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We do not need magic to change the world, we carry all the power we need inside ourselves already: we have the power to imagine better. ——J.K.Rowling

J.K.罗琳(J.K. Rowling)和《哈利波特》(Harry Potter)这两个名字对于大多数人来说都不陌生。英国作家J.K.罗琳因创作了《哈利波特》一书而名利双收,成为了家喻户晓的英国女作家。《哈利波特》系列成为了史上最畅销的书籍之一,该系列书籍被翻译成74种语言,在全球两百多个国家出版,全球的总销量超过了4亿本;而由该书改编的系列电影,总票房收入超过了77亿美元,书写了全球系列电影票房的纪录。

哈利波特

J.K.罗琳用自己的人生书写了一个传奇,稍微熟悉《哈利波特》的人大多都对作者的经历略有耳闻。她从一个需要依靠政府救济金的贫穷的单身母亲变成了英国有记录以来最畅销的作家,她的成功对于人们来说,就如她笔下的魔法世界一样,让人忍不住惊叹是否她真的拥有魔法。

哈利波特

失败的财富

J.K.罗琳于1965年7月31日出生于英国格洛斯特郡(Gloucestershire),她自幼喜欢写奇幻故事,毕业于埃克塞特大学(University of Exeter)。从大学毕业到第一部《哈利波特》出版的这段时间是罗琳的人生低谷时期。2008年,J.K.罗琳受邀在哈佛大学的毕业典礼上作毕业演说,题目叫《失败的好处与想象的重要性》(The Fringe Benefits of Failure, and the Importance of Imagination),可以点击这里查看。

在这个演说中,罗琳高度概括了自己在《哈利波特》时代之前的这段经历:“所以我承认命运的公平,在我毕业后仅仅七年的时间里,我的失败达到了史诗级的规模,一段短暂的婚姻闪电般破裂,我成为了失业的单身母亲。成了英国除了流浪汉之外最穷的人之一,一无所有。当年父母和我自己对我的担心,都变成了现实,从通常的标准来说,我是我所知道的最失败的人。”

这段十分悲惨的人生经历,是罗琳的苦难,也是罗琳的财富;并不是说失败是好事,而是这段失败的经历让她收获了自己,让她明白了自己的初心和自己真正珍惜的人和事。尽管条件艰苦,但她始终坚持写故事,她全身心投入到了《哈利波特》系列的创作中去。罗琳知道:“我还活着,我有一个我深爱的女儿、一台旧打字机和一个很大的想法(指创作《哈利波特》)。”失败的境遇成为了她构建人生的基础,最后她所创作的作品获得了史诗般的成功,这之后的人生也被大众所熟知。

心理学家M•斯科特•派克在《少有人走的路》一书中说过,人生苦难重重,主动学会承受痛苦、解决问题才能让心智成熟,消除痛苦。罗琳的成功是一部真正意义上的励志史,充满了魔力。她印证了这一点——无论多么痛苦的经历,都能够化成人们前行的动力,因此要直面自己的人生,正视内心的真正的自我,不轻易言弃。
哈利波特

平权与慈善

从《哈利波特》作品中以及罗琳平时的言行中都可以看出,罗琳乐于投入慈善活动,是一个平权主义者,始终坚持为弱势群体提供帮助。关于这一点可以认为这和罗琳自身的经历有着密切的关系。大学刚毕业的时候,罗琳曾在一个相关国际组织工作过一段时间。在那段时间的所见所闻对她的作品创作以及人生态度都有很大的影响,她在哈佛演说上也就这段经历进行了大量的叙述。

那段工作经历让她接触了大量的恶,也认真思考了什么是真正的善。她看到那些自身的利益并没有受损、过着安全平静的生活的人们,为了去救助那些素未谋面的人而奔走,而她作为其中的一员,参与到这一过程中,让她得到了很大的启示。无论是在自己的作品还是生活中,罗琳都毫不保留地向大家传达了这一点——要为那些受到不平等待遇的弱势群体提供帮助。认真阅读过《哈利波特》系列作品的人们肯定深深体会到这一点,书中众多的情节都传达了这个观点,这也是该作品受到追捧的原因之一。(相关书评:从《哈利·波特》家养小精灵谈魔法世界的平权运动

