当我告诉英国朋友,亚洲人喜欢来欧洲的知名景点拍一些有白马和古堡的浪漫唯美婚纱照,并且包下教堂举行西式婚礼;她们往往会问我他们是基督徒吗?某个美景和教堂对他们有什么特殊的意义吗?

英国国教The Church of England(又称圣公会)有三分之二的教堂早已被政府列为文物保护建筑物了。我就周杰伦“包下教堂”的事儿,请教一位跟约克郡有地缘关系的朋友,他说他结婚前刚搬了家,但还是决定回到约克郡去结婚,喜帖都印好了,他才去找教区的牧师谈话,没想到牧师却因他不符合教会的条件,拒绝在该教堂帮他证婚。因此他也很想知道周杰伦所属的台湾教会,究竟如何跟有一千年历史的塞尔比教堂(Selby Abbey)达成协议的,才可以让小俩口站在神圣的殿堂前完成基督教婚礼。

英国的教堂婚礼

英国人只有基督徒才在教堂裡结婚,非基督徒则去公证处结婚。除了临时起意的,或个人理由必须在外地举行婚礼的,英国人一般都是在自己的教区教堂结婚的。另外,有美好童年回忆的人,则选择回到家乡的教堂去结婚。有贵族学校传统的人,则选择回到母校的教堂去结婚。教堂婚礼是为了反映新人对基督教的承诺。希望在英国教堂结婚的新人都必须符合教会的特定条件,有些规定甚至是国家立的婚姻法。圣公会对计划在其教区举行婚礼的新人,最主要的要求就是信仰。

这几年来英国教会的规定放松许多了,但新人至少要有一位是教会教徒,而且必须符合下列七个规定之一:在该教区参加活动超过六个月,曾在该教区住超过六个月, 在该教堂受洗的,或接受确认的,你的父母之一在你出生后曾住过该教区,或与该教区有密切的关系,你的父母或是祖父母曾在该教堂举行婚礼仪式。

英国的教堂婚礼

英国教会婚礼仪式是:欢迎-圣诗班献诗-宣召声明-朗读圣经经文-牧师讲道-圣诗班献诗-新人宣誓-交换戒指-牧师宣告-牧师祝福(双方同跪)-牧师在结婚证书上签字并注册登记-祷告-新人步出教堂。

圣诗班通常会献诗两三首,管风琴手会很乐意地协助新人选择宾客较熟悉的圣歌。

英国婚礼的传统习俗:新人遵守教会的规定去教堂彩排,婚礼前夕不能在一起,新郎在婚礼前不可以看到新娘的礼服。英式婚礼新娘的穿戴也非常讲究,在结婚当天要穿戴三样衣物饰品以讨吉利:新的、借来的、蓝色的。迟到是新娘的特权,新郎和宾客必须耐心地等待新娘由父亲牵着步入神圣的殿堂。

在英国境内或海外已公证注册的新婚夫妇,或是公证结婚多年了,或是离了婚想再婚的人,一般是不被允许在圣公会的教堂结婚。我认为很多教会的规定是为了防止重婚而定的,亨利八世(Henry VIII)也是为了再婚才跟罗马天主教廷脱离关系的。不过有这些特殊情况的人,可以考虑向教会要求Service of Prayer and Dedication,简称为“祝福”(Blessing)。

英国的教堂婚礼

总之,无论新婚或再婚,基督徒或异教徒,都可以找牧师谈话,并申请在教堂接受神的祝福,同时接受牧师的指导为新的生活做准备,共同营造一个美好的未来。

在教堂接受神的“祝福” 不算是教会的婚礼仪式,不需要做婚礼预告,没有交换戒指的仪式,也没有结婚证书的注册登记。“祝福”的服务不受婚姻法的管辖,新人不需要符合上述的七个规定之一,也不用负担教堂婚礼的费用(教会希望新人以捐款来代替费用)。

倘若圣公会教徒要跟罗马天主教徒结婚,并希望在圣公会的教堂举行婚礼,圣公会建议新人先向罗马天主教会申请许可,并寻求教会承认他们的婚姻,甚至建议邀请圣公会牧师和罗马天主教神父共同主持婚礼仪式。这些来自不同教会的夫妇被称为“共同教会家庭”(Interchurch Families)。

根据英国的“王位继承法”,皇室成员除非放弃王位继承权,否则不得与罗马天主教徒结婚。2005年在女王的祝福之下,查尔斯王子与同样是圣公会教徒的前女友卡米拉再婚,但即便是皇室婚礼,他俩也只能低调地在温莎市政厅公证注册结婚,然后前往圣乔治教堂接受神的祝福,这场皇室婚礼被媒体称为 “成人的童话故事”。

英国的教堂婚礼

英国皇家的粉丝们应该很好奇,为什么在大教堂举行的皇家婚礼,新郎官都穿着不同的军官制服,并佩戴象征荣誉的军用佩剑呢?因为皇室家族大部分的男性成员,都是现役职业军人,或曾经服役陆海空三军的。

制服代表权威,服从的意义。威廉王子和凯特王妃在西敏寺结婚那天,他就穿着爱尔兰卫队上校的制服,他父亲威尔斯亲王身穿皇家海军制服,他祖父菲利浦亲王身穿红色手榴弹卫兵制服,他弟弟哈里王子穿着蓝色皇家军官的制服。

英国的教堂婚礼

好友的爱子服役于英国皇家部队,六月六日那天他和女友完成了人生大事。朋友的爱子在结婚当天,穿着英挺的军官大礼服,和穿着白纱的新娘在乡间的一座小教堂举行了温馨的婚礼。仪式结束后,手持军用佩剑的新郎挽着新娘步出教堂,新郎的军团同僚以最高规格的军礼“剑门礼” (Sabre Arch )祝福两位新人,英姿焕发的新郎,和美丽大方的新娘同时露出了幸福的微笑。

英国人的婚礼不收红包礼金,但是英国人结婚送礼也是有的,但礼物都不是非常贵重的那种。新人结婚最大的费用包括:礼车和场地的租金、新娘捧花、宴客用的餐饮、蛋糕、乐队和摄影师等。如果不准备宴客,像这样高规格的教堂婚礼,教堂的费用大约要2000英镑左右,相当于人民币两万元。即使考虑到未来十年可能小幅增长,英国的教堂婚礼还是非常值得新人们考虑的。

你是不是也想要来英国举行教堂婚礼呢?

作者: 神学生在英国 | 微信: gods_student
简介: 爱看书,爱自由,懒起看书,闲时听风写雨。

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