在漫漫历史长河中,英伦大地上先后崛起了一些闻名遐迩的科学家、数学家、发明家,他们凭借带有杰出创造性的理论研究和产品发明享誉全球。其中很大一部分甚至被世人一致评定为“具有改变世界的影响力的巨匠之作”。今天小编将和大家一起来看看其中的前十位改变世界的大发明。在这里要提示一下,部分排行上的名单由于年代久远,根源上可能存在争议,然而在现今的法律上,它们都被视为英国发明。

NO.1 英语(English Language)

英语是现今世界上使用范围仅次于汉语普通话的一门语言,然而它也无可争议地是世界上最多国家的官方语言和最常见的第二语言,在几乎所有的国际事件和各国首脑的会议上,英语都被大众选作交流的中介语。此外,世界上将英语作为母语的国家有很多,例如澳大利亚、新西兰、美国、加拿大等等,当然还包括英国自己。

英语(English Language)

在广大的英语交流世界里,众多的国家都把英语视作本国外语教学的第一语言,毕竟不能忽略,只要涉及到国际交流,英语都率先地在其他语言之前成为沟通交流的语言。英语能力的检验标准,如托福(TOEFL)、雅思(IELTS)等等, 如今都非常具有公信力和普适性,一般只有通过这些英语能力检验,才算拥有走向国际的英语能力,足见英语的影响力之大。英语无愧于改变世界的十大发明之一。

NO.2 电话(Telephone)

电话是英国人亚历山大·格拉汉姆·贝尔(Alexander Graham Bell)1876年的发明专利产品。贝尔是当时著名的一位声学生理学家和聋哑人语教师,他的母亲和妻子据说都是聋人,而他其他的家庭成员也多从事声学相关的工作,声学气息如此浓厚的家庭背景,促使贝尔成为一个对听力和语言都有深入研究的人,也促使他研发一些听力设备,最终,他的设备在1876年拿到了第一个针对电话的发明专利。然而有趣的是,贝尔本人却拒绝在办公室安装一台电话,因为在他看来电话完全是对科学研究的干扰。

电话(Telephone)

关于电话的发明者历来有一些争议。比如有说是德国人菲利普·雷斯(Philipp Reis)的,因为这个人在贝尔之前有过一台类似的但实际上不能使用的电话设备,也有说是美国人安东尼奥·穆齐(Antonio Meucci)的,不一而足,为大多数人接受的仍然是英国人贝尔。电话的发明,毫无疑问地改变了整个世界,是人类交流方式上非常具有进步意义的创新,尤其是近十几年来电话衍生产品手机的出现,几乎人手一部手机,每部手机的内部又是一个全新的世界,更进一步说明了这一点。

NO.3 进化论(Theory of Evolution)

查尔斯·达尔文(Charles Darwin)是19世纪英国著名的博物学家。他率先提出进化论的观点,该观点成为对生物演化机制的重要阐述,是现代生物学的基石。在今天我们可能已经难以察觉进化论的革命性和进步性的意义所在,但回到进化论提出之前的人文知识背景下,当时的人们普遍接受基督教神学的观点,认为人类是万物的主宰,居于自然之上,因而不属于自然的一部分。达尔文的进化论则指出:人类是生物进化自然选择的结果,是大自然偶然的产物,与其他生物并无本质上的区别,人区别于其他动物的看似特别的属性,也都能在其他动物中找到雏形。

(Theory of Evolution)

达尔文的进化论如今已经有相当多科学证据可以证明其正确性,它对于人类自身认识观的颠覆性改变无疑有着不可磨灭的贡献。

NO.4 蒸汽机车(Steam Locomotive)

世界上第一辆蒸汽机车是由英国一位叫理查·特里维西克(Richard Trevithick)的发明家发明的。他本人还是一位矿业工程师,父亲是采矿队长,在幼年的时候他便跟随父亲沉浸在采矿事业中。蒸汽机车对于采矿过程中矿物的运输而言,能大幅度加快运输速度、节省人力,是一件非常有必要、有帮助的工业工具,正是在这样的需求背景之下,特里维西克结合前人经验、几经波折发明了蒸汽机车。

(Steam Locomotive)

对于现代人而言,蒸汽机车发明的重要意义自然是它作为火车头雏形的诞生。如今,火车这种几百米长、载重量巨大的交通运输工具奔驰在各个大陆的铁轨之上,自其诞生以来,就大幅度地加快了人类出行的步伐和改变了人类的出行方式,不得不承认其巨大的影响力。

