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在英国,城市教堂、古堡美景令人印象深刻,二手书店、跳蚤市集也独一无二,但也有人认为英国最美的景色在乡村。坐上火车,欣赏沿途风景,开着房车,享受自驾的乐趣,当然也有人剑走偏锋,租条狭船游英国。那年夏天,我们一家三口也租来狭船,体会英国最当地的玩法。

在英国乡村,租条狭船,是特别“当地”的玩法。在18世纪工业革命时期,英国的运河承担着运送钢铁、煤炭的重任,成为主要运输方式。因此,运河网达3000公里长,主要分布在工业发达的英格兰中部,特别是伯明翰和曼彻斯特一带。

船屋

7月底到8月初,我们一家三人在英国整整跑了17天。制订行程时,发现英国独有的“狭船”和运河游,小小的两张图片吸引了我们三人的全部目光——原来这世界上不仅有“房车”,还有“房船”,吃喝拉撒睡全都可以在一条长长窄窄的船上。

对于英国人来说,狭船(Narrow Boat)不仅是一种交通工具,还是一种生活模式。据说,有些英国老年人会把房子卖了,换成一条狭船,以狭船为家,老夫老妻在运河上到处走到处转,相守到老。

Narrow Boat

Δ船屋大厅Narrow Boat

Δ房间Narrow Boat

Δ厨房

Narrow Boat

Δ厕所

住在狭船,像当地人一样生活

随着时间的推移,英国运河作为工业运输的作用很快消失,取而代之的则是休闲旅游的功能。大大小小的租船公司出现,遍布在运河网上。 租船公司会把老旧的狭船精心改造一番:根据船的长短,分隔成一室一厅、两室一厅或三室一厅、有厨房、卫生间,配置炉子、烤箱、冰箱、淋浴设备,还连接水电。船上还有娱乐设施,电视、音响、DVD……麻雀虽小,五脏俱全,基本上一个星期不下船完全可以。

上船前,最挠头的就是船上一日三餐怎么做,做些什么。再加上“国外的炉子怎么用”,“他们的烤箱怎么使”,“在超市能买到什么食材”,“有什么锅可以用来炒菜”……种种疑问瞬间压力山大。好在出发前去超市采购许多半加工食材,船上厨房设备齐全:上有四眼灶眼煤气灶,下有烤箱、烧烤炉,美中不足没有微波炉。

第一次在船上用烤箱,烤糊了披萨,鸡翅却拷得半生不熟。不耻下问跑去邻居请教,英国人也特别客气,仔细教我们怎么用,要烤多久。在狭船上,有空做做饭,和邻居侃大山,再赏风景,有种生活在英国的错觉。

开狭船还有一个好处,能深入到最典型的英国乡村,窥视英国人的后花园。每当我们经过河边民居的私家庭院,总是经不住感慨:普通老百姓的后花园都这么大,这么漂亮。

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Tips

1、上船前需要准备各种食品、零食、饮料和调料、洗漱用品、手纸、拖鞋等等,手纸必须很薄,以防堵塞厕所。最好也买上足够的矿泉水。

2、船上的电是靠发动机运转来提供的,每天至少开动6小时,才够供给船上的电器,特别是电冰箱使用。

3、同时还需管理水箱,每天在运河边加水点给水箱加一次水。省心的是,狭船公司会一次性准备足够的煤气和燃油。

狭船好玩吗?过高架渠 & 开船闸

“坐狭船有什么好玩的”,这个问题就好比“到英国去玩什么”一样,仁者见仁,智者见智。在决定舍弃爱尔兰,选择狭船游的时候,我已经有了一个很明确的目标——威尔士与英格兰交界处,兰戈伦(Llangollen)小镇附近的彭特卡萨斯泰高架渠(Pontcysyllte Aqueduct)。

Narrow Boat

全长306.9米,高38米的 Pontcysyllte Aqueduct 是 Llangollen运河的一部分,由18根石柱支撑。高架渠建于1805年,已被列为世界文化遗产。2012年,伦敦奥运会前的火炬传递曾经过这里。游览这个高架渠最好的方式,就是乘坐一艘狭船,从水渠上缓缓划过,脚下穿过的是深深的Dee河河谷。

开船闸——必备新技能Get

除了高架渠(Aqueduct),运河上还有无数的船闸(locks)等着你。船闸是用来帮助狭船爬坡的,无论在英国的哪一条运河上航行,要想不遇到船闸几乎是不可能。而且英国人偏爱古老的东西,这些船闸几乎保留最原始结构,需要靠人力开启。而开闸门的不是别人,正是狭船里的人,准确地说是除了开船的所有人,且人手越多越好。

Narrow Boat船屋开闸

在Macclesfield运河上我们遇到的一座船闸“ Bosley ”,要命的是这个船闸一共有12级,就像12个大台阶,沿着山势依次排列。12级船闸在2.4公里的距离内从山脚爬升到了158米的高度,号称英国最高的通航高度。每一级船闸都由前后两扇大木门和中间狭长的闸室组成,通过开、关木门,可以调节闸室内的水位,或升或降。这样,闸内的狭船就可以随之“水涨船高”或“水落船低”,最后与上游或下游的水位持平。

Narrow Boat

整个过程,不仅耗时,而且费力,通过这12级船闸,用了整整3小时,最后到达山顶时已经精疲力竭。除了穿越高架水渠、船闸以及涵洞带来的新奇,每一条运河都会有各自的风景。也可以把船停靠好,上岸去附近的城镇、古堡参观。

租狭船难吗?驾照 & 费用 & 租船网址

完全不需要驾照!

也不需要任何驾船的经验!这一点跟租车不同。操作简单,只要控制好船尾的舵,同时调节船速就可以了。

当然,刚上船的时候,对新手都会有一个培训,包括安全注意事项和实际操作培训等等,约需1小时。

租狭船贵吗?

租狭船玩不便宜。狭船的价格主要受几个方面的影响:

1、时间长短。一般英国人都是整周地租,相对每天的价格就会低。

2、船的大小,其实就是船的长度。最小的船只能住2人;我们租的船,最多可以住4人。当然人数越多,分摊价格就越划算。

3、租船的位置。热门景点附近的狭船价格自然就高。比如彭特卡萨斯泰高架渠附近的狭船,不仅价格高而且非常抢手。

4、狭船的其他配套。比如船的新旧、是否带wifi、是否包含了燃油费等。

5、淡旺季。旺季比淡季可以贵几百镑,暑期最贵。

去哪里租船?

建议小白们上这个网站: waterwaysholidays.com 狭船的数量多,价格优惠。

注意:无论在哪里租,跟哪家公司租,都是原地还船。租的时间短就只能走回头路,租2周才有可能走一个环线(Ring)。

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