亲朋好友们,有关英国的公立学校,也就是政府办的学校,是以保证社会公平为目的,完全免费的。但是如果拖家带口的带读确实不容易啊,所以很多中国家长更可能的选择是把宝贝的独生子女自己送到英国的寄宿私校,再选个寄宿家庭(Home Stay)或者委托一个教育监护人照顾一下孩子的生活。

本文有关英国的私立中学,是我从另外一个妈妈Amy那里为您讨来的,Amy不辞辛苦地在微信里一条一条儿地给我发,我一点一点儿地整理,才有了本文的横空出世!

英国的私立中学

Amy有两个孩子在英国的某私立中学读书,该校在去年被Tatler杂志评选为全英最优秀的男女混合住宿学校。是实实在在的经验和感受,是对英国私立中学认识的深入挖掘,是实在不可多得的第一手资料,给您提供最直接和最细节的选择指导。

公立,Grammar,还是私立中学(公学)?

先介绍一下Grammar School,这类学校最早出现于中世纪,目的在于教授古典语言(希腊文和拉丁文),后来发展成中学,类似于免费的私立中学。现在只有英格兰和威尔士的几个郡有,是根据学生的居住地确定入学资格的。所以父母们,尤其是印度裔、中国裔的父母们,为了这个教育资源,是拼了命也要搬到这些学区的,所以这种学区附近的房价也很高。有些父母没有能力在这些学区买房子,就各显神通、把孩子的名字寄放在别人家里,用水电单作为孩子学区的证据。据观察,某知名Grammar School的学生大多是印度裔。

Grammar School的名额很有限,僧多粥少,所以除了必须住在学区之内、孩子在小学六年级还得参加11+(即11岁) 的入学考试。试卷包括文字推理及非文字推理两部分 (Verbal Reasoning Paper & Nonverbal Reasoning Paper)。两份考卷总分为141分,而入学资格的最低分设在 121分。孩子若不幸只考了120分的话,家长可以提出理由向当地的政府上诉。只要学校还有名额,他们的孩子还是有机会入学的。可惜这种免费的Grammar School在全英国仅剩164所了。原因是工党在1997年执政以后就把它取消了,背景理由不在此赘诉。

英国的私立中学

Amy的家本来住在学区里面,走路5分钟就有Grammar School,但他们最后还是把儿子考上的名额让给了别的家庭,搬到乡下(一个小镇)上自费的私立学校。这主要基于两个考虑:

第一,Grammar School和公立学校下课太早,而青少年需要在学校里跟同伴一起运动。即便是Grammar School也无法提供场所、设施、培训人员给孩子做课外活动,而给孩子上自费的私立学校,学校的课程表一直安排到下午4:40,有的课外活动、校外赛或戏剧表演会延续到晚上10:00。校园里就设有各种俱乐部及设施,由老师及体育专业人员带领孩子们做羽毛球、网球、壁球等各种活动,在学校就解决了孩子运动、娱乐和兴趣爱好等所有问题;

第二,伊顿公学这类的学校富豪子弟云集,朝夕相处中,难免会相互攀比家庭背景,父母职业等。而小镇上比较安静,保证孩子静心读书。

不可错过的入学年龄

英国的私立教育其实是一个复杂的系统,别说外国人不能了解得很深入,就是英国人自己,Amy笑称,其实也弄不清楚。

英国的私立中学

英国私立中学虽是私立,名字却叫公学(Public School),学校的名字也不统一,有的叫College(如ETON College),也有的叫Academy,大多数就叫School。公学的正式入学年龄是13岁,而英国 Prep School(预备学校=私立小学)的学龄则有的在4-13岁之间,有的在4-11岁之间。针对这个问题,有些公学提供有限的名额给这些11岁的孩子提早两年入学,条件是他们必须通过11+的入学考试及面试 (类似上述Grammar School的11+考试)。

在小学六年级就去参加11+考试的孩子分成两大类:

1. 参加某公学的考试及面试、目的是要提早在11岁那年就进入此公学就读(7,8年级),考上了就可以取得Unconditional Offer (无条件的入学许可)。

2. 参加某公学的考试及面试,目的是要在13岁那年才进入此公学就读(9年级),考上了就可以取得Conditional Offer(有条件的入学许可)。 这个条件指的就是孩子在13岁要入学那年的五月, 必须参加 13+考试Common Entrance Examinations,考试通过后才能在当年的九月正式进入公学。

