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坐落在悬崖之上的斯特灵城堡易守难攻,牢不可破地守望着至今保存完好的斯特灵老城。陡峭的老城内有许多恢弘大气的建筑瑰宝,多是有钱的商人在斯特灵主持修建的,至今已有五、六百年历史。自古以来斯特灵就是兵家必争之地,在爱丁堡之前,它曾是苏格兰王国的首都与政治、商业与工业中心,拥有皇家自治城镇(Royal Burgh)的地位。

苏格兰历史上最重要的两场独立战争都在这里打响,战场就在斯特灵的山顶要塞附近。在长达17年的斗争之后,威廉·华莱士终于在斯特灵大桥一役中打败了英格兰军。后来的传奇国王——罗伯特·布鲁斯在班诺克本一役中又取得了胜利,最终吹响了苏格兰独立战争胜利的号角。直到今日,这片地区都激励着不一般的苏格兰民族。
斯特灵

Stirling Castle(斯特灵城堡)

顺着老城的鹅卵石街道延伸望去,那座高耸在悬崖之上的城堡就是斯特灵城堡,曾经见证了苏格兰历史上的许多重要战役,如今遥遥相望的是华莱士纪念馆。得天独厚的的地理位置让斯特灵城堡显得庄严不可侵犯,以“一夫当关,万夫莫开”的气势守护着斯特灵老城,守护着苏格兰。

如今的斯特灵城堡已不再单单是一个历史古迹,作为苏格兰民族的精神地标,这里凝聚了苏格兰民族对于自由的渴望与坚持不懈斗争的勇气,吸引着无数前来的访客。目前的城堡始建于14世纪末,当时是斯图亚特王朝君主的寝宫之一。后来在詹姆斯五世要求下,重建的Royal Palace成为他迎娶法国新娘和招待欧洲君主的场所,现在也是斯特灵城堡的最大亮点。在这美轮美奂的6间房间里,精美的壁炉、天花板上的描画橡木盘以及历时许久织成的精致挂毯共同带来了一场视觉盛宴。同样值得一游的还有皇家起居室。

英国城堡

起居室之上的斯特灵头像展(Stirling Heads Gallery)展出了橡木圆饰的原件,集合了皇族朝臣和古典名人的头像;围绕主堡庭院的大礼堂(Great Hall)里有许多改建于17世纪的多彩壁画;或许还可以到城堡尽头的挂毯工作室(The Stirling Tapestries)看看忙碌中的编制工人及制作中的挂毯;当然,在大厨房(Great Kitchens)可以感受到当年皇家厨房里繁忙又气派的烹饪场景。

门票包含语音导览,免费的导览游都是从入口处出发。在游览完城堡后还可以顺便游览温德堡(Argyll’s Lodging),它是17世纪苏格兰城市住宅的代表,同时也是斯特林伯爵、知名文学家威廉·亚历山大(William Alexander)的故居。到此一游可以深入了解苏格兰17世纪社会里贵族的生活,与想象中的苏格兰贵族生活做下对比。

开放时间:4月1日至9月30日9:30-6:00,10月1日至3月31日9:30-5:00,最后入堡的时间为关闭时间的前45分钟。

门票(包含语音导览):成人£14.50,儿童5-15岁£8.70,超过60岁的老人、失业者£11.60,小于5岁的小孩免费。

地址:Castle Esplanade, Stirling FK8 1EJ

National Wallace Monument(华莱士国家纪念馆)

大多数华人对于苏格兰的认识首先来自影片《勇敢的心》,而这部电影也确实感动了无数人。这座高高耸立的民族主义纪念馆纪念的是苏格兰独立战争,电影《勇敢的心》刻画的正是这场战争。

斯特灵

整个纪念馆共分5层,最底楼是辅助设施。从底楼沿着狭窄的螺旋状楼梯往上便是介绍威廉·华莱士生平事迹的展厅。在这个不大的展厅里,最引人注目的莫过于华莱士的长剑。这剑长度为66英寸,约168厘米,气势非凡。二楼是雕像纪念馆,是为那些在这场战役中抛热血洒头颅的民族英雄而建。三楼是纪念碑的建造历史以及世界各地的华莱士雕像。