现实生活中,罗琳也用实际行动支持自己的观点。罗琳在2000年创立维兰特慈善信托(Volant Charitable Trust),每年投入510万英镑对抗贫穷和社会不平等。该信托基金主要帮助儿童、单亲家庭以及多发性硬化症的研究。罗琳创作了《哈利波特》作品中主角们所阅读的书——《神奇的魁地奇球》(Quidditch Through the Ages)、《神奇动物在哪里》(Fantastic Beasts & Where to Find Them)和《诗翁彼豆故事集》(The Tales of Beedle the Bard),这三本书的收入都捐给了慈善项目。

此外,还有一系列的公益活动都能够看到她的身影。2004年,罗琳被福布斯列为第一个靠写作成为亿万富翁的作家;不过在2012年,福布斯宣布罗琳不再是亿万富翁,原因是罗琳大量的捐款(约一亿六千万美元)以及英国的高税率。此外,罗琳在自己的Twitter上也毫不掩饰地对同性恋争取合法权益表达了自己的支持。

哈利波特

关于《哈利波特》

英国作家在奇幻文学史上有着难以撼动的地位,J.R.R.托尔金(J.R.R.Tolkien)的《魔戒》(The Lord of the Rings)被封为奇幻文学的鼻祖,同时期的C.S.刘易斯(C.S.Lewis)的《纳尼亚传奇》(The Chronicles of Narnia)也产生了巨大的影响。J.K.罗琳的《哈利波特》是英国奇幻文学史上继《魔戒》和《纳尼亚传奇》之后,又一部在全球范围内引起奇幻文学风潮的作品。第七部作品《哈利波特与死亡圣器》在2007年7月21日凌晨开始销售,首日的销量在英美两国就达到1100万本,许多读者为了第一时间阅读作品,在书店门前彻夜排队,盛况令人叹为观止。

究竟是什么魔力吸引了成千上万的读者呢?简单地说可以归纳为罗琳精彩绝伦的想象力和情节构建、以及字里行间自然地流入人们心里的感情。

《哈利波特》的成功首先得益于作者无与伦比的想象力。从总体结构上来看,该书剧情节奏合理而紧凑,从第一部到第七部,循序渐进、引人入胜。前四部作品即使是作为独立的故事也是非常出色的,但却不仅仅是简单的独立的故事,在这四个精彩的故事的背后巧妙埋藏着整个故事的主线,而众多的伏笔都在后三部展开来,尤其体现在第七部的精彩表现。后三部作品的独立性相较前四部略低,因为从第五部开始主线故事就开始步入高潮,各种线索开始汇集,对于《哈利波特》而言,七部是一个完整的整体。这里还要提到的一点就是,罗琳为众多想要学习英语的人提供了一套很好的作品,《哈利波特》系列七部的英文原版阅读难度从低到高,加之故事的精彩有趣,非常适合想要学习英语的朋友阅读。

哈利波特

《哈利波特》是一部充满爱的作品,爱是最伟大的魔法。哈利的父母为了救哈利牺牲了自己,罗琳在第一部作品中就通过邓布利多的话点明了:“像你母亲对你那样强烈的爱,是会在你身上留下自己的印记的。不是伤疤,不是看得见的痕迹……被一个人这样深深地爱过,尽管那个爱我们的人已经死了,也会给我们留下一个永远的护身符。”

这个信念贯穿始终,可以说是书中最明显的一个主题。哈利的父母牺牲自己救了哈利,哈利的教父小天狼星为了救哈利最后也付出了生命,还有善良的韦斯莱夫妇对子女的爱等等。爱,是会被传递的,父母对子女付出的爱会让孩子成长为一个心中充满爱的人。说到爱当然不能不提到爱情,斯内普教授为了莉莉做出的一切,芙蓉在比尔遭到狼人袭击后的不离不弃等等,《哈利波特》中描绘的几段令人为之动容的爱情,都让读者湿过眼眶。