NO.5 电视机(Television)

世界上第一台公开展示的电视机是1925年由英国人约翰·罗杰·贝尔德(John Logie Baird)发明的。他同时还发明了第一个彩色电视显像管。他第一次公开播放电视的时候,还吸引了英国皇家学会的人前来观瞻,当时的电视也远不如现今这么发达,播放的是只有30条垂直扫描线、每秒5帧的图像,后来又提升至12.5帧,虽然依旧比较落后。

电视机(Television)

贝尔德的发明为近一个世纪以来的电视发展铺平了基础和道路。如今,电视已经是家家必备的电器之一,世界各地的人们能通过电视浏览国际新闻、电视剧、广告以及娱乐节目等等图像信息,都要依赖于近100年前贝尔德的杰出创造。

NO.6 万维网(World Wide Web)

首先我们要提出,万维网不应该与互联网(Internet)相混淆,万维网是通过互联网连接的超文本文件系统,通常情况下被理解为各网站与网页组成的系统。1989年三月,它的发明者英国计算机科学家蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)第一次提出万维网的概念。

万维网(World Wide Web)

世界上第一个网站域名为“info.cern.ch”,1991年8月6日建立。在当时,万维网的发明者蒂姆·伯纳斯-李已经意识到他的发明将给他带去的巨大经济利益,然而这位慈善的发明家将自己的杰作贡献了出来,放弃了成为第二个比尔·盖茨的机会。如今,万维网已经全方位地渗透到人们的生活使用当中。

NO.7 可编程电脑(Programmable Computer)

第一台可编程电脑是19世纪20年代英国数学家、科学家查尔斯·巴贝奇(Charles Babbage)发明的,有趣的是,虽然他是可编程电脑的发明者,但是他本人却没能活着见到他发明的诞生。事情还得从1822年,巴贝奇着手制作差分机时开始说起,当时该机器的制作由政府出资,预计完成时将是一个由25000个零件组成的重达4吨的产品。由于零件很精密,生产困难,加上巴贝奇在生产过程中多次修改设计,制作进程一拖再拖,预算严重超支,政府对这个工程失去了信心,断绝了资金来源,于是生产被迫中止。

可编程电脑(Programmable Computer)

除了差分机之外,巴贝奇还构想并设计了更加复杂的分析机。分析机本有希望成为现代电脑,可惜和差分机一样,都是巴贝奇的半成品。这两件产品都分别于一个半到两个世纪之后才正式生产出来。可编程电脑的巨大功用,如今有目共睹。

NO.8 牛顿定律(Newton’s Laws)

牛顿(Isaac Newton)是英国伟大的物理学家和数学家。他为人所共知的就是他的三大运动定律和万有引力定律。三大运动定律描述了物体与力之间的关系,是当之无愧的经典力学的基础。虽然在某些特殊的情况下(接近光速或非常强烈的引力场)牛顿定律不适用,但是在人类当今科技水平下普遍的低速运动中,牛顿定律能准确地解释和计算遇到的相关问题,他理论的提出,极大地促进了科技的发展和进步。

牛顿定律(Newton’s Laws)

NO.9 大部分现代体育运动 (Modern Sports)

很多的现代体育运动,追本朔源都可以追到英国去,在很久前英国广泛流行的竞争游戏中找到形式范本。例如足球、橄榄球、网球、板球等竞技运动。此外,英国最被现代体育运动传承的,就是他们在竞争游戏中形成的标准化结构和系统的竞争规则,现代体育正是沿用了这些运动中的精华部分,才有了今天公平公正的比赛场地上的体育竞技。

NO.10 美国(United States of America)

从1775年到1783年,美国持续8年的革命战争终于取得胜利,这个位于北美洲南部的英国殖民地在多方援助之下最后拥有了自己的领土统治权,崛起成为独立的民族。然而,令英国万万没想到的是,经过几代国家领导人励精图治和人民群众的艰苦奋斗,美国会风生水起青云直上。

美国(United States of America)

如今的美国已经是唯一公认的超级大国,不论经济、文化还是军事力量,都以很高的水准对其他的国家造成很强的影响力。英国发明了美国,不知是一个带点惋惜意味的说法还是无奈地自嘲呢。

参考资料:Top 10 British Inventions That Changed the World

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