听到我读神学,我的朋友们通常有三种反应。比较低调的:“哦,感兴趣就好!不过读完了你干什么呢?”;比较大众的:“啊?你将来要当牧师啊?”;最有想象力的:“天哪,你怎么变成修女了”,那叫雷得一个外焦里嫩嘎嘣脆。

事实上,神学是世界上最古老的学科,最早的两所大学,巴黎大学和牛津大学,都是作为专门的神学院开始的,目的是培养修士和神学研究人才,慢慢地才发展出了其它的应用学科,比如医学。说起来这也是一段宗教和世俗人文主义之间的拉锯史呀,中间还掺和了剑桥大学这个事儿君,以至于到今天每年都还在上演着各种情景剧。将来童鞋们到牛津来,咱们有机会看着房子慢慢聊。

牛津大学

在英国和美国的神学院,大部分还是属于普通高等教育的一部分。通常有两种,一种是大学里的一个学院,比如普林斯顿大学神学院、波士顿大学神学院,英国还不错的一般大学神学研究专业在剑桥大学、牛津大学、杜伦大学、爱丁堡大学、伦敦大学国王学院大学、艾克赛特大学、圣安德鲁斯大学、诺丁汉大学和阿伯丁大学。

美国的神学院,通常都是从研究生阶段开始,所以第一个神学学位往往都是MDiv(Master in Divinity),提供本科阶段教育的学校貌似很少。但是俺们大英帝国不是这样玩儿的,扎实的基础教育那是不可少啊,如果没修过神学或者宗教科目,那对不起,从头来吧。想当年知道在英国要重新读本科的时候,心里还是挣扎了许久许久的……其实这种安排跟英国的教育体系相关。

英国的神学院

英国的硕士通常只有一年,更多是被当做进入专业研究之间的一个过度阶段,简单来说,如果是做实务工作,本科教育已经足够支撑了;如果要进入研究领域,那博士才是正途,硕士不过是块试金石而已。又或者有人不想做博士论文,但是又需要掌握研究方法,那么读个硕士练练手。不过呢,英国本科是三年,如果学校不错,毕业成绩也好,是可以直接申请博士的,算起来,美国硕士学位也要读三年,然后才能申请博士,好像也差不多。

英国的神学院

现在来说另外一种神学校,我们叫Bible College,是一类独立的神学教育机构,这种学校与普通大学神学或宗教研究专业不同,是有非常强的基督教伦理基础的。所有的老师和学生都是基督徒,有浓烈的基督教传统和文化,申请需要教会或执事做推荐人,需要了解个人信仰历史等等。或者换个简单点的说法,普通大学的神学院更多的是把神当做一个对象来研究,但是在Bible College里面,信仰是学习的基础。在英国,通常牧师都会优先建议去读这样的神学校,甚至我的教会有几位执事,就算本科是在一般大学读神学毕业,往往也会去这样的专门神学校再进修一下。

英国曾经有很多神学校,不过因为信仰低潮以及教育制度改革等原因,很多学校都关闭了。有的学校出售自己的校产,成立专门的神学生基金帮助那些想读神学的人,比如St. Matthias Foundation,有些转作别的事工。所以说,能留下来的,都是经得起考验的好兄弟!

我自己接触过三所神学校,都在伦敦或伦敦附近,分别有不同的侧重点。伦敦神学院(LST),这是一所超宗派的福音派神学院,也是目前欧洲最大的神学院,所以大部分学生来自于欧洲和美洲,我想可能是因为超宗派的原因,最近几年,非洲裔和华裔学生也逐渐增多。

英国的神学院

LST的神学研究水平非常高,在神学界很有影响力。橡树山圣经学院(Oak Hill Bible College),由英国圣公会创立,一半的学生都是国教会在职,或在未来将加入国教会工作的人,另外一半也是来自于欧洲其它国家。另外,还有专门培养宣教士的万国宣教神学院(All Nations),近年来的重点逐渐转向世界和跨文化宣教。LST和橡树山都在英国米德尔赛克斯大学做了认证,所以学生毕业,可以获得正常的高等教育文凭。万国宣教有木有,我就不知道啦。

当初在选神学院的时候,我最好的两个朋友,一个在LST做学生,一个在橡树山。在他们身上,所有好神学生的品质一览无余,又谦虚又博学又肯付出又幽默,我常常觉得他们的广告效果太具有竞争性了,以致于我无法选择。于是我们仨决定,让上帝来帮我选择。我先后申请了这两所学校,不过只有LST给了我爽快的回复,邀请我去面试,而面试完毕的当下,就给了我Offer。后来才知道,原来橡树山根本没有收到我的申请,哈哈,原来神真的帮我做了决定。

英国的神学院

我的最亲爱的两位朋友,Chris毕业于牛津大学物理系和橡树山,现在印度尼西亚从事穆斯林宣教的工作。Sara出生在玻利维亚,今年会从LST神学硕士毕业,她的未婚夫住在伯利恒,神将把她派去了巴勒斯坦。

作者: 神学生在英国 | 微信: gods_student
简介: 爱看书,爱自由,懒起看书,闲时听风写雨。
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