不论你在国内国外,幼儿园和保姆等幼托方式算是广为人知。而幼儿托管人(Childminder),或又被称为“私人幼儿园”或“家庭幼儿园”是英国特有的幼托模式(Childcare)。

什么是幼儿托管人

Childminder和保姆(Nanny)不同,区别是Childminder一般是在她的家里进行幼托,而保姆一般是到你的家里服务(甚至住家)。另外,在英国想要成为一个合格的幼儿托管人(Qualified Childminder)必须接受教育标准局Ofsted的全面考察。犯罪记录、职业等个人信息都会被调查以确保安全可靠,并且必须有急救方面的训练来应对小孩子身体不适。

Childminder 幼儿托管人

Childminder家通常自己也有学龄前的孩子,但也不尽然。Childminder不光可以照顾低龄的幼儿,小学生也可以送到Childminder那里,孩子们一起写作业、玩游戏也可以过得很开心。

我为自家宝贝找Childminder的经历

其实这是一个偶然。因为我家门口守着一个连锁的Kids Unlimited的幼儿园,一直没下工夫研究其他的幼托方式。却不料想,门口这家Ofsted当时最近一次评分为优良的幼儿园,我和老公一共先后去了3次,宝宝班(0-2岁)总有哭闹得不到有效安抚,甚至只有当看到我们在参观幼儿园才假惺惺抱一下已经哭到鼻涕哈拉的宝宝。这样也就算了,和宝宝班负责人面谈时并未提及没有一周全天候名额(Full-time Places),直到我准备去前台交表预约入园缓释(Settle In Sessions),才被告知全天候名额要等到次年夏天。在彻底对这家幼儿园绝望后,我开始找其他的幼托。顺便一说,如果是执着于为宝贝找幼儿园的妈妈们可以看看这篇《在英国如何为孩子选择幼儿园》。

在这个焦急的关头,我们的英国房东为我们推介了Childminder这种幼托方式。于是我去www.childcare.co.uk上建立了帐户,发布了征询Childminder的要求。果然收到了一些回复,有些前来联系的是保姆,有些是Childminder。我电话和其中几个Childminder聊了下,再了解到有我们想开始时间的Full Time名额,问了地址邮编、开放时间、价钱和包含项目以及Ofsted的URN(Unique Reference Number)。首先我排除了离家开车超过10分钟以上的和Ofsted评分在2(即Good)以下的。

Childminder 幼儿托管人

约了一个我电话里聊得很不错的Childminder,在离家开车5分钟左右的地方。她家里条件一般,房间不大,但人很好,在她家托管的孩子感觉很开心,像一个大家庭一样。我没有选她的最终原因主要是她自己有2个上小学的孩子,需要每天上午8点40到9点,以及下午3点40到4点去接送孩子,这和我的工作时间有冲突。

最后选的Childminder,是我自己主动找的。是我利用强大的谷歌,输入我家地区名+Childminder,找到了一个Chislehurst Childminder的网页。我把上面感觉离家不算远的,全部打电话过去,问有没有名额,以及上面就提过的基本问题,就约了我现在的Childminder。

因为有之前去看Childminder的经验,所以我比较关心School Run的问题。了解到她自己孩子比较大了,Year 9,当时已经快14岁,不需要她来接送。她老公还是兼职,Ofsted注册的她的助手(Assistant)。所以从每天看护比例上来说,最多时1:3,但有的天是2:3或2:2,甚至到了6点后是1:1甚至2:1。对于2岁以下的孩子,我个人觉得这个比例可能意味着孩子会得到相对多的关注。当时还很吸引我和老公的是,她家条件很好,楼下就3个房间,有单独的孩子的活动的游戏房,超多玩具。户外还有大花园,各种公园游乐场能有的她家也都有了。

Childminder 幼儿托管人

还有就是因为我上下班单程1小时起,所以我和她协商的合同时间是8点半到6点半。她提供晚饭。一般幼儿园多是6点关,基本没有管晚饭的。我个人觉得对于上班距离远的,这点很关键。我是5点下班才能完全赶上6点半前去接,如果再赶回家开始准备晚饭,那孩子吃完饭到睡觉的时间就更短了,长期不可能玩转。

我当时还了解了Settle In,病假和休假的规定。她也很主动地把她的一系列证书和所有规定的文件都拿给我们看。她还在得到其他家长的允许下,把孩子记录的样本给我看,说明孩子在这里的活动都会有文字和图片记录,定期的成长小结和下一步规划等等,让我们觉得她还很专业和用心。之后我们就又带妞去看了,同时签了合同和定了Settle In Sessions的时间。

Settle In本来是定了四次,但最后一次全天的,却赶上妞发幼儿急疹,没能去成。最初两次,一次是我陪着,一次是老公陪着,各两小时。妞有察觉照顾她的人要变了,所以比去儿童活动中心什么的要拘谨,但没有哭。第三次是我陪了不到10分钟,然后走人,妞呆了3小时。当时我一准备走,妞就哭了。说真心话,每个父母把自己孩子送去给任何其他的人或机构照顾,多少都会不舍得和不放心。而多数孩子在最初适应一个新的照顾她的人的时候,都可能会哭闹。如果不够坚定,可能就会有人这时打退堂鼓。但如果客观情况是不得不送,那么只要你确认你选择的幼托是专业,有责任心和有爱心,是你和孩子都值得信赖的,那么适应期迟早都会度过的。

