来到伦敦,有太多“必须游”的地方,比如西敏寺(Westminster Abbey),常常被称作西敏寺大教堂。其实这个翻译还挺不准确的。在英文里,教堂可以指Cathedral(座堂)、Abbey(修道院)、Church (教堂)、Chapel(礼拜堂),各自因为修建时候的历史传承不同,被冠以不同的名称。伦敦还有一座西敏寺座堂(Westminster Cathedral),就在维多利亚火车站附近,既是一座英国圣公会的教堂,也是一个挺有名的BSF课程的英国总部所在地,据说这个课程在北京和上海都有开设。

西敏寺的历史可以追溯到11世纪,那个时候欧洲还属于漫长的黑暗中世纪时期,还挺原始和落后的,也还没有英格兰。英王忏悔者爱德华曾发誓要去耶路撒冷朝圣,最后却没有去,于是教宗叫他重建西敏寺赎罪。建成之后,献给了本笃修会。

Westminster Abbey 西敏寺大教堂

现在的西敏寺首先是一座圣公会的教堂,也是重要皇家仪式的举办场地。最近的一次大型仪式当然就是威廉王子和凯特王妃的婚礼了呀!话说那一天,地铁那叫一个堵……(扯远了)。关于西敏寺的资讯已经太多,今天咱们重点来聊聊西敏寺纪念和埋葬的那些牛人们。

在西敏寺正面的墙上,雕刻了10位著名的二十世纪基督教殉道者的像。这些雕像,是经过英女王确认,被认为最值得纪念的十位信仰先驱,其中包括波兰神父圣国柏(St. Maximilian Kolbe;1894-1941年)、因信仰被父母杀死的南非原住民少女梅思默拉(Manche Masemola;1913-1928)、乌干达圣公会大主教鲁温(Janani Luwum;1922-1977年)、俄国的圣伊丽莎白(St. Elizabeth of Russia;1864-1918)、美国黑人民权领袖及牧师马丁·路德·金(Martin Luther King, Jr.;1929-1968年),还有一位中国牧师,曾在云南武定县侍奉,于文革时候殉道,1980年被平反。他叫王志明,苗族人。

说起埋葬在西敏寺的牛人,我们中国人比较熟悉的,当然首推艾萨克·牛顿(Isaac Newton),然后是达尔文(Charles Robert Darwin)和狄更斯(Charles Dickens)了。另外,英国废奴运动领袖威廉·威伯福斯(William Wilberforce)和他的好友,英国历史上最年轻的首相小威廉·皮特(William Pitt the Younger)、著名的文豪乔叟(Geoffrey Chaucer)、写出“如果你厌倦了伦敦,你就厌倦了生活”的著名诗人赛缪尔·约翰逊(Samuel Johnson)、被称为“最伟大首相”的丘吉尔(Prime Minister),就在进大门处。许许多的牛人,统统都安葬在西敏寺。

Westminster Abbey 西敏寺大教堂

还有他们那些无声的、激动人心的碑文影响多少仁人志士和许许多多平民百姓参观者!前段时间网上疯传的西敏寺的一段碑文:“当我年轻的时候,我梦想改变这个世界;当我成熟以后,我发现我不能够改变这个世界,我将目光缩短了些,决定只改变我的国家;当我进入暮年以后,我发现我不能够改变我们的国家,我的最后愿望仅仅是改变一下我的家庭,但是,这也不可能。当我现在躺在床上,行将就木时,我突然意识到:如果一开始我仅仅去改变我自己,然后,我可能改变我的家庭;在家人的帮助和鼓励下,我可能为国家做一些事情;然后,谁知道呢?我甚至可能改变这个世界。”据说曼德拉就是读了这段碑文后之后,立志要改变自己的国家,就从改变自己开始!

题外话,西敏寺大教堂星期日(礼拜日)和平日下午5点(一小时赞美诗敬拜)时间是不对外开放参观游览的,但如果你愿意参加礼拜或赞美敬拜,教堂非常欢迎,而且是免费进去的哦!

我常常觉得,去看这些名胜古迹的时候,最好能预先知道一些些历史、传说、故事、段子,这样在眼睛得到满足的同时,也能运用自己的想象力,遥顾那些值得纪念的片段。我最喜欢的娱乐活动之一,就是顺路去大英图书馆看那本世界上现存最早的圣经手抄本(免费的,就在一楼,天天开放),无数次想象背后的故事,那些传承的艰难、保存和发现、理解和争论,并且试着辨认那些文字……

作者: 神学生在英国 | 微信: gods_student
简介: 爱看书,爱自由,懒起看书,闲时听风写雨。
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