不少朋友问过我孩子在英国上学感觉如何,也有考虑把孩子送来。我自己感觉还是摸着石头走了不少弯路的,写一些心得供大家参考,至少不要被留学中介轻易忽悠吧。PS:我们只谈英国私立学校。

家长需要明确哪些事

在选学校之前,家长要判断两件事:

1. 我最终希望孩子进入怎样的大学?全球前20的大学?前50?还是无所谓?

2. 我的孩子目前的学习意愿和习惯怎么样,成绩怎么样?

我们先假设孩子目标是进入全球前50的大学,目前学习意愿和习惯中等,成绩中等。目前我认识的华人小朋友,基本上都是冲着牛剑去的,学习方面也都还可以,所以就拿这个类型来举例吧。

我们从大学倒推一下,牛剑的学生主要来自哪些学校?主要是英国排名前100的中学。按什么排名呢?A-level成绩。关于A-level,就是高中毕业考试成绩。每年英国会根据学校A-level的A*和A的比例来进行排名,虽然有部分学校拒绝向媒体提供成绩数据,但是大体上还是可以有数的,且大多学校会在自己的官网或者宣传册公布每年的成绩,甚至具体到所有毕业生升入的大学和专业,只要有心,数据是不难找到的。根据我完全不透彻的研究,英国中学成绩大体如下:

女校 > 男女混校 > 男校

顶级私校 ≥ 文法学校 > 普通私校

英国小学

所谓的顶级私校,是我自己说说的。多年以来一直考试成绩排名在前50,且英国人都知道这是好学校,且寄宿生费用一年超过3万镑,三项都符合的学校,我就当是顶级了。

关心英国时事的亲们可能看到前一阵新闻,说新任首相Theresa May决定增加建设文法学校(Grammar School)。但是目前来说,中国小学生转学到英国,要通过11+考试考进文法学校,成功概率是很低的。原因一是英语水平差距太大,一两年内难以达到录取标准,原因二是文法学校数量少成绩好,因此一些提供寄宿的文法学校会有很远地方的孩子来报考,竞争异常激烈,有的达到20-30个孩子中录取一个的程度。文法学校的教学方式基本上跟国内重点中学差不多,刷题刷题刷题,我实在觉得没有多大必要费心费力把孩子送到英国刷题。以后有机会我们再详细讲讲文法学校。

还是先讲私立学校吧。嗯,要进前50的大学,那么倒推一步是进入顶级私校,倒推两步呢?进什么小学呢?

关于英国小学的选择

首先,你们要是相信媒体说的英国小孩上学都是没有学费只有无尽的快乐,没有作业也不需要补课,那说的是公立小学,就是C & E,Church of England Primary School,上这类学校的孩子,是不会去考顶级私校的,甚至很多孩子高中毕业就不考大学了。这类小学对大部分孩子来说,是的确很快乐的,然而等到家长你想起来要考好的大学的时候,你家孩子已经骑马都追不上了,如果此时你坚定地要去考,那么孩子家长都要辛苦很长一段时间。所以,如果你给孩子设定的目标是进很厉害的大学很厉害的专业,就别想着到人家国家蹭福利这种事了。

英国小学

其次,有一种小学,叫做Linked school(或许还有别的什么叫法?),我们可以称之为对口小学。很多顶级中学,有自己的小学,或者对口小学。进这些小学的孩子,有相当大一部分,未来的目标就是考入对口中学,而实际上每年的毕业生中会有超过30%甚至更高比例的孩子进入了对口中学。所以,家长可以查一查你属意的中学是不是有对口小学,然后直接送进去,考中的概率会多少高一点。

再其次,可以了解一下哪些小学的校长与顶级私校的关系比较好。英国校长的推荐信对孩子是很重要的,有时即使孩子成绩差一点点,校长愿意打几个电话,可能都是管用的。如果你孩子所在的小学,历史上没有孩子考入你想去的中学,校长简直不认识目标中学的校长或者招生负责人,那么,你的孩子最好各方面都比其他考生优秀很大很大一截。

最后,如果有办法查一下这家小学历史上毕业生去向,那肯定是非常有用的。假如毕业生去的大多数是本地周围普通私校,那么你家这个立志进顶级私校的孩子,多少有点异类了啦。人是需要在一个志向接近的圈子里互相激励着成长的,不是吗?