有些11岁就小学毕业的孩子,因为某些原因错过11+考试,或者是成绩不够理想没能通过11+考试,所以拿不到私立中学的Unconditional Offer (无条件入学许可)。在这种情况之下,他们父母就得帮孩子找一所初中读两年( 7、8年级)。当然他们也可以寻找别的私立学校碰运气,或者等隔年再试试12+的考试。

英国的私立中学

通过11+考试,直接取得Unconditional Offer (无条件的入学许可)的这群孩子好处在于到了13岁的时候就不用再参加公学的入学考试(13+Common Entrance Examinations),而坏处是孩子在11岁就要离家学习独立、而且必须在一个新的大环境里学习如何跟13-18岁的学长、学姐们和乐相处,的确是不容易呀!

11+入学考试的时间要求比较严格,考试之前要先进行登记。例如,伊顿公学的考试前的登记截止日期是孩子10岁零6个月,学校入学指导对这个时间节点的用词是“Firm Deadline”(严格截止日),是绝对不能错过的。

事实上,如果想送孩子到比较有名气的私立中学,学校会建议家长在孩子10岁的时候就来学校登记,而有的家长在孩子8-9岁(小学三四年级)就会到校缴费登记。因为入学竞争激烈,住宿学校的床位也有限。一旦孩子在学校里登记,学校就会从各个方面去了解这个孩子,衡量这个孩子是不是学校要录入的对象。对看准的孩子他们就会热情的用各种方式吸引他(她)来入学。

有的英国父母在孩子很小的时候,就回到他们自己的母校去帮孩子报名登记,他们的教育理念是:只要经济环境许可,孩子能与父亲或祖父上同一所公学是一种传承。但也有的父母是货比三家不吃亏型的,在英国各地探访私立中学,选定两三家学校后就通通报名登记,最后可能失去保证金也在所不惜。他们的教育理念是:给孩子买最棒的教育,而其中最关键的是校长是谁?以及他/她的教育方针是否符合父母的要求。

入学考试

私立学校的入学考试是非常严格的,每个学校入学考试的内容也不尽相同。拿伊顿公学来说,11+入学考试包括面试、文字推理能力测试两部分。文字推理能力考试是一个小时的计算机答题,相当于智商测试(这方面怎么补习,也只能增加10 %),题目涉及的知识面非常广泛。Amy的儿子考伊顿公学时,有一道题目还涉及宗教,谈到圣经和上帝。而奥多中学的考试科目包括数学、英语、科学(包括物理、化学、生物)。参加考试的学生要在学校住一个晚上,以便学校观察孩子的自理能力。

英国的私立中学

除了11+的入学考试,私立中学里还设有12+和13+的入学考试。12+是某些学校只在尚有空位的情况下为一些12岁的孩子准备的入学考试,而有些学校如伊顿公学就没有这个考试。13+,对已经在这所中学的孩子来说,这会是一场争取奖学金的考试,对前两年不在这所中学的孩子来说,这是一次难得的入门同时也是奖学金争取考试。考试科目一般包括数学、英语、科学和外语(法语、西班牙语、德语等)、也包括口语测试。

打开伊顿公学的国王奖学金的2013年综合试卷,映入眼帘的第一道题目就是What do you think Rembrandt is suggesting about himself in his self-portrait?(谈谈你怎么看伦伯朗在他的自画像里想怎么表达他自己?)被震憾到了,有没有啊?这道题的虽然与艺术沾边儿,但我猜其实并不是考艺术,因为下一道题就是考学生对毕加索在自画像里的自我表达如何看,第三道题就是对两位画家的画风的看法,从最后的落脚点来看应该是一种心理和情商测试。但是考题的这种出法对没进出过艺术馆,没思考过这些问题的孩子来说还是有些为难的。

优秀的教育资源

在英国人的理念里,英国的父母帮孩子决定上哪所学校,而学校老师才是孩子的教育者。

英国的私立中学

英国私立中学的学制一般读五年,中学三年 9-11 年级,再加上预科两年 Sixth Form。预科两年又分为Lower Six及Upper Six。学龄13-18岁。预科课程又分两种:A-level课程和The International Baccalaureate(IB))课程,IB的国际文凭是国际教育领域公认的。

英国私立中学的教育资源非常优质,英国政府、BBC,各个顶尖的行业,甚至演艺界,歌星(卷福、Coldplay酷玩乐队的主唱)……很多人都是受私立教育的。连英国前首相梅杰都曾说:私立学校精英的影响,运行在英国的每一个领域(A public school elite runs every single sphere of British influence)。

