提到咖啡,很多人会问,到底喝起来有什么好?在尝试回答这个问题之前,趁着周末终于有时间坐下来好好整理一下思路,我先与大家分享一些我自己与咖啡的故事。

最初我与咖啡的接触是在国内读高中的时候。因为每天都有很多学习任务,而咖啡据说可以有提神的作用(那时候是无所不用其极,只要传说有效都会拿来试),因此每天早晨都来上一大杯雀巢速溶。虽然不知道到底是否起到了什么效果,但我还是坚持了好一阵子。只是那个加了糖都不会觉得好喝和中药没两样的味道,成为了我对咖啡挥之不去的第一印象。

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以至于来到英国之后好一阵子我都不愿去碰咖啡,更何况咖啡的价格一直都在那里(Costa, Starbucks一般2-3镑,而即便是号称学校里最便宜的半自助咖啡也相当于差不多1.5镑一杯。),所以PHD刚开始的那段时间里,实验室人各种邀请去喝咖啡,我都拒绝了——虽然不太情愿做一个Anti-social的人,但我那个时候实在不愿意为了咖啡多花一分钱。进而我也无法理解,为什么满大街都是咖啡馆,为什么那么多人那么频繁买咖啡。

直到某年的圣诞节,一件事情彻底颠覆了我对咖啡的看法。老板邀请我和他一起给Science写一篇评论文,评述一篇关于咖啡因(咖啡的主要成分)对蜜蜂记忆影响的报告。背景简单概括就是,蜜蜂的认知能力相对于其很小的脑容积/很少的神经元数量,是非常强大的,目前不少研究者都在探索蜜蜂大脑的功能性。

而这篇发表在Science上的报告发现,咖啡因可以增强蜜蜂的记忆作用!!并且他们还顺便用电生理实验验证了咖啡因增强记忆的细胞通路,结论通俗来说就是咖啡因进入大脑后与正常情况下起抑制作用的神经递质竞争,使得抑制作用减弱了,结果就是提高了记忆神经系统的兴奋性。

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2013年1月份,在这篇评论完成后不久,我得到了一个与老板一同去德国一所大学访问的机会。在去德国的途中我们聊到了咖啡,他饶有兴致的讲到一个关于咖啡的轶事:之前他在德国教书时候,办公区有一部自动的咖啡机。虽然没有强制付钱,但大家会自觉每次在咖啡机旁边的纸上签下次数,到年终的时候按照量来结算咖啡的消耗。

于是有闲人拿着这第一手的咖啡消耗数据,同系里面老师们的论文发表量做相关分析,发现咖啡的消耗量与论文的发表量呈近乎完美的相关关系。也难怪他很确信的说,研究者其实就是以咖啡为原料生产论文的机器。哈哈,也难怪我还没有像样的论文,是因为我喝的咖啡还不够啊。

至此,我对咖啡的认识发生了内在变化。我也不得不感叹,也许冥冥中自有安排——这一转变直接的结果是,咖啡立刻救了我的小命:在德国因为日程安排很满,我们需要起床特别早,7点多就要赶到郊区的大学去。

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结果可想而知,我昏昏欲睡。本以为好吧,大不了在上午的讲座上走走神就好,谁知道对方教授安排的是一对二的分享:一个幻灯机,他讲,我和老板听,中间还需要应对随时可能发起的3人讨论,压力山大。好在这时候他们送来一大壶现磨的咖啡,我眼睛放出了异样的光彩。

就这样一杯一杯地喝着,我慢慢进入了状态,总算没有给老板丢脸……后很多次压力事件,很多次当我需要迅速集中注意力,咖啡总是没有让我失望。因此我在这里将咖啡推荐给大家,因为这不只是一个文化标签,也是能够切切实实发挥作用的一个提神饮品。

当然我们要问,对蜜蜂有增强记忆的效果,那么对人的效果如何?查了一些关于咖啡的资料后我发现,其实咖啡因对人的影响与对蜜蜂的影响有相似之处:例如最近发表在Natureneuroscience的另一篇牛文,证实了咖啡因对人记忆力显著的增强作用。

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原理上简单来说就是,咖啡因通过与Adenosine(腺苷)的受体相结合(也就是说与Adenosine竞争上岗),咖啡因减弱了Adenosine的作用。 后者被认为是在抑制中枢神经系统兴奋性,正常情况下会控制人脑的觉醒程度,在脑中会不断累积转变为疲劳感,困乏,精神涣散等。

而咖啡因就像是一道屏障,阻止了人脑接受Adenosine的指令,其结果就是能使中枢神经系统兴奋,因此能够增加警觉度,使人警醒,有快速而清晰的思维,增加注意力和保持较好的身体状态,记忆力增强等等。咖啡甚至还能减少心血管疾病风险,降低糖尿病风险,抗癌等。(因为咖啡还能加快身体新陈代谢,体重超重的人喝咖啡也可能会有减肥效果哦。)

但请注意,咖啡并不适用于所有人,比如小孩和焦虑症患者等。副作用是可能引发一定的焦虑感,特别是喝的量过大的时候;这种情况喝低咖啡因的咖啡会比较有帮助。咖啡也可能会引起血压的略微升高;咖啡也可能会导致你对精细动作的控制力减弱,此外咖啡与茶一样,非常利尿。孕妇的话一天最好不要超过2杯咖啡哦。

含咖啡因的饮品都会在包装处表明含量是多少,一般来说,一杯咖啡的咖啡因含量是80-150毫克,一杯茶的含量则减半。功能饮料红牛大概每罐含有80毫克咖啡因。另外巧克力也有少量咖啡因。就我个人来说,喝茶提神效果很有限,必须是咖啡才能有直接的影响力。但提醒各位每次不要超过250毫克咖啡因(相当于3杯咖啡)摄取,否则会觉得噁心呕吐,产生过量反应。每天也不要喝太多,1-2杯最好。

希望咖啡也能祝你一臂之力!

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