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网上有人调侃英国的天气是:冬季,和大约在冬季。

早上艳阳高照,出门不带伞,中午被雨夹雪裹挟一身,Bra都湿了,刚回宿舍晴了。下午去洗衣房洗淋湿的衣物,又下起冰雹。待取了烘好的衣服回去,居然看到太阳和晚霞,而太阳下山已到晚上九点半……在这个国家,真心感到老天实在是够虐心。

在极度不稳定的大气环流里,迎来了腐国今年的第一个Bank Holiday(银行休假日),也是第四个国定假日。前三个分别是:1/1 New Year’s Day(元旦),3/25 Good Friday(耶稣受难节),3/27 Easter(复活节)。Bank Holiday的历史可以追溯到1834年。

bank holiday

在1834年之前,每年大约有33个宗教节日被英国的银行业定为假日,后来逐渐减少到4个。对于英国这样的老牌资本主义国家来说,如果银行停业就意味着很多商业活动都会停止,人们上班也是闲着。久而久之,其它行业的小伙伴们就有了意见。于是在1871年,John Lubbock爵士提案设定Bank Holiday为法定假日。从此,包括学校、公司和大部分零售连锁业在内的腐国人民都开始享受这个“翘班”福利。到了后来,英国每年8天的法定假日都被统称为Bank Holiday。

我偶然发现Bank Holiday往往在周一,查阅资料后了解到,因为当时Working Class(工人阶级)经常在周日酗酒,周一Hangover(宿醉),造成严重的旷工问题;而这个时候,有些宗教节日就在周一,爵士大人就做了“周一”的提议。不过据说最终的确定,还是与气候以及税务结算周期略微有些联系。如此一来,爱泡吧的腐国小伙伴与虔诚的宗教徒们无不欢欣鼓舞,齐齐点头称赞,真可谓是双赢呐!中午在公共厨房碰到那个美国老妇人,问及在美国是否也有这样的假日,她说有,就是搞各种Part,寻欢作乐……

复活节假期后回的三周,我以一周提交一份作业(2500字左右)的速度,分别完成了ET Outline(拓展翻译概述),Business Report(商业报告),Teaching Plan Portfolio(教案集),涉及“翻译基础”、“商务口译”和“语言教学”三门学科。我们专业还算好,各门课程的死线(Deadline)有些间隔,而楼友们的专业,往往是某一天提交所有的作业,或是三门或是五门,而那些读法律的孩纸们还有一种24-Hour Submission(一天完成的作业),一般是下午三四点教授布置Topic(题目),规定第二天这个时间点前提交。所以苦逼的他们,必须Work Overnight(通宵达旦),因为这也是他们今后职业的要求。

西方的大学,确实辛苦,因此有不少有钱人,以International Student(留学生)为主,会找人代做作业,代写论文(写手主要是一些研究生、博士生和专业作家),虽然代价不菲但是需求者巨,并已经发展成为一个不可小觑的产业,Academic Plagiarism(学术剽窃)委员会对此也束手无策。

a young woman studies in the library

其实,到了高中、大学、研究生以上,是一个孩子真正进入求学状态的时候。我一直推崇孔子的那句“吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。”译成大白话就是:“我十五岁立志学习,三十岁立足于社会,四十掌握了知识而不致迷惑,五十岁了解并顺应了自然规律,六十岁听到别人说话就能明辨是非真假,七十岁可以随心所欲,但不超出规矩……”以此对比西方的基础教育和高等教育,这才是顺应了孩子发展规律的教学模式。

我的感慨始自家中小儿今年面临的“小升初”,把其说成是打一场没有硝烟的大仗,实不为过。在那个不满12岁的群体中,尽是大把大把的牛X孩子,有人提交的简历里,小学部分的各种奖项居然要用Excel表格才能记录完整。

台湾楼友在这里的专业是“Children’s Development”(儿童发展),有空的时候我经常会和她聊起相关的话题,我们曾经就“Attachment”(依附理论)展开过深入探讨,达成不少共识。

她是一个内心很强大的台湾女性,曾在美商企业做行政工作,后转行为Social Worker(社工工作),因为她更喜欢和人打交道。回忆起自己的成长,她把良好的心理素质归功于幼年时期父亲对她的全然接纳,她说当年只要她爸爸一回家,她就会坐到爸爸的膝盖上缠着他讲话,讲好多时候,拉拉杂杂什么都说,但是爸爸从来没有显示一点点不耐烦,而是认真的倾听……孩子与父母间建立了极好的连接(Connection),孩子的情感得到了最大的满足,而与之而来的认同感成为孩子对自己看法的依据,也因此决定了孩子的一生。

Hispanic father reading book to daughter

她喜欢用“长出来”或是“长得好”这样的表达方式,以描述一个人性格完善、情绪发展的情况。她说童年建立了良好依附感的孩子就会获得成长所需要的巨大的安全感(a feeling of safety that results in eagerness to learn, healthy self-awareness, trust, and empathy),他们因此会乐意学习,拥有健康的自我意识,信任感和共情力。They are thus dependent and dependable(他们知道可以信赖他人,而他们自己也是可以被信赖的)。

