第一次从朋友口中听到考文特花园(Covent Garden),以为跟伦敦海德公园一样,脑海中瞬间浮现出大片的绿草地、湛蓝的湖水、高傲的天鹅……当我们穿过中国城,走进一片喧嚣热闹而又充满艺术气息的市场,原来,这里就是伦敦城最本真的地方:考文特花园。
伦敦考文特花园

考文特花园的历史

考文特花园,又名科芬园,位于伦敦市中心,靠近中国城。考文特花园的存在从英国金雀花王朝时代就已经开始,当时作为威斯敏斯特教堂的“特供”果园,跟宗教有着不解之缘,后来又因宗教冲突被英王亨利八世没收。此后在伯爵一世的管理下,修建了城市广场和许多具有意大利风格的经典建筑,在英王查理二世的“特许”下成为各种街头艺人表演的场所,从此这里成为伦敦民间艺术的圣地。
伦敦考文特花园
随后,英国皇家大剧院建造完成,考文特花园成为了英国最大的蔬果市场。但是混乱无序,违法搭建,垃圾遍地,污水横流一直是考文特花园市场的主题,这种糟糕的局面一直持续了100多年,终于在19世纪,伯爵六世收到了国会的整改令,令其整改考文特花园的这种糟糕的局面。

进入19世纪后,考文特花园经过一番彻底的改造与复兴,从一个老旧的的市场摇身变成了一座独具特色的购物街区。现在已经成为剧院、古建筑、手工艺品小市场、特色餐馆、酒吧、时尚小店等汇集之地,如今的考文特花园无论从建筑风格还是功能上讲,在伦敦都是独一无二的旅游胜地,同时,也成为历史街区复活的典范。

考文特花园是伦敦时尚、艺术、文化、生活的缩影,是伦敦城最真实的写照。

喧嚣的集市

曾经历经三个世纪的水果蔬菜市场,质朴和喧闹的市民生活,是考文特花园各种华彩流丽缀饰下的底色。如今作为伦敦城最热闹非凡的生活集市,散乱和热烈如今成为考文特花园独有的气质。

如今的考文特花园市场分为三部分,第一部分是“Apple Market”,主要经营的是古董、艺术品、首饰与配饰的专卖店。第二部分是“东柱廊市场”,这里的摊位市场主要经营各种手工制品,包括手工肥皂、皮带、糖果和家居用品等等。第三部分是“the Jubilee Market”,以销售服装、家庭用品和手工艺品为主。
伦敦考文特花园
Apple Market是游客最集中,最有逛头的集市。每天都聚集着大量的游客慕名前来,这里有很多民间手工作品,如相框、木雕、摄影、玩具、针织品等等,还有各种古董艺术品,比如油画、老式相机、胶片,运气好的时候还能淘到一些来自中国的瓷器、银器,曾经有人淘到过甲壳虫乐队当年的广告牌、二战时期的一个老火机等等,这里是古玩爱好者的天堂。市场内还有很多茶叶店,在这里你还能买到来自中国的绿茶、茉莉花茶以及英式红茶
伦敦考文特花园
东柱廊市场出售的东西女孩子会比较喜欢,各种精致可爱的类似Lush的手工皂、香薰蜡烛,可爱的糖果、饰品、颇具创意的家庭小用品等等。没有大规模的出售,很多都是当地居民源自个人爱好,或是手工制作,或是从厂家进过来的一小部分产品,在讨价还价间感受当地居民悠闲自在、重在享受的生活态度。

The Jubilee Market主要是服装销售为主,这些价格低廉、款式多样、质量上乘的服装来自世界各地,各种风格,各种文化元素的服饰在这里都能找到。此外还有美食小摊,西班牙火腿、法国奶酪、意大利橄榄油、印度的坚果等等,在这里都能找到。

民间艺术的天堂

从查理二世时期开始,这里便是伦敦民间艺术最集中的地方。考文特花园的露天广场上,时刻都被人群包围着,不时地传出一阵阵欢呼声、尖叫声、掌声。每天都有不同的民间艺人在这里表演,滑稽搞怪的小丑表演,精彩新奇的杂技表演、花样百出的魔术表演,还有颇具地方特色的民间艺术等等,这里如同一个人生大舞台,每天都在上演不一样的精彩。广场上的掌声此起彼伏,在嬉笑声中感受伦敦最真实、最贴近生活的艺术。
伦敦考文特花园
考文特花园也是英国著名电影《窈窕淑女》的拍摄地,奥黛丽·赫本扮演一位贫穷的卖花女,她带着一口浓重的乡下口音在考文特花园叫卖,被一位热衷研究语言的教授发现,凭借她的名目清秀和聪明伶俐,为之后麻雀变凤凰铺下了基石。在《窈窕淑女》大获成功后,考文特花园也随之一炮走红,成为伦敦旅游的热门景点。

伦敦已非18、19世纪黄金时代那般烈火烹油的繁盛,但这里文明余脉未息,且从更为澄澈的现代空气中舒展开来。“历史”、“皇家”这些字眼里的堂皇和威势在此处都自觉消淡,留下空间与各色嘈杂人群随意生活,反而显现了城市文明的继续成熟。

即使褪去所有光芒后仍然能让人感觉舒服、踏实,想必这就是考文特花园的妙处所在,也是伦敦城的繁华褪却后的城市本真。

地址:1 Tavistock St City of Westminster, WC2E 8RA
地铁:Piccadilly Line,Covent Garden站

 

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