身的挚友。斯密14岁就进入英国老牌名校格拉斯哥大学(University of Glasgow)学习。虽然十八世纪的爱丁堡是苏格兰启蒙运动的中心,仅次于巴黎和伦敦在这场运动中的地位,但是斯密选择到格拉斯哥大学也是很明智的。

他在学校里学习了拉丁语、希腊语、数学以及道德哲学。弗兰西斯·哈奇森(Francis Hutcheson)当时任格拉斯哥大学哲学教授,他是十八世纪苏格兰启蒙运动的奠基人,苏格兰哲学之父。“为了大多数人的最大的幸福”的仁爱观念和自由主义精神深刻影响了斯密,在斯密的著作《道德情操论》和《国富论》中都可以看到哈奇森留下的思想烙印。

1740年,斯密进入贝利奥尔学院学习,这是牛津大学最著名、最古老的学院之一。但他说除了阅读到很多格拉斯哥大学缺乏的书籍,在牛津他并没有获得良好的教育。1751年,不到28岁的斯密被任命为格拉斯哥大学逻辑学和道德哲学教授,在这期间出版的伦理学著作《道德情操论》使斯密享誉学术界,不过研究斯密的学者们说他写这本书只是为了证明自己是位道德哲学教授,他自己对自己的身份很怀疑,毕竟他可是位理性的经济学家。

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18世纪上流社会的年轻男子都想前往欧陆旅行,为自己增添一丝优雅高贵的气质。当时的财政大臣汤森是斯密的忠实信徒,他邀请斯密和他一同前往法国。虽然斯密并不喜欢异乡的乏味生活,但是他在法国南部遇见了伏尔泰,在宗教信仰上他成为伏尔泰理论的追随者;他在巴黎结识了法国最重要的经济思想家,弗朗索瓦·魁奈。斯密的伟大理论“价值源于劳工”和魁奈“财富源于生产”的主张不谋而合,和魁奈的相识是斯密珍惜一生的经历。

为了排解内心的烦闷,在法国的期间,他开始动手筹备一部政治经济学的专著,也就是十二年后的西方经济界的圣经《国富论》。斯密所在的时代正值工厂制手工业过渡到机械的大工业,18世纪60年代的工业革命,大机器生产开始取代工厂手工业,生产力得以迅猛发展。斯密将当时零星的经济学学说整合起来,成立了自己的独立于哲学的现代经济学。

主要著作

1. 《道德情操论》(The Theory of Moral Sentiments)

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《道德情操论》属于伦理学,主要阐述的是伦理道德问题。中心问题是:人们如何做出合乎伦理的判断;人们如何分辨善与恶,好与坏。“上帝赋予人们一种同情之心,依此在情感和欲望之间建立一种平衡,使人们能自我克制,尊重他人,从而赢得他人的尊重”。这确实不像是理性选择的经济学家会说的话,怪不得很多人都说《道德情操论》和《国富论》是两个人写的。

斯密认为,在人的内心里有一个内在的自我,也就是存在两个自己。你行动的时候,内在的那个就在审视你。斯密想要阐述的是,在资本主义的现实中,具有利己主义本性的个人是如何在资本主义生产关系和社会关系中控制自己的感情和行为,尤其是自私的感情和行为。这本书为西方世界带来深远影响,使人们认识到促进人类福利和促进社会和谐与进步的关系。

2. 《国富论》(The Wealth of Nations)

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这本书出版于资本主义发展初期,使斯密获得了政治经济学古典学派“创立者”的称号。虽然马克思、恩格斯讽刺过“看不见的手”,“这种关系就像古代的命运之神一样逍遥于环球之上”,但是该书作为现代政治经济学研究的起点,“是一本包罗万有的书:以经济分析为主,涉及政治、制度、教育、宗教、历史、哲学等,皆有见地。”书中讲到了各种社会:狩猎社会,农耕社会,商品经济社会(也就是他所认为的现代经济体系)。

当时年轻的资本主义发展受到了残余的封建制度和重商主义的束缚。重商主义推崇国家干预,基本思想是把货币看成财富的唯一形态,认为只要保持对外贸易顺差,才能增加国家财富。资产阶级们迫切需要新的理论为经济发展扫清道路,《国富论》批判重商主义,提出自由国际贸易,“看不见的手”自然成为资产阶级的“宠儿”。

斯密首次提出了全面系统的经济学说,驳斥了旧的强调国家储备大量金币的重商主义,提出了符合时代潮流的现代经济学:分工理论扩大了社会生产,提高了劳动生产率,促进了经济繁荣;货币理论肯定了货币的媒介功能和价值尺度作用;自身利益的实现有助于社会利益的实现,社会利益以个人利益为基础,个体对自身利益的判断具有极高的可信度。

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2010年,亚当·斯密的头像登上新版的20英镑的纸币背面,这也是英格兰银行发行的英镑纸币第一次印上苏格兰人的头像,足以看出斯密代表的古典政治经济学对现代自由市场经济的影响之深远;2012年,格拉斯哥大学商学院正式更名为格拉斯哥大学亚当斯密商学院,以此纪念著名的校友经济学之父亚当斯密。少言寡浯的斯密深谙自己的“生存之道”:虽然自己的著作和理论长期不被人理解认同,但仍笔耕不辍,独立思考,终有一天,世人会认识到自己的价值,经济学界会充斥“回到斯密”的呼声。

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