上了中学,孩子必须学习独立,老师不再事无巨细地告诉家长孩子在做什么。学校会为每个孩子配备一位导师(Tutor), 他/她会比你更懂得你孩子的心灵。青春期的青少年会跟父母闹别扭,所以很多时候导师是一个桥梁。导师会带你的孩子一直到孩子离校。一般一位导师要指导六个学生,他们把指导的工作看得很慎重,孩子该褒奖的时候,毫不吝啬,孩子该纠正的时候,也绝不客气。他们与父母做面谈的时候总是一副公事公办的模样。

英国私立中学非常注重音乐,一般在入学考试时就会为音乐好的孩子设立奖学金。私立中学每年安排ABRSM及Trinity College London的鉴定人员到校帮孩子做各种乐器及乐理水平鉴定。 1-8级,拿到8级的人可以教音乐。然后就是“Music Performance Diplomas(音乐演奏文凭)的鉴定。此音乐演奏文凭又分三个水平。目的是反映学生的演奏经验,以鉴定该学生是业余演奏家或是专业演奏家。优质的私立中学每周都固定举行对公众开放的音乐会,以帮助孩子们积累演奏的经验。音乐老师每年都带领学生到欧洲参加音乐节、每两年也在亚洲的国家举办音乐会。

体育方面呢?事实上,我的感觉,英国的私立中学并没有把体育当成一门课,而当成是一种游戏(Game)。喜欢体育或者是有体育特长的孩子,可以在9年级开始另外选修一门Sports Science体育科学课。

英国的私立中学

伊顿公学对Game的看法是:“Games是伊顿课程表的中心,这不仅因为男孩儿们喜欢(伊顿公学是男校,只有男生),而且是因为学校相信游戏可以培养人的很多品质。在游戏中孩子们学会输赢,学会领导和被领导,游戏也促使一个人努力向上并超越自己的极限,在失败时学会怎样更努力争取,这些都是作为一个人需要学习的各个方面”。正因为如此,私立中学里的游戏,就是我们所说的体育运动极其丰富,包括羽毛球,网球、壁球、曲棍球、板球、橄榄球、足球、骑马、跳舞、射击、攀岩等30几项,每项运动也都会有职业的教练。游戏好的男生肯定是会受人重视,而且绝对惹来女生侧目。

学校各部门经常找人给孩子和公众做演讲,演讲人一年前就得订好。也请家长帮忙给孩子做牛津和剑桥大学模拟面试。

私立中学设有一个“Career Department”(不大好翻译,我的理解就是人生职业规划的指导部门)。负责人都是牛津、剑桥毕业的,也有律师执照。他们比父母更懂得孩子的强项,申请哪所大学有望。他们负责辅导预科学生怎么申请大学,所以负责人必须跟英国和美国最优秀的各所大学有密切的联络,才能掌握大学的瞬息变化。这个部门也们跟英国各个领域的精英公司有打交道,所以也负责安排学生们的社会实践。

导师制,加上很会做项目、做研究报告,所以私立中学的孩子很容易适应大学的生活。

不可或缺的家庭教育

英国私立中学的学业竞争非常激烈,家长必须做好对孩子的生活教育,并朝着“开启心智、锻炼潜力”的目标一步一步地栽培孩子。孩子在课余时间还得做体育训练、校外球赛,军训课、童子军活动、乐团训练、参加特殊俱乐部、做社区志工,另外自己还要定期地安排慈善活动和社会实践。

英国的私立中学

父母除了提供无条件的爱和财力以外、最重要的是精神支援。有的中国富豪只会找“一条龙”公司搞签证、找监护人、把孩子一个人放在私立中学,其实是不能达到很好的教育效果的。

私立教育面临的社会问题

由于并不是每个英国人都能送孩子去受私立教育,所以在英国,也不可避免地存在着“仇富”心态。冬天黑得早、有些私立学校的孩子们不敢一个人走在校园路上。因为穷人的孩子会突击他们、丢鸡蛋、丢雪球。所以学校得花钱请保安巡逻。私立学校的孩子叫这些打人的孩子为“Local Youth” (本地年轻人),没有用坏字眼。除了少数的傲慢贵族,大部分受私立教育的孩子的EQ通常都比较高,碰到一般人时都特别地低调。他们在路上碰到乞丐、街头艺人,他们就会把零用钱掏出来,面带微笑给人家。

作者: 神学生在英国 | 微信: gods_student
简介: 爱看书,爱自由,懒起看书,闲时听风写雨。
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