“人世间如果有任何事值得我们慎重其事的,不是宗教,也不是学问,而是吃。”——林语堂

国内人吃东西,都崇尚一个洋字。洋快餐、西式牛排、法国红酒等等非常流行。国人平日里很少吃这些东西。于是,周末或节假日便和家人朋友开一次洋荤。说到“洋荤”一词,也真是有趣。这足见洋人吃的东西在国人心中评价还是颇高的。如果说法式大餐或意大利菜还能说明高端西式餐饮的分量,那英国菜,哎,我就只能呵呵了……

英国人的三餐

英国人的一日三餐,是这样安排的。

早上,如果有时间,他们会做英式早餐。都有什么呢?煎培根、煎香肠、煎西红柿,加上煎蛋和煎蘑菇,配上一杯冷牛奶,便是正宗英式早餐了。

留英札记之食物篇

我们中国人刚去,体验了一把,图个新鲜,之后便很难坚持吃这种早餐。一是太油腻,二是缺少果蔬。

此外,冷牛奶也很难令人接受。如果早晨时间紧,英国人会直接从超市冷藏柜里买一盒三明治吃。

刚来英国的时候,曾有次,我问超市收银员有没有热的三明治或者微波炉加热,(因为吃不惯冷的三明治,而且里面还夹了肉或者鸡蛋)结果换来了一副不理解的眼神。

这边的人都说,你们中国人是不是整天都在研究食物,做吃的。他们觉得食物对于中国人来说非常重要。我问他们为何,答曰,你们整天都在做吃的。可能这便是中国留学生给他们的印象。是的,如果不自己做,这边的食物要么是冷的,要么去饭店很贵,哪里吃得起。

说到冷的食物,老外真的不怎么讲究。中午,他们走出教学楼,随便找一处草坪,席地而坐。然后,从书包里拿出早晨买的一份三明治,开始吃起午餐来。这样的随意,对生活这样简单的态度,真是令吾辈难以企及。

可是,英国人的下午也可以很精致、很有情调。周末或悠闲的时候,他们会选择喝下午茶。想象一下,在一个阳光明媚的下午,和友人坐在窗边,点上一壶红茶,趁沸腾倒入冷鲜奶,配上一小碟芝士蛋糕或是果仁布朗尼甜点,真的很惬意。但当他们并没有那么闲的时候,可能从街边小店买一杯咖啡,就窜入了行色匆匆的人流中。

英式下午茶

与中国人一样,当地人也是很重视晚餐的。通常会吃热食、有汤。但不同的是,中国人三餐时间通常比较固定,而当地人可能下午三点吃午餐,晚上八九点吃晚餐。

英国菜与中餐

刚来英国时,对一切都感到很新鲜。于是,能够欣喜地品尝街边巷尾各式各样的食物。从英国之国菜——炸鱼和炸薯条(Fish & Chips),到风靡欧洲的土耳其烤肉卷饼以及各式各样的炸鸡、披萨、汉堡。

直到有一天,你会发现,在外面能吃的食物种类就只有这些了,三餐不离土豆和面包。

每每看到餐厅里三四岁的小姑娘大口吃着披萨或者薯条的时候,我就在想,英国人的一生可能永远没有机会品尝到极其丰富的中国美食。他们只能吃着炸鸡、汉堡、披萨、薯条,翻来覆去而不自知。

在这里待久了,除了对他们抱以同情的目光之外,我们中国留学生往往会嘴馋于一些中餐馆。这里能买到吃到的蔬菜太少,于是我们会去中餐馆点几样小炒。这里的人吃鱼不能看见骨头,基本上就只有鳕鱼或者三文鱼,于是,我们会去点一条清蒸鲈鱼……

生活就是这样,当你的周围环境变得更糟糕之后,才会开始怀念国内的美食。即便我们身处国内时并没有这么认为过。

炸鱼薯条

英国人除了正式的晚餐,平时吃起饭来非常随意简单。很多当地学生都是周末做好下一周的食物,储存在冰箱里。然后,每天吃饭时取出来一点加热食用。他们习惯于吃超市、街边的制成品,而自己每天回家做饭的人比较少。这会让刚来的中国学生觉得很久吃不上一顿正饭。

这边的中餐,主要是三种,粤式茶点及烧味、川菜风味小吃以及根据本地人口味打造的远东风味。

粤菜的比例高,主要和这里的华人构成有关。很多粤人或港人已经来英国打拼多年。这边的多数华人餐馆、超市甚至办理华人移民或者投资业务的律所合伙人也是香港人。

其次便是改革开放尤其是21世纪以后移民过来的内地人。可能由于川菜系味道重颜色鲜亮,比较容易为外国人接受。至于风靡中国的兰州拉面、混沌或者煎饼果子,除了在伦敦中国城见过一家味道很一般的拉面馆之外,其他地方都是以日本拉面的形式出现的。

那么,本地化的远东风味是什么呢?外国人自己开的餐馆。可能参考了中国或者其他东亚国家的菜式、口味,创造除了本地人能接受的食物。

比如这里有家餐馆叫Wok to Walk,主打的是东方炒面炒饭。菜单里有北京炒面、上海炒面等等。尝过之后就知道这完全是在忽悠老外,中国哪里有这样的炒面。

西方人眼中的中国菜

在布里斯托市中心有一家1743年就开业的小吃一条街,叫圣尼古拉斯市场。

市场里小吃种类很多,有垒很多层的手工汉堡、有生姜制成的奇怪鲜榨果汁、还有炸几个丸子、放点蔬菜丁及酱料就能排队十几米的西班牙小吃以及天天排队排很久却很难吃的中东卷饼。

留英札记之食物篇

当然,也有家川味小吃,只是排队的人相对少了很多。问了不少在川味小吃消费的外国人关于中国菜的看法。总结起来,大概是这样的:

首先,很多人会问,这家是哪国的小吃。泰国?韩国?日本?哦哦哦,中国的,Very Good!这说明,在他们眼中,这些国家的菜式区别不大。就像问一个中国人能不能区分法国菜、意大利菜和西班牙菜的问题一样。

看来,由于缺乏了解而没有足够的识别度,这是首要问题。西方人感兴趣的,还是集中在平时少见的食物,比如豆腐、饺子、蒸包子、面条,而极少有人能拿着筷子品尝正式的中餐。

其次,英国属于多种族多元化国家,在饮食上有很多忌口,比如有素食主义者、穆斯林、坚果过敏人群、小麦麸质过敏者。中国菜他们在不了解的情况下接受度就比较低。

最后,还有中餐经营者的问题。不了解北美、澳大利亚的情况,单就欧洲来说,华人开的餐厅不少都是小本经营,价格也主打亲民路线,档次上不去。就餐环境相比其他国家风味的菜来说也会有差距。在英国、法国、荷兰、德国,很多中餐馆、甚至日料都是中国人开的,通常是家庭作坊,少有连锁经营。

饺子

当然,也能看到不少英国人对中餐有一定了解,专门来吃,甚至每周来好几次的中餐粉丝。与这群人交流之后,发现他们有一些共同点。即,他们对中国、中华文化有着一定的了解。要么就是娶了中国妻子,要么在中国工作过几年。

看来,不了解就需要交流。而今,大规模的中外交流正在进行,中华文化随着中国海外移民、中国企业大量投资及中国留学生热潮不断向外输出,同时也有着大量外国人来到中国亲身体验中国菜的魅力。相信中餐,特别的高档的中餐,能够愈来愈为西方人所了解。

文/芫荽君 来源:方小格

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