或许此时有些游客会小小抱怨这里的展厅有些古板,但当所有人登上最高层的眺望台时,这些抱怨都会消失得无影无踪。站在碑顶后视野极佳,绿意盎然的斯特灵老城和迷人的福斯河谷尽收眼底,俯瞰着周围绵延数英里的美丽景色,想象着当年在这里为自由而战的人们,既悲壮,又感动。

开放时间:1月至3月10:30am-4:00pm;4月至6月10:00am-5:00pm;7月至8月10:00am-6:00pm;9月至10月10:00am-5:00pm;11月至12月10:30am-4:00pm;最后进入的时间为闭馆的前45分钟。

票价:成人£9.50;学生£7.60;儿童(5岁至15岁)£5.90;家庭套票(2位大人+2位儿童)£27.85;家庭套票(1位大人+3位儿童)£24.25;10人以上的团体享受10% 优惠;学校团体(需提前预定,并且不能在周末及七八月使用)£4.25。

地址:Abbey Craig, Hillfoots Rd, Stirling FK9 5LF

Old Town(老城)

斯特灵老城墙是苏格兰迄今为止保存最好的古城墙(Town Wall),修建于亨利八世的“粗暴求婚”(Rough Wooing)时期,一直从敦巴顿路(Dumbarton Rd)延伸至斯特灵城堡。途中会经过斯特灵城公墓,有兴趣地可以去看下那些碑文,特别是始建于1863年的Star Pyramid上有关于宗教改革的铭文,高度肯定这一社会变革。

斯特灵

在老城里有一座值得前往的教堂——圣鲁德教堂(Church of the Holy Rude),它是这600年间斯特灵的教区教堂,中殿和塔楼建于1456年。圣鲁德教堂是目前整个英国为数不多被保留下来的中世纪露木屋顶建筑之一,色彩鲜明的玻璃窗和巨大的石柱展现出庄严权威之感。然而这座教堂响当当的名气并不全是来自于宗教建筑上的突出,尽管这也是圣鲁德教堂出名的一个维度。

1567年,詹姆斯六世(James VI)在此加冕为王,虽说历史上对于他的评价褒贬不一,不过他在维持英国内稳定与国际关系上还是有所成就。并且也正是他允许专利权的设立。这点看似不重要,但却对英国与世界日后的工业革命产生了巨大的影响。另外,圣鲁德教堂也亲历了风起云涌的苏格兰宗教改革,见证了玛丽女王和詹姆斯一世权利起伏。或许这些,才是圣鲁德教堂真正的标签。

圣鲁德教堂教堂地址:St John Street Stirling FK8 1ED

Old Town Jail(老城监狱)

斯特灵

老城监狱虽然是过去关押犯人的地方,留下了无数阴暗的故事,但是现在这里正在以轻松幽默的方式让人重新审视维多利亚时期的监狱生活。演员们通过对一系列人物的扮演以别开生面的方式让人走进监狱岁月,带领大家参观这座错综复杂的建筑内部,难怪这里现在是孩子们最喜欢去的地方。

开放时间:4月至10月10:00-17:00

地点:St John St Stirling FK8 1EA

除此之外,班诺克本遗迹中心(Bannockburn Heritage Centre)也是游览斯特灵重要的一站,尽管可供游客参观的实质性东西并不多,但这场战役毕竟是确立苏格兰长久国家地位的关键一役,那句“滚回去,别在侵犯我们的家园“不仅是传给爱德华二世,这句话也是苏格兰民族在全世界面前的伟大宣言。

可以说斯特灵见证了所有苏格兰重要的历史节点,无论是第一次苏格兰独立战争,斯图亚特王朝的崛起,还是刮起血雨腥风的宗教改革,每一个历史片段里都有斯特灵不可替代的身影。当今苏格兰世界的那些不和平已如福斯河河水蜿蜒而过,一去不复返。然而无限磅礴的风光和苏格兰的民族气节,留给人们的依旧是不变的荡气回肠。

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3条评论
  1. linda 2015年7月25日 下午1:44 回复

    多年前去了stirling城堡,的确被它的雄伟所震撼。大巴司机很应景放了勇敢的心。的确要给个赞,好想再去一趟。

    • 小丸 2015年7月25日 下午4:31 回复

      大巴司机是本地人吗?看来认同很强啊

      • linda 2015年7月26日 下午3:31 回复

        肯定是,那是06年的事了,那时在bournmouth学习三个月语言,我们组的学生团,导游也是穿苏格兰裙的,