除此之外,书中最打动的人一点无疑是主角三人的友谊。赫敏、罗恩和哈利三人在年少相识,一起度过了单纯快乐的校园时光,也曾为了小事争吵,但他们始终互相陪伴,没有人离开,当他们得知哈利的险境,毫不犹豫地陪伴他左右,出生入死,这也许就是很多人穷极一生所追求的知己。读者喜爱他们三人,或许是因为在他们身上看到了自己的影子,亦或是因为他们是自己所追求的梦想。不管是因为什么,当读者回想起这个故事,绝对不会忘记他们不离不弃的身影。

《哈利波特》也是一部关于死亡的作品。在第一部《魔法石》中魔法石被摧毁,魔法石的制造者会因此死去的时候,邓布利多和哈利就探讨过死亡,那时的哈利还很小,不理解邓布利多所说的“对于头脑十分清醒的人来说,死亡不过是另一场伟大的冒险。”而在第五部《凤凰社》中,伏地魔与邓布利多对峙时,伏地魔说道“没有比死更糟糕的事情了”的时候,邓布利多对伏地魔说:“事实上,你最大的失败就是不能理解还有比死亡更坏的事情。”——这正好与《魔法石》中邓布利多告诉哈利的话形成了呼应。作者在这个故事中所要传达的是:没有能够让人起死回生的魔法,接受死亡才能战胜死亡,成为死亡的征服者,“因为真正的征服者绝不会试图逃离死神”(——《哈利波特与死亡圣器》)。

关于《哈利波特》还有很多值得探讨的东西,这里没办法细说,但可以肯定的一点是,J.K.罗琳的这部作品非常优秀、值得一读。如果对奇幻文学感兴趣亦或是对这部作品为何有如此大的影响力感兴趣的人不妨一读,也许你就有机会拥有一个全新的世界。

其他作品

《哈利波特》作为奇幻文学使罗琳声名大噪。在《哈利波特》之后,罗琳开始尝试其他类型的作品,分别于2012年、2013年、2014年出版了《偶发空缺》(The Casual Vacancy)、《布谷鸟的呼唤》(The Cuckoo’s Calling)和《蚕》(The Silkworm)。《偶发空缺》的出版,罗琳向大家证明了她不仅仅只局限于奇幻文学这一领域,而《布谷鸟的呼唤》和《蚕》是她化名罗伯特•加尔布雷恩出版的推理小说,也让人们惊喜地认识了她在推理小说领域的才能。相信喜爱J.K.罗琳的读者一定也希望罗琳能够不断突破自我,为读者带来更多更好的新作品。

J.K.罗琳作品列表

1. 《哈利波特》系列:

Harry Potter and the Philosopher’s Stone 《哈利波特与魔法石》
Harry Potter and the Chamber of Secrets 《哈利波特与密室》
Harry Potter and the Prisoner of Azkaban 《哈利波特与阿兹卡班的囚徒》
Harry Potter and the Goblet of Fire 《哈利波特与火焰杯》
Harry Potter and the Order of the Phoenix 《哈利波特与凤凰社》
Harry Potter and the Half-Blood Prince 《哈利波特与“混血王子”》
Harry Potter and the Deathly Hallows 《哈利波特与死亡圣器》

2. 《哈利波特》系列相关:

Quidditch Through the Ages 《神奇的魁地奇球》
Fantastic Beasts and Where to Find Them 《神奇动物在哪里》
The Tales of Beedle the Bard 《诗翁彼豆故事集》

3. 其他作品:

The Casual Vacancy 《偶发空缺》
The Cuckoo’s Calling 《布谷鸟的呼唤》
The Silkworm 《蚕》

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