对那些喜爱传统与现代融合,想要体验地道英式下午茶和寻访当地美术馆的游客来说,伦敦古老豪华的五星级布朗酒店(Brown’s Hotel)会正合他们心意。

布朗酒店的历史

Brown's Hotel历史

布朗酒店1837年开张营业,由11幢乔治亚风格的联体别墅组合而成,是伦敦历史最悠久的酒店。这样一间酒店,必有一段不平凡的故事。故事始于酒店创办人詹姆斯和莎拉·布朗夫妇(James and Sarah Brown)。这对夫妇分别曾为英国著名诗人拜伦勋爵(Lord Byron)的贴身男仆与侍女。开业不久,他们便将酒店转卖给著名汽车制造商福特(Ford)家族,后者将酒店修葺一新,增添了各种现代化设施:电灯、电梯、固定式浴缸,还开辟了一间男士吸烟室和在当时酒店中极为少见的公共餐厅。30年后,福特将毗邻的另一间酒店归入其名下,把两间酒店合而为一,并加盖了第5个楼层。1905年,又购入邻近的3幢联体排屋,酒店规模再次扩大。

多年以来,酒店接待过不少大名鼎鼎的人物。其中最为世人所熟知的可能就是亚历山大·格雷厄姆·贝尔(Alexander Graham Bell)了。当时,贝尔为了向英国政府展示他新发明的电话而来到伦敦,并下榻于此酒店。1876年,正是从布朗酒店的一间客房内,贝尔成功拔出了英国的第一通电话。1886年,美国总统西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)夫妇在此度过蜜月。光顾过布朗酒店的名人中也不乏皇室贵族,如拿破仑三世(Napoleon III)和妻子欧仁妮皇后(Empress Eugenie),以及埃塞俄比亚皇帝海尔·塞拉西(Haile Selassie I)。一战时,比利时伊丽莎白王后(Elizabeth)在英国避难期间便居住于此。希腊国王乔治二世(George II)在1924年离开希腊开始流亡之后,也曾在此居住长达九年时间。

Brown's Hotel

这间古老典雅的酒店历来也是作家们寻找灵感的地方。英国第一位诺贝尔文学奖获得者拉迪亚德·吉卜林(Rudyard Kipling)在此创作了《丛林故事》(“The Jungle Book”),“推理小说女王”阿加莎·克里斯蒂(Agatha Christie)的悬疑小说《伯特伦旅馆之谜》(“At Bertram’s Hotel”)中旅馆原型据说就是来自于布朗酒店。另外,著名的维多利亚时代的作家奥斯卡·王尔德(Oscar Wilde)、阿瑟·柯南·道尔(Arthur Conan Doyle)、罗伯特·路易斯·史蒂文森(Robert Louis Stevenson)、詹姆斯·马修·巴利(JM Barrie)、布莱姆·斯托克(Bram Stoker)都曾是这里的常客。

2003年7月3日,布朗酒店正式被罗科·福尔蒂(Rocco Forte)酒店集团收购。2005年,集团投入2400万英镑将酒店全面翻新,并由罗科·福尔蒂爵士的妹妹——室内设计师奥尔加·波利齐(Olga Polizzi)完成客房的设计。装潢一新的客房融合现代化设施以及古典工艺家具,并且,每个房间的装饰风格各异、互不重复。每位入住儿童都会得到一份为其特制的礼物,儿童房内还有最新的玩具和书籍,充满童趣的被套,儿童浴衣和拖鞋,甚至印着他们名字的姜饼人。

Brown's Hotel

英式下午茶

英式下午茶是布朗酒店的传统服务项目之一。凡是光顾过酒店茶室的客人都对此赞不绝口。英式下午茶包括茶叶展示和茶叶介绍等环节。布朗茶室备有17种不同品种的茶叶以供客人挑选品尝,其中包括茶室自创的混合茶,出产于西南康沃尔郡的英格兰本地茶(Cornish Grown Tea),还有各类白茶和花茶等。沏茶的茶具则是古色古香的纯银茶壶。 除了品茶之外,茶桌上的英式三层点心架常令茶客们惊叹不已,当然,还有上面的各式精美糕点:底层摆满手指三明治;中间层新鲜出炉的水果挞和司康饼(scone,英式传统黄油烤饼)还散发着香喷喷的热气,再抹上一层凝脂奶油和草莓酱;顶层的酥皮糕点可以无限量供应,让客人大饱口福。

Brown's Hotel下午茶

为迎合现代人对健康饮食的需求,茶室将传统英式下午茶改良为低碳水化合物、低脂、低糖的“健康下午茶”。蛋糕和司康饼渐渐从茶桌上消失,取而代之的是水果、低脂鲜奶油,还有无糖的木糖醇巧克力。

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艺术画廊之旅

布朗酒店的四周遍布颇有名气的艺术画廊,有的已有两个多世纪的历史。由于房价不断飞涨,一些小型画廊不得不迁至相对隐蔽的街巷,或搬入较高的楼层。为了争取客源,来自附近画廊的近30名画商自发组织起来,与布朗酒店合作策划了既方便酒店住客,也欢迎其他游客参加的艺术画廊之旅。

Brown's Hotel画廊

每周六上午,由这些画商中的一位带领一个8人游客小组,参观4间不同的艺术画廊。就在那些隐于联体别墅紧闭的大门后,仅供预约的场所里,陈列着可与博物馆展品相媲美的艺术作品。这些展览对参观者一律免费。喝完咖啡,听完讲解,还有半个小时留给那些专为寻访艺术而来的游客们,跟随各画廊内的画商重点了解自己感兴趣的作品。最后游客们重回布朗酒店,在Hix Mayfair餐厅里享用三道式的午餐,艺术寻访之旅告一段落。

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