与此形成对比的是中国家庭抚养孩子的方式,很少有家长真正意识到“安全感”在儿童发展中的重要性,或者可以说,根本顾不上。“学科成绩”仍是王道,仍处于“一好遮百丑”的地位,“小升初”的比拼就是最好的注脚。而其实一个从小拥有“安全感”的孩子,在今后的自信心、社会交往能力、情绪控制力,以及我们都认可的面对挫折的回复力(Resilience)方面都会发展得很好……可是,那是以后的事,中国的家长们,顾不上呀!我们关注的,往往是所谓的早教进个好的幼儿园,然后是小学、初中、高中,乃至好的大学,然后……然后基本上就没有“然后”了,因为孩子进了大学,家长们就觉得自己完成任务了。

在这样的社会生态下,如果自己的孩子碰巧是个乖巧、懂事、学习成绩不错的孩子,家长要省心得多,至少在孩子的求学阶段;可如果不是这种情况,家长就会焦虑,就会对孩子提出学业方面的要求,面对竞争惨烈的国内求学环境,一般工薪阶层的家长,很少能够淡定的,我坦诚,对此我也无法安之若素。他是班长,是一个有两千名小学生的学校大队副主席,他曾当选区优秀队长,在手风琴、体育赛事、机器人编程大赛中都拔得过头筹,但是他仍然会被那些初中牛校Rejected(拒之门外),因为,学科成绩……

Hispanic girl with hostile parents

现实如此,虽然不能免俗,但作为一名00后孩子的家长,我仍会有自己的坚守。

男孩子,又到青春期,他们与成年人的沟通,不会像之前那么流畅,他们变得更自尊了……我和他交流了一会儿后,他告诉我,其实这些天他蛮苦恼的,因为想好好复习可发现自己做不下去,他说他很希望能够像四年级下学期那会儿,他一下子爱上了做题,一本参考书接着一本做……他希望能够复现当时的情况。四年级下学期,那也是到目前为止他最辉煌的一段光景,真正实现了德、智、体全面发展,连我们这些世俗中的成年人最关心的成绩,都考到了全班第二名。

他在那头说,我在这头听,我明白自己的孩子,明白他的焦虑,虽然他自己未必知道……他问我,他不知道是应该顺应自己的兴致,还是要强迫自己去做不喜欢做的事。关于这一点,我当即斩截地告诉他也必须那样说,学习,唯一的真理是四个字“苦中作乐”,那些“快乐学习”的说法都是骗人的。所以在求学期间,我们往往不能任由自己的兴趣,许多时候我们需要逼迫自己,这,就是锻炼意志力的时候。然后,我和他分享了刚刚过去的一周,自己是怎么咬牙捱过来的,我说,这种时候真是很磨人的,但也就是这种时候磨练了我们。说这些话的时候,我明白我扮演的是中国式的家长。

孩子说现在做题做不下去,我认为那是心不定,可为什么“心不定”?在于我,“心不定”一定发生在我心理能量降低的时候。孩子的心理能量怎么会降低的?其实,是他的“安全感”下降了,孩子一般可以从哪里获取“安全感”?就是照顾他的人。从去年九月至今,一共已经有三次和他分开,每次他都表现得很正常,只是每次都会给我写一封信,让我带上飞机看……他很少直接向我表示他的思念与不舍,唯有一次,通过QQ……

Father with daughter (6-7) reading book on sofa

那么,“安全感”怎么建立呢?其实,不是通过语言,而是所有“非语言”的东西,眼神、肢体语言、拥抱,甚至气场……这些东西,恰恰是这半年多的时间,我无法给他的。前日晚对话时,他说了一句,他说当时(指四年级的时候)他回到家,和我在一个房间,我总是在电脑前工作,他觉得,心很定……那个时候,他的“安全感”一定很强。

当我们的孩子出现一些我们不太喜欢看到的行为时,譬如沉迷于网络和游戏,作为家长万不可以武断地以为孩子不努力,孩子在“堕落”。如果我们自己就是那样“不求上进”的人,那么我们无权要求我们的孩子“积极进取”,而如果我们不是,请相信我们的孩子,也不会是。他们只是遇到了问题,而孩子的问题往往是,成人的问题。

帮助孩子建立良好的“安全感”,不仅仅是照顾好他们的“生理需求”,而是心理:孩子需要感受到父母“全面的接纳”,不是动不动的“指责”,当然这不是说没有原则即使孩子做了错事也不批评,但绝对要“就事论事”。怕就怕那种“假民主”,口口声声做个开明的家长,其实仍然需要孩子绝对服从。抑或我们自己不够坚强和能干,因而无法从孩子的角度思考问题,更无法为自己的孩子创造一条适合其发展的平衡之道……我从来感谢我的孩子,养育他,提供给了我又一次自我成长的机会。

我此次赴英留学前,已患“帕金森”数年的父亲大人赠言三句:

1. 作为一个科班出身的人,你的语言能力到底可以达到什么高度,爸爸想知道;
2. 此次出国,是你个人的一次知识、能力结构的完善;
3. 出国前尽量考虑得周全些,但身在异国意外难免,如果实在太难就回来,爸爸妈妈这里永远是你的后盾。

那是父亲对女儿全然的接纳,父爱如山……每次想到这些,不禁潸然。

作者: 老鼠妈妈
简介: 何怿昕工作室
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