狮子一直是英国的标志之一,代表了这个曾经的日不落帝国的辉煌和英王至高无上的权力。访问伦敦的游客,经常会和各种狮子雕塑不期而遇,这些狮子或站或卧,形态各异,但它们的表情大多庄重威严,让人有不敢亵玩的距离感。

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在伦敦众多的狮子雕塑中,有一头狮子非常特别,它矗立在西敏寺桥(Westminster Bridge)南侧,隔泰晤士河凝视英国议会大厦和大本钟。它通体洁白,干净漂亮,它高大帅气,流畅的线条中显露出十足的肌肉和力量。不过,这头石狮子的表情有点特别,比起白金汉宫门前或特拉法加广场上的狮子雕塑,它看起来一点不威严凶猛,相反,它眼角和嘴角下垂,有点醉醺醺的样子,表情十分呆萌。

这头狮子还有个名字,叫“南岸狮子”(South Bank Lion),因矗立在泰晤士河南岸而得名。别小看这头狮子,它比看起来要年迈得多,在伦敦已站了将近二百年,和伦敦城一起经历过各种光荣、战争、兴盛、和变迁。

出身卑微,为啤酒而生

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别看南岸狮今天站在无比高大上的地方,可从中国人的眼光来看,它却有点出身卑微。19世纪30年代,伦敦有一个叫“詹姆士·戈丁”的啤酒酿造厂(James Goding’s brewbery),生产一款叫“红狮”(Red Lion)的啤酒,这款啤酒的Logo就是一只有点醉醺醺的狮子。

啤酒厂聘请当时英国著名的雕塑家威廉·弗雷德里克·伍丁顿(James Fredirick Woodington)为他们雕塑能代表公司品牌的狮子雕塑。1837年,雕塑完成,被立在啤酒厂的屋顶。

位于啤酒厂屋顶的石狮

这只当时被立在啤酒厂屋顶的雕塑,就是今天泰晤士河边的“南岸狮”。南岸狮长得不够庄重威严,甚至还有点微醺地媚态,大概和出身啤酒厂有关吧。

长得比实际年龄年轻

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南岸狮一条腿的脚底刻着它确切出生日期:1837年5月24日。将近200岁的南岸狮今天看起来依旧神采奕奕的主要原因,除了保养良好之外,秘密在于雕塑狮子所用的一种特殊材料:科德石(Coade Stone)。

1770年左右,居住在英国多塞特郡(Dorset)的科德夫妇发明了一种混有粘土并经两次烧造的材料,这种材料具有坚固、易塑、防水、抗氧化等优点。课德夫妇起初把这种石料称作“Lithodipyra”(希腊文,意为“两次烧造的石头”),由于这种材料后来大受欢迎,在18和19世纪的欧洲被广泛用于雕塑和建筑,人们为了纪念石料的发明人,就把这种石料称作“科德石”。

19世纪40年代,一种成本更为低廉的材料出现,逐渐替代了科德石,从此科德石作为雕刻材料也被逐渐放弃。今天,世界上还有大概650座科德石雕塑,南岸狮就是其中的一座。

南岸狮长4米,高3.7米,重13吨,由几个独立的部分组装而成,这座雕像从设计、石材的生产和加工、雕塑全过程都在伦敦完成,可以说,这只狮子从未走出过伦敦半步。

南岸狮的粉丝

南岸狮自出生,就为自己赢得了不少粉丝,其中不乏不少社会精英。

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法国著名作家埃米尔·左拉(Emile Zola)曾是南岸狮的粉丝之一。1893年,左拉住在伦敦。他上下班的路上都会经过石狮雕像,每次他都会驻足看看狮子。左拉在一篇文章中曾写到:“这只英国的狮子让我非常高兴,每天都在路边等着我,向我问好”。好多年之后,在作家晚年,左拉故地重游,还特意去看望这只石狮,亲切唤它“我的狮子”。

南岸狮的另一个粉丝,名气更大,是英王乔治六世(现任英国女王伊丽莎白二世的父亲)。1949年,啤酒厂厂房被拆迁。因为国王的特别指示,这只石狮子才逃过被敲碎的命运,被保留了下来。

现在狮子底座碑文上刻有国王乔治六世要求保留雕塑的描述,被从啤酒厂屋顶卸下来后,石狮子先被放在滑铁卢火车站的入口,每天迎接从这里进进出出的人流。石狮子在这一呆就是17年,直到1966年。1966年,因为挡住了一个竣工不久的办公楼入口,伦敦市政当局决定把它放到今天所在的地方,西敏寺桥南侧,“南岸狮”名字才因此得名。

南岸狮不是一直都是白色

今天的南岸狮通体白色,看起来干干净净。不过,在历史上,它曾经是红色,它曾经的名字就是“红狮子”(Red Lion)。对于“红狮子”有两种不同的说法。第一个说法是狮子在啤酒厂屋顶的时候就是红色,因为这个啤酒厂生产的啤酒就叫做“红狮子”。第二个说法是当这头石狮子被放在滑铁卢火车站的时候才被涂成红色,因为这意味着这头狮子像一个哨兵,守卫在火车站门口,向当时英国铁路的吉祥物致敬,铁路的吉祥物也是一只红狮子。

狮肚子中的时间胶囊

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当石狮子被从啤酒厂屋顶拆卸下来的时候,人们在狮子的后背发现一个瓶子,瓶中有两枚威廉四世时期的硬币和一张购买科德石料交易单。

1966年,当石狮子再次被迁移的时候,人们在瓶中又放了点新东西:一枚1966年的硬币和一封伦敦市长的信(这封信后来被发表在1966年3月17日的《泰晤士报》上),还有一篇关于科德石料的介绍文章(该文曾发表在1966年3月5日的《泰晤士报》上)。

南岸狮的亲兄弟

伍丁顿为啤酒酿造厂一共创作三座狮子雕塑,有两座被完整保存下来。南岸狮的兄弟,另一只石狮目前被放在特维克纳姆(Twickenham)的英格兰英式橄榄球球场的大门口。这只狮子雕塑是1971年英格兰橄榄球联盟赠送给橄榄球场的。在1991年,当英格兰作为东道主主办世界橄榄球大赛的时候,这只狮子被浑身镀金。

还有一座石狮雕塑原本被放在啤酒厂位于伦敦丽城路(Belvedere Road)的另一个工厂的大门上,一直到1930年。可惜,后来工厂拆迁,那只石狮没有得到保护,被彻底销毁。

今天,南岸狮是伦敦市民最喜欢的雕塑之一,每逢重大纪念日,伦敦人会给南岸狮打扮起来,或为了喜庆,或为了纪念。从世界各地到伦敦旅行的游客,参观完议会大厦和大本钟,走过西敏寺桥,看到这只可爱的狮子,也会都纷纷合影留念。

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
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