英国教育历经千年,孕育出成熟复杂的体系和闻名遐迩的学校,到底是怎样的一个机制,我感觉没法用简单的一篇文章说清楚。儿子在国内完成公立小学四年级后,进入英国私立小学的六年级,目前正在为拿到九年级的Offer而努力中,所以就从这个阶段开始谈吧。

在儿子就读的私立小学,每年秋季开学,五年级的插班新生是最多的,今年开学五年级一共60个多学生,插班生有17个。他现在班里的同学中,也有不少是五年级转学而来,为什么呢?因为小升初的大战,就是从五年级开始拉开帷幕的。

英国的中等教育在7、8年级这里分了一道。部分的私立小学包含了7、8年级,而中学则有的从7年级开始招生,比如大部分的文法学校(Grammar School);有的从9年级开始招生,比如以伊顿哈罗为代表的大部分寄宿学校。我不确定这与公立私立是否有什么关联,反正儿子所读的学校是包含了7、8年级的,而他入学的时候,很多学校的7年级招生已经报名截止,因此他申请报考的是招9年级学生的学校。

英国小升初考试

我们所在的地方有一所比较著名的Grammar School,报考的学生需要在五年级结束前完成报名,在6年级第一个学期的第一个月,也就是九月份,参加入学考试。所以,5年级就要开始准备了对不对?那些知名的优秀私立学校,则是5年级完成9年级的报名,最早的伊顿,在6年级第一个学期就开始考试,其他学校大体都在6年级一整年内各自安排考试时间。有一些学校考试时间在7年级,按我们校长的说法,这些都是成绩非常非常顶尖完全不需要和其他学校竞争生源的。也有部分学校在7年级招生100来人,9年级会再招20-30人,但是这个名额的争夺显然也是更有难度的。总的来说,想要进入优秀私立中学的孩子们,提前三年就要开始为升学搏斗了。推荐阅读:英国小升初报考流程简介

傻傻地度过了儿子六年级的第一个学期,第二个学期才醒悟过来竟然要提前这么久开始准备升学,而此时很多好学校都已经报名截止了。更可怕的是,经过之后一连串的报名、考试之后,我们发现,就算赶在截止日期前完成了报名,也是浪费报名费而已,根本考不上好嘛。

儿子原本在杭州上的是一所很不错的重点小学,一年级到三年级都是成绩优异的免考生,四年的成绩报告单一贯是全优。到英国之前,以每周六小时的频率上了整整一年的一对一外教英语课,一到英国还在暑假就又开始每周六小时的一对一英语课,把开学后要上的课全部在家里预习了一遍。我们可以说是信心满满昂首阔步进了英国小学大门的,开学没多久孩子就能把课堂内容听懂七八成,家长孩子都感觉挺好。

二月份,我们参观考察了十几所中学,约校长开了两次会,最后选择七所报了名。每个学校报名费200-400镑不等,毫不犹豫地交了,有几所学校常规报名截止了,校长也准备了满满溢美之词的推荐信发出去,给我们报了Headmaster List,类似校长特别推荐什么的。同学的妈妈之间交流大家报了什么学校,我虚怀若谷地说:应该都不难。三月份,儿子参加了第一个学校的入学考试,一整天,还要求带着Sports Kit运动包。参加了英语和数学的书面考试,一场橄榄球比赛,一堂随机抽取的DT课(所有考生随机分成七八个组,每组上一堂不同科目的课),他所在的小组在DT课上拿了第一名,自我感觉还挺好,我们也很高兴,愉快地回家等学校通知面试。结果等来的却是通知未能进入下一轮的信件。紧接着,又有两所学校寄来了拒绝信,连考试都没得参加。苍天啊,你对我儿子做了什么?

赶紧再约校长。从校长那里才知道,原来,这事情是这么这么复杂的啊。

所有私立学校学生,在6年级第一学期结束前,也就是十一月,都会参加一个叫做ISEB Common Entrance的考试,是在自己学校机考。很多学校会向报名学生所在的小学调取这个考试的成绩作为筛选考生的第一条线,有的学校则会单独联系考生所在的小学,让考生在指定的时间单独再考一次,而有的学校则完全不看ISEB成绩,把考生召集到一起用自己出的卷子考。ISEB全称Independent Schools Examinations Board,是英国所有私立学校自己的一套考试系统,考试分11岁和13岁两档,另外13岁还有一个奖学金考试。

ISEB除了Verbal Reasoning,还有Non-verbal Reasoning(类似智商测试),英语(阅读理解和写作)和数学,儿子在6年级十一月的那次考试中,Verbal Reasoning只拿了37分。尽管Non-verbal Reasoning达到99分,还是被学校无情地拒绝了。

考试难度我们来直接看图,这是11+考试的Verbal Reasoning卷子,Verbal Reasoning可以理解为文字推理,涵盖了英语的拼写,释义,同义词近义词反义词,常规应用等很多方面,这份卷子是书店可以买到的11岁孩子升学参考书,实际上不少学校自己的卷子难度比这个还要大。

英国小升初11+卷子

很多生僻词很多习惯用法,机考设置每题答题时间大约一分钟。我们家单词量达到2万多的儿子他爸,看了这卷子也是老泪纵横,悄悄对我说这东西儿子要是能考得好那就是见鬼了。

校长一边安慰我们,儿子很努力进步很大,下一次考试肯定提高很多(每年都要考一次),学校会认可这么快速的进步,意味着学习能力很强,balabala,一边建议我们赶紧再报几所成绩要求不那么高的学校。此时我忽然想起曾经在网上看到过的一句话:在学校成绩好,基本没用,要考上好的中学,功夫全部在校外,这句话是多么适合描述英国小升初的状态啊!

在英国,要进入好的中学,首先英语要足够好,怎样算是足够好?先掌握至少8000个单词,至少每周一本书的阅读量,要能够在45分钟里完成大约50道选择题,正确率要达到80%以上,在30分钟里完成一篇阅读理解和一篇作文。普通的英国11岁孩子绝对不可能仅仅通过学校的培养来满足这个要求。来,看看沧海一粟的小升初涉及单词表:

英国小学生词汇表

顿悟之后,我们家开始了持续的恶补学习。前面晒的那份Verbal Reasoning卷子是他最近做的,72分。这35分的提高,背后是从4月份至今一周七天无休的背单词和刷题。

原文来自: Monnie_in_UK

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