6月21日,夏至,太阳直射北回归线,北半球迎来全年白昼最长的一天。从前一晚开始,人潮便开始涌进英格兰威尔特郡(Wiltshire)的神秘而神奇的史前巨石阵。数万名游客聚集一堂,来一睹太阳从巨石阵后方升起时的美景,并一齐欢庆这全年日照最长的一天。

巨石阵(Stonehenge)

鬼斧神工的史前遗迹

伦敦以西120公里,宽阔多风的索尔兹伯里平原(Sailsbury Plain)上,庞大的石柱排列成直径30米的圆阵,顶部巨大石雕横卧为楣。体型稍小的蓝砂石在内围站成一圈,中央屹立数座由三块巨石垒成的“三石塔”拱门结构,排成马蹄形。这些显而易见经过人工切割打磨的砂岩构成的奇特建筑,便是世界七大奇迹之一的巨石阵。

光阴已削去其曾经锐利的棱角,青苔爬上灰白的岩石又被风干。坚毅默然的岩石如一群巨人看护着这片土地,历经岁月,锲而不舍。每逢夏至日,当太阳从地平线升起,清晨的阳光穿过外围的石柱准确无误地照进巨石阵中央的拱门,映射出最灿烂的光芒。每月一次,巨石阵的窗口捕获月落的光辉,产生炫目的月光奇景。不仅如此,巨石还拥有非常特殊的音质,敲击岩石,每块岩石都会发出不同的音调。如此雄伟的建筑与奇妙的构造,令所有造访者为之心醉神迷,同时心生无数疑问。

巨石阵(Stonehenge)

千古之谜

巨石阵建于何时?谁是它的建造者?巨石阵有何用途?偌大巨石从何而来?自从那位名不见经传的英国神父在1130年偶然发现这座神奇的建筑以来,人们从未停止过对它的兴趣与探索。

在能够确定巨石阵的准确建造年代之前,一切仅仅是传说,猜想或推论:中古传说中,亚瑟王的宫廷巫师梅林用神力从爱尔兰召来巨石;这是罗马人侵入不列颠后所建造的祭拜太阳神阿波罗的神殿;或凯尔特德鲁伊教徒(Druids)的祭祀场所;甚至外星人的地球基地。科学技术的进步冲击着人类对历史的认知。碳定年法测定,巨石阵始建于5000多年前的新石器时期。巨石阵并非一气呵成,其建造时间跨越千年,第一个建造阶段甚至早于埃及大金字塔。这一认识推翻了之前所有猜测与推论,因为巨石阵的兴建时间远远早于罗马人或德鲁伊教徒来到英国的时间。

历史真相已随历史的消逝而灰飞烟灭。考古学家努力借助逻辑推理并以实物为据,以求合理还原史实。经考证,用于修建巨石阵的蓝石来自300多公里之外威尔士的普里赛里山(Preseli Mountains)。从独木船上卸下巨石后,人们利用撬杠,滚木和绳子等工具将它们运至此地。史学家们还提起8千年前北半球气候变暖和冰川北移,也是那时,英国脱离欧亚大陆板块成为岛屿。生存环境的巨变引起大规模动物灭绝,促使人类从狩猎时代进入农耕时代。而农闲时节为人类社会活动的兴起与发展创造条件——巨石阵正是始建于那个时期。英国东伦敦大学人类学家西姆斯教授认为巨石阵的建造与当时人类生活方式,信仰及社会变革相关,狩猎时代的月亮崇拜正逐渐转向崇拜主宰农业的太阳。巨石阵无疑可以完美记录太阳与月亮的运行轨迹。2014年9月,伯明翰大学公布最新研究结果,进一步表明巨石阵很可能是古代部落进行宗教仪式的场所。

真相也许近在咫尺,也不排除还会有巨大的意外。站在入口30米外的踵石(Heel Stone)旁,想象几千年前的古人在祭司的带领下来到巨石阵,将宰杀的牲口摆上祭坛(Altar Stone)以敬宇宙神明,他们转回身,在踵石前庄重而虔诚地等待那个神奇的瞬间,日月绽放的光华将他们的目光点燃。

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追日的人群

每到夏至,世界各地都会举办盛大庆祝仪式。在英国,每年大批人潮聚集于巨石阵,一起等待日出,狂欢祈福,这个传统已持续千年。1986年,巨石阵被联合国教科文组织(UNESCO)列为世界文化遗产,并由英格兰遗产委员会(English Heritage)管理维护和运营,国家名胜古迹信托(National Trust)则负责其周边设施。

巨石阵在二战后成为大众欢迎的旅游地。开放之初,游客可自由进入巨石阵内,甚至在巨石间攀爬。至70年代岩石严重受损后,才出台新的规定:虽然全年都可以参观巨石阵,但在一般情况下游客只能从不远处观看,而不能进入巨石阵内。不过,英格兰遗产委员会特许每逢夏至、冬至、春分和秋分时节向游客全面开放。此外,平时如需进入巨石阵,也可通过提前预约而获得允许。

2014年夏至节,巨石阵共迎来了3万7千名游客。“我是为了太阳而来。今天的太阳是一年中最强大的。”一位情绪激动的游客对英国广播公司的记者说:“太阳升起时发出的光芒正好穿过拱门,与踵石连成直线。壮观之极!”一位头戴花环身披彩衣的女士则有不同的回答:“我来这里是希望获得重生。全身心与宇宙合而为一,幻化成一个全新的我。”除了普通的观光客,英国各地异教徒和德鲁伊教徒每年夏至聚集在此举办盛大庆祝集会。奇装异服的教徒们手舞足蹈,口中念念有词,为狂欢气氛增添许多神秘的宗教色彩。“传统的庆祝方式是绕巨石阵走三圈,然后向四方呼喊。首先面向北方,向大地母亲呼喊,然后再呼喊天空,火和水。”德鲁伊教发言人Frank Somers向《国际财经时报》解释:“我们通过这种仪式来表达对自然的敬意,并与远古的祖先沟通。冬至日,我们会再次来到这里。那是太阳距离我们最远的一天,之后太阳开始回归。夜晚逐渐变短,白天逐渐变长,象征着希望与改变的开始。”

作者: Poppy
简介: 一路走走停停,喜欢分享沿途旅游心情。
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