华丽庄严的皇冠向来是君主权利地位的象征。作为大不列颠及北爱尔兰联合王国及其他领土和属地的女王,英联邦的元首,现任英国女王伊丽莎白二世拥有不少王冠。不过,女王大人众多王冠中最为重要的,除了正式加冕冠圣爱德华皇冠(St. Edward’s Crown)外,当属帝国皇冠(Imperial state Crown)了,1953年它也曾在复杂的加冕仪式中扮演重要的角色。如今,女王只有在每年的议会开幕典礼这样重要的场合上才会使用帝国皇冠。

帝国皇冠的演变

帝国皇冠

现在的帝国皇冠是在维多利亚女王皇冠的基础上一步步改造而来的。此前,帝国皇冠已经存在过好多个版本了。维多利亚女王的帝国皇冠造于1838年,至今已有178年的历史。之后帝国皇冠还先后被用于爱德华七世和乔治五世的加冕。

1937年,为了乔治六世的加冕仪式,一顶与维多利亚女帝国皇冠一样的新皇冠被制作出来,上面镶嵌的宝石都是从旧皇冠上移过去的。但新皇冠多少还是有了些改动,除了部分宝石的位置改变了以外,比起旧皇冠也更加轻便了。1953年,为了适应新加冕的英王伊丽莎白二世,帝国皇冠的尺寸被改小,高度也被降低了1英尺(25毫米),使得外观显得更加女性化。尽管这样,据说女王还是因为皇冠之重,不小心在加冕那天的归途中滑倒了。

帝国皇冠的造型

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今天我们看到的帝国皇冠,高12.4英尺(31.5厘米),重2.3磅(1.06千克),有四朵鸢尾花,与四个十字纹相间,另有两个拱形装饰交叉顶着一个圆球及其上的十字纹。皇冠的软料是镶着貂绒边的紫色天鹅绒,框架则由金、银和铂金打造而成,并镶嵌了2868颗钻石,273颗珍珠,17颗蓝宝石,11颗绿宝石和5颗红宝石。这些珠宝不仅价值连城,其中有不少还大有来头。

黑太子红宝石

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首先是皇冠正前方那颗醒目的黑太子红宝石。红宝石呈现不规则的圆形,重达170克拉(34克),历史悠久,作为英国王室珠宝的时间可以追溯到14世纪中叶。当年卡斯蒂利亚国王佩德罗为了答谢黑太子爱德华在纳赫尔战役中的率兵相助,将一枚红宝石赠送给他。这颗红宝石后来便以它的第一任英国主人为名,被称作“黑太子红宝石”。

亨利五世曾经将其镶嵌在自己的头盔上,没想到后来这颗作为装饰的宝石竟然救了他的性命。在1415年10月25日的阿金库尔战役中,多亏黑太子红宝石恰好挡住了敌人锋利的战斧,否则亨利五世早已裹尸沙场。英王死里逃生,而宝石也丝毫未损,其上的传奇色彩因此越来越浓厚。但这还并不是全部。

查理一世被斩首后,黑太子红宝石曾一度以4英镑(放到今天也才仅相当于481英镑)的低价被贱卖。幸而宝石落入保皇党手中,查理二世复辟后,得以“完璧归赵”。

1820年,黑太子红宝石被估价为10,000英镑,相当于2015年的720,885英镑。而今天,人们发现,“黑太子红宝石”其实一个大乌龙。它根本就不是红宝石,而是与其傻傻分不清的尖晶石。(尖晶石曾经长期不受珠宝市场认可,骗子们常以其“鱼目混珠”,冒充价格不菲的红宝石。)但这丝毫不影响黑太子红宝石的身价:且不论该尖晶石的色泽与稀有度,光是它和英国王室不解的历史渊源,就足以让收藏界为之疯狂了。

小非洲之星(卡利南二世)

帝国皇冠

黑太子红宝石的下方是举世闻名的“小非洲之星”——重达317.40克拉(63.48克)的巨型钻石。“小非洲之星”来自全球第一大钻石原石的卡利南钻石(Cullinan)。卡利南钻石产于南非,于1905年被发现,以出土矿坑的总经理卡利南命名。之后,钻石被献给了时任英王爱德华七世作为生日贺礼。由于它实在是太大了,英国王室将其切割成了9个大钻石,分别按重量从大到小命名为卡利南一世到九世。而嵌在帝国皇冠上的“小非洲之星”正是第二大的卡利南二世。如今,“小非洲之星”依旧是世界第五大切割钻石。

斯图尔特蓝宝石

帝国皇冠

卡利南二世是在1937年才被镶在帝国皇冠上的,此前占据它位置的宝石是被转移到了皇冠后面的斯图尔特蓝宝石(Stuart Sapphire)。该蓝宝石约104克拉(21克),其早期历史无从考证,但可以确定的是它在1688年被詹姆斯二世携带逃离到了法国,经过一百多年的辗转,才于1807年回到英国王室。

除此之外,帝国皇冠顶部十字上的蓝宝石据说来自于忏悔者爱德华的戒指,而两拱交叉处的珍珠则被认为曾经是英国女王伊丽莎白一世的耳环。

帝国皇冠大部分时间都被闲置在伦敦塔内,供游人参观,只有当每年的议会开幕时,才会由马车运送到威斯敏斯特宫的更衣室里。女王将在这时戴上帝国皇冠,在议会开幕典礼上发表神圣庄严的致辞。

作者: 李小闷
简介: 你可以说我文笔臭,但绝不可以说我不帅······
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