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有次一个罗马尼亚朋友问我:“Alice,你的名字是谁给你取的?”我撇嘴一笑说,“我自己呀!”他瞪大眼睛看着我说,“你怎么能给自己取名字的?”我解释到在中国,长辈取的是中文名才是法定名字,英文名一般是上学开始学英文后才会有,他这才释然。

但这个问题让我觉得很有趣,虽说追溯中文名的渊源或许也具有家族意义,但要说中国人怎么取的英文名,应该更是五花八门的好玩。比如说我的中文名是我爷爷的弟弟取的……可是我很骄傲的说,这英文名可是100%我自己的决定和品味。源自我初一看的第一本英文故事书,大名鼎鼎的Alice’s Adventures in Wonderland (爱丽丝漫游奇境)。因为喜欢,就直接给自己命名,没有比这更真爱了。后来上法语课,直接翻译成法语名Alicia,也算是得了真传。

我认识的朋友中,也不乏有些奇葩英文名。高中上学时,加拿大的帅外教要求每个人在他的课上都要用英文名,有个很有个性的学霸就是不想把自己整俗了,于是把她的英文名那栏填写下Nighteen,那是她的学号。结果第一次上课时,外教看到她的英文名后哈哈大笑,于是就点了她的名。然后,每次课都点了她的名,导致全班那些各种叫Rose,Elisabeth的女生都羡慕不已恨不得都叫个数字名。只是不知道那个学霸现在是不是还用这个名字。

英文名字

工作认识的一个朋友英文名叫Hippo(“河马”的意思),每个老外收到他的名片第一反应都是,What? Are you serious? 就像你新认识一个客户名字叫怪兽的感受一样。但神奇的是,不管出于什么原因,他的名字是最容易被人记住的,每次别人都会惦记他。我问,你是故意的吧?他笑而不语。

我认为中国人取得很好的英文名大都符合一条标准,即中文名和英文名有着神似并巧妙。我有个同学中文名叫剑利,竟然还是个女生,虽然无法改变家族决定,但是人家巧妙的把自己取名为Jenny,瞬间女性识别度满格。还认识个朋友名字里有个梅字,就直接把自己叫May,一个冬花一个五月,两个名字发音一样,但意境都美好。

那你知道英国人是怎么给自己取名字的吗?

和中国人取名喜欢引经据典一样,很多英国名字源自于圣经,但不像中文名那么有创造性,只是直接拿来圣经中的人物名字来用。比如“Jacob”源于希伯来文“Akev”,意为“后脚跟”。在《圣经》的《创世纪》中,Isaac和Rebekah的第二个儿子就叫Jacob,抓着双胞胎哥哥Esau的后脚跟出生。Jacob一直都是流行的男孩名。

如果说中国人给自己取英文名不按常理出牌,但是英国人叫自己还是有套路可寻。有次我和一个英国朋友说,“我下周要给Wendy发个邮件,讨论合作方案。”他听到就说,“这个Wendy是不是年纪有点大,大概50年代的人?”我很惊讶,“对呀,你怎么知道的?”他笑着说,“现在的年轻人可没谁叫Wendy的了。”

细想这个逻辑也对,就像如果哪个中国人名字叫建国、建党、爱国之类的,你基本上也可以判断,这大概也算是senior一辈的人了。

很多英国人的名字直接与其出生当年的流行趋势相关。比如如果你认识一个叫Diana的英国女孩,你可以大胆猜测她是1981出生,因为那年戴安娜和查尔斯完婚。

还记得1997年的火得万人空巷的Titanic电影吗?统计显示那年出生的男宝宝叫Jack的陡然增多。但是叫Rose的并没有增加多少,据说是因为Rose的人设不如Jack有魅力吧。

1998年叫Samantha的女孩纷纷诞生。这年正是HBO的Sex and the City火得不要不要,刚得了大奖的时候。Samantha正是欲望都市里面那个性感妖娆能干气场大御姐,典型的西方价值观中所推崇的独立成功女性代表。

2011年因为威廉王子和凯特的婚礼,这年出生的男宝宝们很多都叫William。

而2014年,Elsa这个名字瞬间流行,也和创下票房奇迹的Frozen迪士尼电影分不开的。

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据英国国家统计局(Office for National Statistics)最新发布的一个姓名统计显示,2015年英格兰和威尔士出生的宝宝们,最流行的英文名是Oliver(男孩)和Amelia(女孩)。英国爸爸妈妈对这两个名字的热爱非比寻常,Oliver连续3年都是最受欢迎的男宝宝名,而Amelia已经连续5年了。

Oliver源自于法语,本意就是橄榄树,寓意美丽高贵与和平。而Amelia源自于拉丁语,是工作的意思,寓意勤奋努力。(怎么感觉有点反了?)

每一代人都有这辈人的流行名字(popular names)。80后英国女孩最流行的名字是Jennifer, Jessica, Amanda;男孩子叫Michael, Christopher, Matthew。而90后的英国孩子们叫Jacob, Emily, Ashley的就多了。

到了00后这辈,英国爸爸妈妈的喜好也发生改变。女孩更多叫Madison, Hannah, Isabella, Emma;男孩子叫Joshua, Andrew。10后们流行的名字,男孩Ethan, Mason, Noah, Liam;女孩Isabella, Sophia, Emma。

但据独立报调查显示,实际上很多英国父母给宝宝们起完名字后又后悔了,尤其是取流行名的后悔率更高。嗯,其实很能理解,就像中国人中大把女孩名叫娟啊、丽啊,男孩名叫勇啊、刚啊之类的,太没特点了会有一点小郁闷。但有个很有特点的名字,英国妈妈取了也后悔了:“刚给我家宝宝取名叫Isis,然后一个叫Isis的组织诞生了。”

正在愁给宝宝取名的爸爸妈妈可以参考:如何取名字?英国宝宝英文名Top 100

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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