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经济是立国安邦之本,而全世界的经济命脉很大程度上都掌握在两个城市的两个区域的手中,那就是纽约的华尔街,还有伦敦的金融城(the City)。

金融城与世界

伦敦金融城(City of London),世界经济的荟集地,容纳了全球数百家知名银行和证券交易中心以及30多万名世界精英。世界500强的国际公司中,有七成以上在此设立分部。全世界约35%的外汇交易和70%的国际债券交易在此完成。伦敦金融城与纽约华尔街一直稳坐世界金融中心的前两名,他们都留下了中国及其它国家许多名人政要的身影。2015年10月,中国国家主席习近平访问伦敦期间,便安排了参加金融城举办的中英商业峰会。

伦敦金融城

金融城与伦敦

地理方面,金融城(City of London)位于伦敦的中心,在泰晤士河北岸,是伦敦的经济中心。从这里沿泰晤士河向西约两公里,就是伦敦的政治中心——威斯敏斯特区,还有文化中心——泰晤士河南岸。金融城曾经的范围只包括从圣保罗大教堂到伦敦塔之间的1平方英里,因此获别名“一平方英里”(The Square Mile)。级别方面,金融城其实是隶属于伦敦却又与之并列的“城中城”,实行高度的自治。它有着自己独立的政府和司法体系,还有自己的市长和警察。

金融城之面貌

金融城内的建筑集古老和现代为一体,来往的顶级精英和世界游客们在此既能见识到百岁古殿,又能仰望摩天高楼。曾幽禁过女王伊丽莎白一世的伦敦塔(Tower of London)、始建于公元604年的巴洛克式的圣保罗大教堂(St. Paul’s Churchyard)、镶镀24K纯金的洛可可式的市长官邸“大厦之屋”(Mansion House)、拥有500年历史的世界最古老银行英格兰银行(Bank of England),都辉煌沉静地屹立于金融城内;有昵称“小黄瓜”的地标性建筑瑞士再保险公司总部大楼(Swiss Re Headquarters)、未来派设计理念的劳埃德大厦(Lloyd’s Building),更为这里的建筑增添了现代的时尚。

金融城之历史

City of London老照片

早在公元47年,人们在今天金融城的位置上建立起了伦敦,此地作为伦敦的核心,承担着商业和贸易的重责,历经了千年的发展繁荣。到中世纪时,威斯敏斯特区还只是个郊区的小村落,而金融城的所在地却已壮大成为了国际贸易的重地。直到近代,随着伦敦地域的迅速扩大,才将政治和文化中心西迁,而金融城经济中心的地位却依然坚如磐石。

金融城之文化

在伦敦金融城数百年的自治发展中,始终重视丰富自己的文化底蕴,每年仅是对艺术类的资金投入都高达8千万英镑。金融城设立了众多的学校、机构、图书馆、博物馆、文化中心、艺术中心、并常年定期举办各类文化、艺术、体育活动,希望以文化的繁荣来稳固经济的发展。著名的007系列电影邦德的扮演者丹尼尔.克雷格(Daniel Craig)就毕业于金融城的市政厅音乐及戏剧学院。这里的商务图书馆提供免费的各类金融数据信息、巴比肯艺术中心(Barbican Centre)在整个欧洲内规模最大,其它各项艺术节、集体活动也都种类繁多。

金融城的咖啡馆

许多人会疑惑,为何上海的徐家汇无法入围全球十大金融中心,而伦敦的金融城却可以轻松蝉联此排名的榜首。有位资深人士风趣地回答到:“因为只有伦敦的金融城才有悠闲的午后咖啡”。此话虽是笑谈,没有周全的大局性思维,却道出了每一位走往过金融城之人的一种强烈感受。除了得天独厚的环境和历史,英国的午茶咖啡文化也功不可没。

伦敦金融城咖啡

金融城汇聚了不计其数的或知名或个性的咖啡店,遍布大街小巷高楼大厦。行业精英们,在每天的工作之余,也都会沿袭这快节奏的金融城中慵懒的咖啡小聚的习惯。高手云集,彼此分享在顶级公司中工作的心得。偶尔一个灵感,或是不小心的信息泄露,便成就了某人未来的惊天动地。这也就是中国千年茶馆文化的一种遥相呼应吧。于是金融城的咖啡馆,便成了感受和获取世界精英气息的重要之地。

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