牛津大学声名远扬,却很少有人知道隶属于牛津大学的阿什莫林博物馆(Ashmolean Museum)的异彩纷呈。就像剑桥大学的菲兹威廉博物馆(Fitzwilliam Museum)一样,也许因为所在的学校更出色,反而被盖住了光芒。位于牛津市中心博蒙特街上(Beaumont Street)的阿什莫林博物馆,是英语世界中第一个大学博物馆,也是世界上第一个对外开放的博物馆。它是1677年牛津毕业的律师伊莱亚斯·阿什莫尔(Elias Ashmole)捐赠给大学的。

阿什莫林博物馆简介

英国BBC曾经推出了一部博物馆竞答节目,叫The Quizeum,四位艺术史学家分成两组,一边回答主持人的问题,一边调侃着艺术品的历史和故事。节目的第一集就是在阿什莫林博物馆拍摄,这也是对它独特的历史意义的肯定。

阿什莫林博物馆Ashmolean Museum

我在牛津读书的时候参加了阿什莫林午间一小时由志愿者带领的讲解团。带团的是一位优雅的银发老太太,她向我讲述了博物馆黑暗而复杂的来由。

老约翰·特雷德斯坎特(John Tradescant)是英国皇室家族的园丁,是一位有名望的植物学家、旅行家和收藏家。他的儿子小老约翰·特雷德斯坎特子承父业,在游历世界的时候带回了大量精美的艺术品和动植物标本。

阿什莫林博物馆Ashmolean Museum

有人建议小约翰对外界开放这些藏品,向参观者收取一定费用。可惜小约翰英年早逝,他的子嗣也不幸夭折,不久以后,他的遗孀被发现死在自家花园里。特雷德斯坎特家族的藏品都落入了家族律师伊莱亚斯·阿什莫尔手中。有人猜测律师毒死了小约翰的遗孀,但是没有确凿的证据。

如今的阿什莫林博物馆,展品包罗万象,涵盖了欧洲、亚洲、非洲和美洲的文物和艺术品。

阿什莫林博物馆Ashmolean Museum

博物馆的画室收藏了三万多件欧洲油画、版画与素描,包括大量达芬奇、米开朗基罗、拉斐尔、丢勒、伦勃朗等古典大师的传世佳作。热爱欧洲瓷器、钟表和首饰的访客也会为在这里大饱眼福。

2011年,博物馆揭开了埃及和苏丹展厅的帷幕,添加了引人遐想的木乃伊和陪葬艺术品。

阿什莫林博物馆是个充满故事的地方,这里有画家朋友们送给威廉·莫瑞斯(William Morris)新婚之喜的手绘衣橱,阿拉伯的劳伦斯(Laurence)在沙漠穿过的斗篷,盖伊·福克斯(Guy Fawkes)在英国议会纵火前提着的油灯……这一件件带着体温的物件洋溢着悲情浪漫主义的基调。

阿什莫林博物馆Ashmolean Museum

有一回我走进阿什莫林的工作室,对着一具正在被修复的木乃伊。它没有藏在玻璃罩之后,而是触手可及,它生前显赫,生后却受过更多目光的浸润,这也许是生命的可笑之处。

阿什莫林博物馆Ashmolean Museum

乐器馆巧妙地将18世纪的小提琴安放着,被同时期的巨幅挂毯所环绕,营造出数百年前欧洲贵族欣赏音乐的氛围,匠心独运地摆放增强了藏品的叙事能力。阿什莫林博物馆虽偏重欧洲文化,对亚洲艺术也青睐有加,收藏了不少中国的水墨山水,日本的浮世绘和武士铠甲,韩国的陶器和印度的神像。

阿什莫林博物馆Ashmolean Museum

沿着博物馆中堂的楼梯拾级而上,每一层都有惊喜和新发现,每一个展区都是不同文化的展现。顶层楼梯的尽头是一间雅致的餐厅。

在天气好的下午,拣一个阳台的座位,点一份司康饼做下午茶,看着牛津的景色,不仅了犒劳自己的眼睛,也犒劳了胃。

阿什莫林博物馆参观Tips

1. 博物馆免费参观,特展需要买票,学生有优惠价,12-17岁的青少年半价。如果想深入了解藏品背后的故事,建议租一个讲解器。

2. 博物馆提供免费的游览讲解团,时长一个小时。参观者需要提前在信息台领票,在大厅等候集合。

3. 博物馆的礼品店在负一层,出售精致的文具、明信片、饰品和艺术书籍。很多设计只有在这里可以买到,作为礼物带给亲朋好友非常不错。

4. 如果进博物馆时带着大包小包,建议去负一层的锁柜存包。存包需要一枚一英镑的硬币启动钥匙,使用结束后硬币可以退回。

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