Childminder 幼儿托管人

由于缓释期的时间不算长,我家妞前一两周也哭得很惨过,小病不断了快半年之久,但度过最开始的那段日子,除了免疫力大幅提高,而且可以看出是真心喜欢去Childminder家。

我在和Childminder后来的交往中也感觉到她的服务的利弊。比如“利”,关注度相对高,时间相对灵活,对小病的处理相对通融,有一种好像大家庭的感觉;“弊”是没有大型的活动和更多小朋友接触的机会;她如果放假你也需要请假或找其他幼儿托管。

最后,我在一年前给她写的年度评估问卷里也提到,我们能遇到她和她的家人,把孩子交给她照顾,很幸运。不是每个Childminder都家里有这样的条件,人又专业有爱心。我在去接妞的时候,两次遇到过以前由她照顾过的孩子,都上学了还回来看望她,我觉得很贴心。虽然我家这只迟早还是会去幼儿园,但我也希望她在英国,就算没有像本土孩子有老人或亲戚照应,但也有像第二父母一样的另一个温暖的家庭,在她以后都不会有记忆的这段幼年时光里,留下一些美好的点滴,让她以后即便长大了,也能怀着感谢的心回来探望下。

找Childminder的注意事项

1. 综合考量

这个和挑选其他幼托方式有相似的地方,比如:

1)离家或单位远近:个人认为除非你不工作或工作灵活,否则以走路或开车10分钟内到达为宜。

2)开放时间:时间当然长一些会更灵活。

3)整体设施:房间大小,整洁程度,吃饭睡觉和活动的区域的规划,玩具的多少和种类等等。

4)包含服务:有的包括三餐和点心,不包尿布、奶粉和屁屁霜;有的全包。需要问清楚。

5)管理手段:如每天吃喝拉撒睡的日常记录、每周的图片报告、成长的里程碑、生病和休假的政策。

6)老师水平:看证书和经验和直接看管人的素质。

7)同龄孩子:看每天都有哪些同龄的孩子,他们是否健康快乐,各方面发展如何。

8)活动种类:看日常和特殊节庆有什么活动,结合室内外,动静都有,有针对年龄段特点的活动。

9)收费情况:性价比是否合理,是否接受Childcare Voucher,迟到或合同外时间如何收费等等。

10)评分/口碑:结合ofsted的评分及报告,朋友邻居的口碑。

Childminder 幼儿托管人

2. Childminder的细节考量

上面比较泛泛,下面就说我个人觉得针对选Childminder比较重要的细节:

1)安全:因为Childminder都在自己家托幼,而有的只有一个人,要看三个孩子,总会有上厕所等不在眼皮底下的时候,所以厨房和楼梯上一定要有Safety Gate。大门门把的高度绝对是小孩不能够到的。

2)宠物:有人家里有养猫啊狗啊,看有没有打防疫针以及其他卫生和安全隐患。

3)School Run:看Childminder自己有没有孩子,多大,需不需要接送上下学和辅导功课等。

4)小伙伴的组成:因为Childminder一次只能一人带3个(除非有注册的助手),所以孩子接触的小伙伴就那么几个,尽管很多送Part Time,也就是说不同天可能是和不同的小伙伴一起。我觉得理想的是,一个比自己孩子大半岁到一岁的,一个差不多大的。因为大的孩子的发展还是相对靠前,你的孩子就能学到很多东西,因为小孩的模仿能力很强的,差不多大的可以是玩伴和竞争对手的感觉,因为这个阶段大家喜欢的活动差不多,可以互相促进,同时学会分享。

我家Childminder在妞13个月开始去的时候是一共带5个,除了我家这只都是男孩,这点不是很理想。好在她现在还小,性别意识很淡,玩的玩具都比较中性。她是周一周二和两个2-3岁的男孩一起;周三周四和一个比她小一个月的男孩(但这个孩子11个月就独走了,我家妞那时刚会爬……不过语言方面,我家目前比这个孩子要快很多,所以大家取长补短,互相学习进步);周五是一个快4岁的男孩和周三周四那个男孩(所以周五活动有时跟着大孩子玩拼图、搭火车啥的。)

Childminder 幼儿托管人

5)看人:可能幼儿园在Settle In前不可能知道被分到的主要负责人(Key Worker)是谁,但Childminder,孩子就是和她一个人建立亲疏关系,所以这个人的整体业务水平,谈吐素质,经验能力,和最最重要的责任心爱心就特别重要。如果你去家访时可以有别的孩子在场最好,你可以感觉到她和孩子的互动和关系,以及她处理事务的方法和态度。

我家Childminder是在Settle In前不允许在她上班时间去家访的,所以她有给我看一个孩子记录的样本,也算有图有真相。她的各种证书和Ofsted的纪录都有专门的本子。我当时觉得她因为年纪稍微有点大,面相有点严肃,其实有点担心孩子不容易和她亲近。Settle In时就有别的孩子在了,当时她老公也在家,感觉互动就像和自己的孩子一样。当时那个男孩还不到2岁,字母歌唱得很好,会说的很多,也很友善活泼(当然这可能是这个孩子本身的天分和家教好,不能全归功Childminder),所以我印象还挺好。其实,看人,也是一种眼缘。世界上肯定有比她更好的Childminder,觉得各方面合格的基础上,投缘就好。相信你的母性直觉会告诉你这个人适不适合的。

作者: 海一 | 微信: Ukkids
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