说起伦敦的历史,那岂是简单的一两本书能说清楚的。对于我们普通人而言,了解一个大概也就算合格了。很多人都说自己爱伦敦,爱伦敦,可是伦敦是从什么开始有的呢?伦敦的历史上发生过哪些重大变化呢?人们常说的那场大瘟疫,或是那场大火,究竟是什么时候的事情呢?不要急,今天我们就来大概理一理伦敦的历史,看一看你所知道的伦敦是不是历史上的这个伦敦。

罗马人统治下的最初的伦敦

罗马伦敦

所有城市的原型不过都是村庄,甚至是部落,总之都是很小规模的一个聚集地,伦敦也是一样。最初时,伦敦是一座位于泰晤士河边浅滩附近的村庄,是凯尔特人生活的地方。直到公元43年罗马人入侵,伦敦才有了一些发展。他们用城墙把伦敦围住,并且将这里命名为“Londinium”。直到今天这个城墙遗址都还能在伦敦找到。

就这么相安无事地一直到了公元3世纪,“Londinium”已经达到了一定的规模,无论族群的多样性还是人数上都具有一定的规模,大概有3万人左右。不过随着人口增加,权力的欲望也在增加。罗马人开始有了内讧,并且还有蛮族侵略式的进攻,内忧外患之下罗马人不得撤离英国,这座大城市也一下失去了统治阶级,瞬间失去了城市的吸引力和实力。

萨克逊人迁入后的伦敦

萨克逊人迁入后立即开始建立村庄、农场,当然也要重新命名一下——“Lundenwic”,宣誓着新的统治时代到来。不管怎么说,Lundenwic在萨克逊人占领期间还是发展非常迅速,庞大的城镇网络建立起来了,在20个分区下管理得井然有序,一片生机勃勃的样子。

然而发展太好就容易招到攻击,至少丹麦维京海盗就是这么想的。他们开始多次发动袭击,甚至在9世纪的一次行动中几乎把Lundenwic夷为平地。尽管萨克逊人一直顽强抵抗,但终究抵不过海洋实力强劲的丹麦,1016年他们战败投降,英国不得不承认丹麦领导人克努特(Kunt)的领导,伦敦也取代温切斯特(Winchester)成为了首都。 不过事情总是“三十年河东,三十年河西”,1024年萨克逊人忏悔者爱德华(Edward the confessor)打败丹麦人,登上了帝位。顺便一提的是威斯敏斯特大教堂就是他亲自主持修建的。

中世纪时期的伦敦

中世纪伦敦

诺曼征服简直就是征服者威廉(William the conqueror)的个人成就见证史。他在黑斯廷斯战役中获胜,并于1066年在威斯敏斯特教堂加冕为英格兰的国王。也正是他建造了白塔(White Tower),即伦敦塔的核心部分,同时他还与商人协商税法,宣告伦敦的城市的独立,拥有城市自治权。

不过好景不长,随着君主、教会以及城市行会三方长期的博弈和争权夺利,这座城市的黑暗气氛越发明显。此外城市的卫生居住环境和不干净的饮用水让这里的环境逐渐走向恶劣,1348年,终于在“黑死病”的爆发下让伦敦成为人间地狱。第二年,城市三分之一的人口被可怕的病魔夺去了生命。

面对着悲惨局面,权力派系还是暂停了明目张胆的斗争,至少在一定程度上达成了政治妥协,伦敦也得以在灾难后喘一口气,在相对稳定的环境里又开始了飞速地扩张。然而,灾难总是无情的,它的出现丝毫不会顾虑一个城市或者人们的承受能力。1665年,伦敦爆发大瘟疫,10万人在瘟疫中丧生。更雪上加霜的是1666年伦敦的大火几乎将这座城市夷为平地,在大火中幸存下来的建筑少到用手指都可以数出来。

16世纪-19世纪初的伦敦

不过,作为一个大城市,历史的积淀和内部的活力不会让伦敦在灾难面前就那么“不堪三击”。1700年,伦敦已经成为欧洲最大的城市,拥有60万的庞大人口,同时还在不断接纳着外来人口。为了安置这些暴增的人群,伦敦不得不向东部和南部扩张,同时上流人士和中层人士就往居住环境更好的北部和西部搬移。这种规划和布局一直延续到今天。

当一个城市的分区是基于财富多寡时,这也暗示着财富不均在进一步扩大。尽管伦敦在一批杰出的建筑家和设计家的手下让城市建设有了前所未有的发展,但是持续升高的犯罪率仍然酝酿着巨大的危机。

如何转移国内危机?对近代史和现代史感兴趣的朋友都会知道很多国家和政府最爱采用的解决办法就是向外扩张,转移矛盾。同时,工业革命的苗头在19世纪初逐渐显现出来,对于原始资本的渴望和扩张欲望的加强,英国,包括伦敦,进入了向外扩张的时代。

工业革命时期的伦敦

工业革命伦敦

工业革命对于英国的重要性不言而喻。没有工业革命,英国庞大的帝国就支撑不起来。作为首都的伦敦,自然在这场生产力变革、社会变革和世界体系变革的进程中承担着决策中心的角色,自然这个时候伦敦的戏份远远重于世界上的其他城市,所有人都在看着伦敦。

维多利亚即位(1837-1901),大英帝国日益强大。这个时候的大英版图几乎覆盖了世界地图的四分之一。新铁路、新码头出现在国内的各个城市,什么伯明翰曼彻斯特等等城市都是在这个时期有了最快速的发展。1851年的世界博览会让世人见识到了当时英国和伦敦的强大,伦敦人口也从200多万迅速增长到660万,绝对的世界级大城市。

二战中及战后的伦敦

跳过第一次世界大战,并不是说明一战不重要。而是和第二次世界大战比起来,无论从城市毁灭还是霸权地位转移的角度来看,一战都根本没有对英国构成实际上的威胁。二战期间,纳粹几乎疯狂的轰炸让英国许多城市没有幸免于难。现在看到大部分重建的城市都是因为当年的这场灾难,伦敦怎么可能躲过这一劫?中心区域和东区几乎变成了平地,32000名居住在伦敦的人丧生。

然而伦敦的灾难好像总是接二连三的出现,1952年12月6日大雾笼罩伦敦,住宅燃煤、汽车尾气排放、工业废气、雾气。烟、污染物混合在一起,悲剧的伦敦烟雾事件发生了,丧生者达4000人。同时将眼光从英国移向世界时就会发现,此时的英国正在失去霸主地位,而伦敦也正在脱离失去了世界中心的绝对位置。

今天的伦敦

伦敦

伦敦不可能只是一个平凡的城市,即使失去了金融绝对中心和世界唯一霸权决策地的地位,伦敦也是一个举足轻重的世界级城市。今天的伦敦在2000年以来,似乎在这位一头蓬乱金发、爱骑自行车的市长带领下,变得越来越有魅力,以多元化的城市风貌吸引着无数的游客和盼望生活在此的人。或许正如市长本人一样,现在的伦敦没有那些尖锐的霸气,流露出来的是一份平易近人,微笑着面对世界,这才是伦敦应该有的样子。

2012年,奥运会和英国女王登基60周年,世界的焦点再一次聚集向伦敦。为了举办好这些盛事,伦敦饱受污染的东区也算是被彻底的“改头换面”,以整洁、干净、漂亮的广场和花园迎接着每一位客人。真心地期望今天美丽的伦敦能够更加美丽,真正成为现代大城市的典范!

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