阴霾弥漫的冬日里,在英格兰海滨城市布莱顿,有一个特殊的节日,在每年的冬至日(12 月21 日)上演着,它是世界上绝无仅有的一个节日,叫做“烧钟节”(Burning the Clocks)。

布莱顿“烧钟节”始于1994年,由英国东南部最大的艺术慈善组织“同一片天空”创办,旨在抵制过度商业化的圣诞节。每年冬至,当地人都会用白纸和柳枝制作成一个个白色的灯笼,并用黑色的颜料在灯笼上许下新年的愿望或过去的遗憾,然后丢进火中燃烧。

布莱顿烧钟节Burning the Clocks

值得一提的是,布莱顿“烧钟节”中的灯笼与中国传统节庆中的红灯笼有所不同。在中国传统祭祀文化中,黑白两色的灯笼大多代表对故人的追思,使人不禁联想起“丧礼”与“死亡”。对于习惯了节庆中“大红灯笼高高挂”的华人来说,以黑白为主色调的“烧钟节”灯笼,乍一看去似乎有点“阴森恐怖”。

布莱顿烧钟节Burning the Clocks

无论种族、肤色、信仰,“烧钟节”俨然已经成为布莱顿所有人冬季节日里一项必不可少的活动,至今已经走过了20个年头。作为圣诞节前的一场重头戏,布莱顿“烧钟节”每年的主题都有所不同,比如2014年的主题为“城市”。灯笼制作者的灵感来源于位于布莱顿皇家行宫(Royal Pavilion)之内的布莱顿圆顶剧场,著名的伦敦塔桥(Tower Bridge)以及法国巴黎地标之一的埃菲尔铁塔。

在“烧钟节”上,人们手里拿着各种形状的白色灯笼,走在夜晚的大街上,有许多人身上也穿着白色的衣服,脸上用油彩画出黑白相间的时钟。各种鼓乐声随着庞大的游行队伍,还有无数黑白相间的灯笼在街道上一字排开。

布莱顿烧钟节Burning the Clocks

如今,已经有超过2000 个家庭在这一天加入到这场游行里面,你不需要任何理由,不需要任何训练,只要带着你的孩子在这一天准备好柳条和白纸做的灯笼,在上面画上时钟,就可以跟随着游行和开道的各种嘉年华舞蹈团还有鼓乐队成为游行的一部分。

许多团体自发地在每年的冬至日加入到这场民众组成的游行里,鼓乐为主的游行使得全城都陷入到一片巨大的欢乐之中。你不用担心你的舞步不够专业,只要你随着鼓乐扭动你的身躯,你就是游行的一份子,你可以跟随游行一直到海边,去那里加入到最终的烧钟仪式和焰火活动中去。

布莱顿烧钟节Burning the Clocks

游行队伍从布莱顿中心开始向南方的海滨行进,一路上经过布莱顿历史悠久的海滨小巷和海滨大道,最终成千上万的人们聚集在海边。随着全场一起倒数,巨大的灯笼时钟在熊熊的火焰中开始燃烧,化作最好的新年祝福。夜空中绚烂的焰火染红了布莱顿的天空,人们纷纷许下新年愿望,愿新的一年如同美丽的焰火,温暖快乐。

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