至于学校硬件设施,教师水平之类的,我自己是觉得属于锦上添花,但是并不会对孩子的成绩有什么直接的促进。推荐阅读:英国小学择校全知道

关于英国中学的选择

如果小学选得得当,选中学就不会有太多纠结的。然而,我知道亲们家里那些等着被送出国的孩子们,绝大部分都要在中学出发。所以,还是可以多啰嗦一下的。

除了学校成绩排名,我认为,有几个问题是要优先考虑的,排名不分先后哈。

Single Sex School男校女校 或 Co-educational School混校

关于学校性别,我知道有些家长是很介意的,尤其如果孩子单独在外国读书,不少家长倾向于选择单性别学校,理由不言而喻。但是孩子们自己则更希望就读混校,我在拜访一所混校时为我导游的男生就是因为想在有女生的学校上学而放弃了哈罗的Offer。在这一点上,我自己是选择尊重孩子的意愿,当然混校由于女生在各方面对男生的碾压,相对考入的难度更大,就读期间成为TOP的概率也更小,这些也是要和孩子沟通清楚的。

英国中学

英国历史上,最初的学校全部只招收男孩,女孩都是在家里由家庭教师教育的(对啦,就是简爱的工作)。近一二百年逐渐开始出现女校,在相当长的岁月中,男女一直是分开在不同学校。很多私立学校是20世纪60年代才开始招收女生。按学校招生方面的介绍,单性别学校可以开展更多符合性别的运动和活动,混校因为师资等限制,为男女学生设置的运动项目和各类活动,一般来说不如单性别学校的丰富。当然,同一地区的男校女校也会联合起来搞Party,排戏剧什么的,甚至共享校车,不会完全被隔绝。推荐阅读:英国私立学校,男校、女校还是混校?

寄宿或走读

女校情况我不清楚,男校中所有学生必须住校的现在已经比较少了,且强制执行Full Boarding,就是整个学期不离校的,也好像基本没有了。当然少数学生因家庭特殊情况需要整个学期住校的,学校依然可以很好地落实全寄宿机制。部分学校三周可以回家一次,有的每周可以回家,也有一些是两者兼有。寄宿方面越严格,学校越倾向于传统。更多的学校是同时招收寄宿生和走读生,部分学校还提供多达20条路线的校车服务,辐射到方圆1-1.5小时车程的地区。

英国中学

关于是否寄宿的选择,某种程度上决定了孩子在校3到5年的整体状态。然而每个孩子都太不一样了,在充分了解自己孩子,充分研究学校,并与孩子做了充分沟通的情况下,再做决定,是很有必要的,没有办法绝对地说寄宿好还是走读好。我听说过两兄弟在同一所学校寄宿,一个过得很开心另一个很痛苦,也听说过走读的孩子始终与同校的寄宿生格格不入,还听说过不少孩子周一陷入严重的Homesick状态。推荐阅读:如何选择英国寄宿制私立学校?

最后一点想谈谈学校风格

我们在国内听说得最多的英国学校,就是伊顿公学、哈罗公学这些了。相信不少亲们也多少有点想把孩子送入这类学校。但是,这些声名卓著的学校只是英国众多优秀中学的其中一类,还有很多各具特色的学校,选择一个适合自己孩子风格的学校,还是有一点必要的哈。

所谓的风格,也是我自己乱讲讲,研究了不少学校的历届名人和近年毕业生去向之后,我感觉大致可以分出几类:

政经类,学生从政或者担任大型企业高管,以伊顿哈罗为典型

文艺类,学生从事演艺、文学、音乐、时尚行业的

理科类,学生从事科技、金融行业

综合类,各行各业都有

鉴于我家孩子特点过于鲜明,我研究的学校类型还是比较单一的。但是我们非常认真地考虑过做鸡头还是凤尾的问题,最后做出一个比较雷的决定:做鸡胸!至于为什么要做鸡胸,那就以后再谈吧。

原文来自:Monnie_in_UK

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